L’ONU ha appena dichiarato un diritto umano universale a un ambiente sano e sostenibile: ecco dove possono portare risoluzioni come questa

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Il cambiamento climatico sta già colpendo gran parte della popolazione mondiale, con temperature sorprendentemente elevate dall’Artico all’Australia. L’inquinamento atmosferico causato da incendi, veicoli e industrie minaccia la salute umana. Le api e gli impollinatori stanno morendo in numero senza precedenti che potrebbe forzare cambiamenti nella produzione delle colture e nella disponibilità di cibo.

Cosa hanno in comune questi? Rappresentano la nuova frontiera dei diritti umani.

L’Assemblea Generale delle Nazioni Unite ha votato a stragrande maggioranza il 28 luglio 2022 per dichiarare la capacità di vivere in “un ambiente pulito, sano e sostenibile” un diritto umano universale. Ha inoltre invitato paesi, aziende e organizzazioni internazionali a intensificare gli sforzi per trasformarlo in realtà.

La dichiarazione non è giuridicamente vincolante: i paesi possono votare per sostenere una dichiarazione dei diritti senza sostenere effettivamente tali diritti nella pratica. Anche il linguaggio è vago, lasciando all’interpretazione ciò che è un ambiente pulito, sano e sostenibile.

Tuttavia, è più di un atteggiamento morale. Risoluzioni come questa hanno una storia di gettare le basi per trattati e leggi nazionali efficaci.

Il fiume Buriganga a Dhaka, in Bangladesh, è disseminato di spazzatura e contaminato da industrie e rifiuti. È uno dei tanti fiumi fortemente inquinati in tutto il mondo. Munir Uz Zaman/AFP tramite Getty Images

Sono un geografo che si concentra sulla giustizia ambientale e gran parte della mia ricerca indaga le relazioni tra il cambiamento ambientale guidato dallo sviluppo, l’uso delle risorse naturali e i diritti umani. Ecco alcuni esempi di come risoluzioni simili abbiano aperto le porte ad azioni più forti.

Come si è ampliato il concetto di diritti umani

Nel 1948, all’indomani della seconda guerra mondiale, le neonate Nazioni Unite adottarono la Dichiarazione universale dei diritti umani in risposta alle atrocità dell’Olocausto. La dichiarazione non era giuridicamente vincolante, ma stabiliva una linea di base dei diritti volti a garantire le condizioni per la dignità umana fondamentale.

Quel primo insieme di diritti includeva il diritto alla vita, all’espressione religiosa, alla libertà dalla schiavitù ea un tenore di vita adeguato alla salute e al benessere.

Da allora, la portata dei diritti umani è stata ampliata, includendo diversi accordi legalmente vincolanti per i paesi che li hanno ratificati. Le convenzioni delle Nazioni Unite contro la tortura (1984) e la discriminazione razziale (1965) e sui diritti dei bambini (1989) e delle persone con disabilità (2006) sono solo alcuni esempi. Oggi, la Carta internazionale dei diritti umani include anche accordi vincolanti sui diritti economici, culturali, civili e politici.

Eleanor Roosevelt e altri leggono gli articoli della Dichiarazione universale dei diritti umani.

La tripla crisi planetaria di oggi

Il mondo è cambiato radicalmente da quando è stata scritta la Dichiarazione universale dei diritti umani, forse in particolare per quanto riguarda l’entità delle crisi ambientali che le persone in tutto il mondo devono affrontare.

Alcuni esperti sostengono che la “tripla crisi planetaria” del cambiamento climatico guidato dall’uomo, la diffusa perdita di biodiversità e l’inquinamento assoluto minacciano ora di superare i confini planetari necessari per vivere in sicurezza sulla Terra.

Queste minacce possono minare il diritto alla vita, alla dignità e alla salute, così come l’inquinamento atmosferico, l’acqua contaminata e l’inquinamento da plastica e prodotti chimici. Ecco perché i sostenitori hanno chiesto alle Nazioni Unite di dichiarare il diritto a un ambiente pulito, sano e sostenibile.

