L'uso di combustibili sporchi è diffuso in Ghana. Cosa si può fare per passare all'energia pulita

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Molte famiglie ghanesi sono povere di energia. Le famiglie che utilizzano biomasse come legno, erba, letame animale e carbone sono considerate povere di energia mentre le famiglie che utilizzano energia pulita come l'elettricità e il gas di petrolio liquefatto (GPL) non sono povere di energia.

Nel 2018 gli indicatori dell'Agenzia internazionale dell'energia hanno mostrato che solo il 25% delle famiglie ghanesi aveva accesso all'energia pulita per cucinare.

La mancanza di accesso all'energia moderna da parte delle famiglie, in una certa misura, è sia causa che conseguenza del sottosviluppo.

Nel nostro studio ci siamo proposti di determinare i fattori che influenzano l'uso domestico di energia per scopi domestici: illuminazione e cucina. Abbiamo anche osservato come le famiglie siano private delle moderne fonti energetiche.

Abbiamo scoperto che le famiglie rurali erano più svantaggiate delle loro controparti urbane. Abbiamo anche scoperto che la situazione è migliorata negli ultimi 20 anni. La ricerca mostra che tra il 2003 e il 2014 si è verificato un costante declino dalla povertà energetica acuta alla povertà moderata. Abbiamo riscontrato che sono stati compiuti importanti progressi nella riduzione della privazione dell'illuminazione, ovvero l'accesso all'elettricità, rispetto alla dimensione della cucina.

Le domande a cui ci siamo proposti di rispondere erano queste. Quali sono i motivi per cui una famiglia adotta particolari combustibili per cucinare o per illuminare? Quali sono i modelli di adozione e utilizzo di carburante pulito rispetto a carburante sporco? Quali sono le opzioni energetiche che il Ghana potrebbe esplorare?

L'uso del carburante in Ghana

Il ministero dell'Energia del Ghana stima che circa il 66% della popolazione abbia accesso all'elettricità.

La maggior parte delle famiglie ghanesi, tuttavia, dipende dalle fonti di combustibile da biomassa, in particolare dai combustibili legnosi e dal carbone, per le necessità domestiche. Le statistiche del governo collocano il consumo di combustibili da biomassa a poco più del 60% del consumo totale di energia in Ghana. Circa l'80% delle famiglie in Ghana dipende direttamente dai combustibili legnosi (legna da ardere, carbone di legna e altra biomassa) per cucinare.

Nel tentativo di capire quali scelte fanno le persone e perché le fanno, il nostro studio ha scoperto che più famiglie adottano combustibili puliti per l'illuminazione che per cucinare. Quasi l'80% delle famiglie utilizza combustibili sporchi – legna, carbone, erba e sterco di animali – per cucinare e il 71% adotta combustibili puliti – elettricità dalla rete o dai generatori – per l'illuminazione.

Le opzioni energetiche

La biomassa è una delle fonti di energia predominanti per le famiglie ghanesi. La maggior parte è prodotta utilizzando forni tradizionali in terra.

Ci sono una serie di problemi con questo. Il carbone prodotto emette alti livelli di inquinamento. Il processo stesso è ad alto contenuto di emissioni. E il tasso di conversione da legna a carbone è altamente inefficiente.

Ci sono soluzioni.

In primo luogo, ci sono vari altri tipi di tecnologia dei forni. Ad esempio, forni a storta e forni portatili hanno il vantaggio di essere facilmente trasportati alla fonte del legno. Hanno anche un ciclo di carbonizzazione più breve.

Possono anche essere prodotte bricchette da rifiuti di biomassa. Le tecnologie che utilizzano rifiuti da biomassa riducono le emissioni in due modi: attraverso una riduzione dell'uso del legno; e da una diminuzione del rilascio di metano prodotto dalla decomposizione inorganica.

Le tecnologie dell'energia solare potrebbero anche essere sfruttate per risolvere i problemi della domanda di energia domestica. Il Ghana è ricco di sole. Le tecnologie dell'energia solare potrebbero aiutare le famiglie ad adottare combustibili puliti.

L'energia eolica è un'altra tecnologia energetica che può essere adottata per le esigenze domestiche. Inoltre, stanno emergendo tecnologie di termovalorizzazione che utilizzano i rifiuti solidi per produrre energia.

Raccomandazioni

Sulla base dei nostri risultati, formuliamo una serie di raccomandazioni che aiuterebbero tutte le famiglie ghanesi ad avere un accesso adeguato alle moderne fonti di combustibili che rispettano l'ambiente.

Le politiche dovrebbero essere orientate a fornire fonti energetiche pulite e migliori per le famiglie. Ad esempio, il governo dovrebbe considerare di fornire un sussidio per il GPL per uso domestico, nonché la distribuzione gratuita di bombole di gas di petrolio liquefatto. Dare sussidi potrebbe aiutare più famiglie a utilizzare combustibili puliti. Questo, a sua volta, potrebbe risparmiare sui costi relativi alla salute pubblica, poiché meno persone si ammalerebbero a causa dell'uso di combustibili sporchi.

Dovrebbero essere perseguite anche diverse tecnologie energetiche (vento, maree, solare, stufe da cucina migliorate e produzione di biomassa migliorata).

Per farli avanzare, il governo dovrà lavorare verso una politica coerente che combini settori come la silvicoltura, l'agricoltura, l'uso del suolo, l'energia, il commercio e la finanza.

I partenariati pubblico-privato dovrebbero essere utilizzati anche per sfruttare le tecnologie per la produzione sostenibile di combustibili, principalmente carbone, che è il combustibile primario richiesto dalla maggioranza, comprese le famiglie urbane.