Lo studio rileva che il "riciclaggio chimico" è solo chiacchiere e non riciclaggio

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"Chemical Recycling" è l'ultima risposta dell'industria petrolchimica alla crisi del riciclaggio. È un processo di riciclaggio in cui i rifiuti di plastica vengono trasformati in combustibili o nuovamente negli elementi costitutivi chimici di cui sono fatti i materiali plastici. È fondamentale per l'economia circolare in cui non esistono rifiuti, ma solo materia prima per la nuova plastica. Il "Piano d'azione congressuale per un'economia dell'energia pulita e un'America sana, resiliente e giusta" della Camera dei rappresentanti pensa che sia una grande idea, affermando che "Le politiche federali dovrebbero anche promuovere la transizione verso un'economia circolare, che mira a mantenere le risorse in a ciclo chiuso e per eliminare sprechi e inquinamento”.

Treehugger ha criticato i concetti di riciclaggio chimico e se si adatta all'economia circolare; La mia collega Katherine Martinko ha scritto che "Le aziende stanno promuovendo soluzioni false per i rifiuti di plastica" e ho descritto "Come l'industria della plastica sta dirottando l'economia circolare".

Ora un nuovo rapporto della Global Alliance for Incinerator Alternatives (con l'acronimo intelligente GAIA) ha esaminato cosa viene effettivamente fatto il riciclaggio chimico e scopre che è "Tutto parlare e niente riciclaggio".

Il riciclo chimico è solo fare carburante.
GAIA

GAIA ha esaminato i 37 impianti di riciclaggio chimico proposti dagli anni 2000 e ha scoperto che solo tre erano effettivamente operativi e ha scoperto che nessuno di loro stava effettivamente recuperando plastica in alcun modo che potesse essere considerato "circolare". Invece, stanno spingendo "plastic to fuel" (PTF) usando la pirolisi o la gassificazione, e semplicemente bruciando la roba.

Alcuni potrebbero dire che il PTF è una buona cosa perché è un po' ciò che la plastica è, un combustibile fossile solido, quindi ne stiamo facendo un doppio uso, ma non è così, principalmente perché "il PTF ha una grande impronta di carbonio che non è compatibile con un futuro sicuro per il clima. Non fa che aumentare le emissioni globali di carbonio create dall'industria dei combustibili fossili".

Questo ha molto senso, considerando che si devono usare carburante e risorse per raccogliere le cose, lavorarle, cucinarle e poi bruciarle. Anche la produzione di PTF è tossica.

La plastica spesso contiene additivi tossici e contaminanti noti per essere dannosi per la salute umana e non vengono efficacemente filtrati dal processo di "riciclaggio chimico" o possono formarsi durante il processo, rischiando l'esposizione di lavoratori, comunità vicine a strutture, consumatori e ambiente . Ad esempio, gli interferenti ormonali e gli agenti cancerogeni come il bisfenolo A (BPA), gli ftalati, il benzene, i composti bromurati e i composti organici volatili (COV) si trovano nella plastica e non vengono filtrati efficacemente dai prodotti finali, compreso il carburante. A seconda del tipo di plastica in lavorazione, altre sostanze chimiche possono formarsi e finire nel prodotto finale, come benzene, toluene, formaldeide, cloruro di vinile, acido cianidrico, PBDE, PAH e catrami ad alta temperatura, tra molti altri.

Quello che sta realmente facendo è far sparire i rifiuti di plastica, che è l'intero punto dell'esercizio, in modo che possano continuare a produrre nuova plastica in tutti i loro nuovi impianti petrolchimici. La nuova plastica è più economica e più facile da usare e l'industria ha impiegato 60 anni a far sparire le vecchie cose.

Innanzitutto, hanno dovuto insegnarci a raccoglierlo con le campagne "Non essere un litterbug". Quando le discariche hanno iniziato a riempirsi hanno dovuto insegnarci che il riciclaggio era una virtù cardinale. Ora che il riciclaggio è stato smascherato come una farsa, l'industria, come osserva GAIA, "si aggrappa alle cannucce per salvarsi".

L'industria petrolchimica ha respinto i divieti di plastica e altre politiche per frenare l'uso della plastica,46 anche sfruttando la pandemia di COVID-19 per pubblicizzare la plastica monouso come più sicura e più igienica delle alternative alla plastica. Nel frattempo, molte aziende petrolchimiche indicano il PTD e il "riciclaggio chimico" come soluzioni chiave alla crisi dei rifiuti di plastica e l'American Chemistry Council (ACC), Dow, Shell e altri danno sostegno finanziario a progetti come
Borsa energetica pesante.

Amager Bakke Waste to Energy.
Lloyd Alter

Come abbiamo notato prima, il riciclaggio chimico viene venduto come parte dell'economia circolare, ma in realtà non sta accadendo e probabilmente non lo farà mai; l'economia di esso è senza speranza. Faresti meglio a bruciarlo direttamente come fanno in Scandinavia, ma poi dovresti mettere gli inceneritori nel centro della città in modo da poter usare il calore, dovresti assumere Bjarke e dovresti giustificare un combustibile che emette più CO2 per tonnellata rispetto alla combustione del carbone. Come conclude Gaia:

Mentre i politici spingono l'industria ad allontanarsi dai combustibili fossili e dalla plastica, il futuro dell'industria plastica-carburante è nella migliore delle ipotesi discutibile e al massimo una distrazione dall'affrontare la causa principale della crisi mondiale dei rifiuti di plastica. L'industria del "riciclaggio chimico" ha lottato con decenni di difficoltà tecnologiche e rappresenta un rischio inutile per l'ambiente e la salute e un futuro finanziariamente rischioso che è incompatibile con un futuro sicuro per il clima e un'economia circolare.

Il riciclo chimico, almeno come sta accadendo ora, è solo una versione elaborata e costosa della termovalorizzazione. Non ha senso, se non quello di far sparire i rifiuti. Data la quantità di CO2 che genera, da un punto di vista climatico, sarebbe meglio seppellirla e basta, e non ci torneremo. L'unico vero modo per affrontare questo problema è smettere di fare così tante cose in primo luogo, riutilizzare e ricaricare e diventare veramente circolari.

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