Lo smog è diventato così grave a Delhi a volte che il governo ha chiuso le scuole elementari. Sajjad Hussain/AFP tramite Getty Images

Le Nazioni Unite discutono dell’ambiente come una preoccupazione globale da oltre 50 anni e diversi trattati internazionali in quel periodo hanno affrontato problemi ambientali specifici, inclusi accordi vincolanti sulla protezione della biodiversità e sulla chiusura del buco dell’ozono. L’accordo sul clima di Parigi del 2015 per limitare il riscaldamento globale è un risultato diretto e giuridicamente vincolante delle lunghe lotte che seguono le dichiarazioni iniziali.

La risoluzione sul diritto a un ambiente pulito, salubre e sostenibile è stata approvata senza dissenso, anche se otto paesi si sono astenuti: Bielorussia, Cambogia, Cina, Etiopia, Iran, Kirghizistan, Russia e Siria.

Il diritto umano all’acqua

Le dichiarazioni volontarie sui diritti umani possono anche essere determinanti per cambiare la politica statale e fornire alle persone nuovi strumenti politici per chiedere condizioni migliori.

Il diritto umano all’acqua è uno degli esempi più forti di come le risoluzioni delle Nazioni Unite siano state utilizzate per plasmare la politica statale. La risoluzione, adottata nel 2010, riconosce che l’accesso a quantità adeguate di acqua potabile pulita e servizi igienici è necessario per realizzare tutti gli altri diritti. La malattia diarroica, in gran parte dovuta all’acqua potabile non sicura, uccide mezzo milione di bambini di età inferiore ai 5 anni ogni anno.

Una donna in Sudan riempie una bottiglia d’acqua per un bambino durante la siccità del 2017. Ashraf Shazly/AFP tramite Getty Images

I difensori dei diritti umani hanno utilizzato la risoluzione per fare pressione sul governo messicano affinché riformasse la sua costituzione e adotti un diritto umano all’acqua nel 2012. Sebbene il concetto debba ancora affrontare sfide, l’idea di un diritto all’acqua è anche attribuita alla trasformazione dell’accesso all’acqua nelle comunità emarginate in Bangladesh, Costa Rica, Egitto e altri paesi.

I diritti dei popoli indigeni

La Dichiarazione delle Nazioni Unite del 2007 sui diritti dei popoli indigeni è un altro esempio. Riconosce le storie specifiche di emarginazione, violenza e sfruttamento che molti popoli indigeni in tutto il mondo hanno subito e le violazioni contemporanee dei diritti umani.

La risoluzione delinea i diritti per i popoli indigeni, ma si ferma prima di riconoscere la loro sovranità, cosa che molti criticano in quanto limita la portata dell’autodeterminazione. Entro questi limiti, tuttavia, diversi paesi hanno recepito alcune delle sue raccomandazioni. Nel 2009 la Bolivia lo ha integrato nella sua costituzione.

Enxet e Sanapaná I popoli indigeni del Paraguay protestano nel 2015 per chiedere la restituzione della terra e la protezione dei loro diritti umani. Joel E. Correia

La Dichiarazione sui diritti dei popoli indigeni discute il diritto al consenso libero, preventivo e informato sullo sviluppo e sui progetti industriali che interesserebbero i popoli indigeni. Questo è stato un potente strumento per i popoli indigeni per richiedere un giusto processo attraverso il sistema legale.

In Canada, Paraguay e Kenya, i popoli indigeni hanno utilizzato la risoluzione per aiutare a ottenere importanti vittorie legali davanti ai tribunali per i diritti umani con sentenze che hanno portato alla restituzione della terra e ad altri guadagni legali.

Strumenti per il cambiamento

Le dichiarazioni delle Nazioni Unite sui diritti umani sono norme ambiziose che cercano di garantire un mondo più giusto ed equo. Anche se dichiarazioni come questa non sono legalmente vincolanti, possono essere strumenti vitali che le persone possono utilizzare per fare pressione su governi e aziende private affinché proteggano o migliorino il benessere umano.

Il cambiamento può richiedere tempo, ma credo che questa ultima dichiarazione sui diritti umani sosterrà la giustizia climatica e ambientale in tutto il mondo.