L'UE vuole una tassa sul carbonio sulle importazioni, ma sarebbe la soluzione climatica che i funzionari si aspettano?

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L'Unione Europea sta prendendo in considerazione una nuova tassa sulle importazioni mentre cerca di combattere il cambiamento climatico e gli Stati Uniti stanno sollevando preoccupazioni al riguardo.

Il problema è quello che è noto come tassa sul carbonio per l'adeguamento delle frontiere.

L'imposta è concepita per creare condizioni di parità per le società europee, ritenendo le importazioni responsabili delle loro emissioni di gas a effetto serra allo stesso modo in cui lo sono i prodotti di produzione nazionale. Ma le tasse sulle frontiere del carbonio hanno ramificazioni economiche, legali e ambientali. John Kerry, l'inviato speciale per il clima degli Stati Uniti, si è incontrato con i funzionari dell'UE a marzo e in seguito ha detto ai giornalisti che una tassa sulle frontiere del carbonio dell'UE dovrebbe essere "l'ultima risorsa".

Una domanda che gli economisti come me si stanno ponendo è se una tassa sulle frontiere del carbonio sarebbe addirittura efficace come strumento per rallentare il cambiamento climatico.

È probabile che politiche come queste vengano fuori quando i leader mondiali si preparano per il Vertice dei leader sul clima del presidente Joe Biden il 22 aprile 2021, quindi diamo un'occhiata a ciò che sappiamo finora.

Cos'è una tassa sulle frontiere del carbonio?

Quando le aziende nell'Unione europea realizzano prodotti, molte di loro sono tenute ad acquistare i permessi per le emissioni di carbonio legate al riscaldamento climatico che vengono prodotte nel processo.

Quel costo aggiuntivo aumenta il prezzo del prodotto. L'obiettivo è incoraggiare le aziende a ridurre le proprie emissioni. Ma le aziende in molti altri paesi, inclusi gli Stati Uniti, non devono affrontare le stesse regole sulle emissioni, quindi le importazioni vendute nell'UE possono finire per essere più economiche.

Sebbene avere importazioni a un prezzo inferiore possa sembrare vantaggioso per i consumatori, può comportare una "rilocalizzazione delle emissioni di carbonio". Ciò accade quando i prodotti, con tutte le loro emissioni di carbonio, vengono semplicemente prodotti da qualche altra parte per risparmiare denaro.

La rilocalizzazione delle emissioni di carbonio si verifica quando merci che normalmente sarebbero acquistate localmente vengono invece importate da aziende altrove che non devono affrontare le stesse normative. Si verifica anche quando le aziende locali spostano la loro produzione in un altro luogo per evitare di dover ridurre le emissioni. Potrebbero trasferirsi in un altro paese o, più comunemente, spostare la produzione in stabilimenti stranieri. Il risultato sono emissioni che continuano senza sosta e quelle emissioni interessano l'intero pianeta.

Una carbon border tax ha lo scopo di prevenire questa fuoriuscita imponendo lo stesso costo alle importazioni che non devono affrontare le tasse sul carbonio a casa.

Le tasse sulle frontiere del carbonio funzionano?

Gli aggiustamenti del carbonio al confine sono così nuovi che ci sono pochissime prove per valutarne l'efficacia. Nessun paese ha una versione nazionale.

Possiamo, tuttavia, esaminare il potenziale di rilocalizzazione delle emissioni di carbonio senza di loro.

Una revisione di più studi ha rilevato che, sebbene la rilocalizzazione delle emissioni di carbonio si verifichi nei paesi con tasse sul carbonio, colpisce solo una frazione dell'uno per cento delle emissioni associate alle importazioni. Un altro studio ha esaminato i flussi commerciali dell'UE e non ha trovato prove che il sistema di scambio di quote di emissioni dell'UE abbia portato un numero significativo di aziende a spostare la produzione altrove.

In generale, le prove suggeriscono che le decisioni delle aziende su dove localizzare le fabbriche sono influenzate molto più da altre preoccupazioni, come avere impianti di produzione vicini agli acquirenti e l'accesso a una forza lavoro qualificata e materie prime, che dalle normative sul carbonio.

Un certo numero di ricercatori ha utilizzato modelli economici per prevedere il potenziale di rilocalizzazione delle emissioni di carbonio con e senza una tassa sulle frontiere del carbonio.

Un'analisi di 25 di questi studi ha suggerito che i paesi con una politica in materia di emissioni di gas a effetto serra – ma senza una tassa di frontiera – rinuncerebbero dal 5% al ​​25% delle loro riduzioni totali delle emissioni a causa della rilocalizzazione delle emissioni di carbonio. Quindi, i paesi potrebbero perdere fino a un quarto dei loro guadagni in termini di cambiamento climatico a causa delle aziende che spostano la loro produzione ad alto tenore di carbonio altrove.

Lo stesso studio ha rilevato che l'implementazione delle tasse sul carbonio alle frontiere aveva il potenziale per abbassare il tasso di fuoriuscita e persino aumentare la riduzione delle emissioni complessive fino al 5%.

Uno studio del 2016 ha suggerito che una tassa sul carbonio al confine dell'UE ridurrebbe le importazioni dai principali partner commerciali dello 0,3% per i prodotti dal Brasile e dell'1,3% per quelli dagli Stati Uniti.

In generale, la ricerca suggerisce che una tassa sul carbonio alla frontiera è probabilmente importante solo per industrie come l'acciaio, il tessile, l'estrazione mineraria, il cemento e le sostanze chimiche che sono ad alta intensità di carbonio, che contribuiscono in larga misura all'economia ed esposte al commercio internazionale. L'UE dispone attualmente di esenzioni speciali per alcune di queste industrie nelle sue politiche di determinazione del prezzo del carbonio. Una tassa sulle frontiere del carbonio sostituirebbe tali esenzioni.

Le tasse di frontiera da sole non bastano

Quindi, la ricerca suggerisce che le tasse sul carbonio al confine che accompagnano il prezzo del carbonio potrebbero aiutare a ridurre le perdite per alcuni settori chiave – e possibilmente ridurre le emissioni – ma le perdite potrebbero non essere una preoccupazione così grande come le persone temono.

È anche importante riconoscere che le tasse sul carbonio alle frontiere non risolvono l'intero problema. Quando le politiche climatiche in alcuni grandi paesi riducono la domanda di prodotti come i combustibili fossili, ciò può abbassare il prezzo globale di quei prodotti, il che può comportare un maggiore consumo altrove. È qui che gli accordi internazionali diventano essenziali.

Affrontare adeguatamente il cambiamento climatico richiederà sforzi significativi e cooperazione internazionale. Le tasse sul carbonio alle frontiere non risolveranno il problema da sole, ma saranno probabilmente uno strumento importante per ridurre le emissioni di carbonio.

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