ma le loro città non sono percorribili a piedi

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Camminare rimane il principale mezzo di trasporto in molte città dell'Africa subsahariana, soprattutto tra i residenti a basso reddito negli insediamenti informali. Tuttavia, è ben noto che le condizioni di marcia nelle città africane sono precarie e pericolose. Ciò è in parte dovuto alla priorità della progettazione urbana locale per l'auto-mobilità.

Nelle giuste condizioni fisiche e sociali dell'ambiente urbano costruito, camminare offre grandi vantaggi. Ma nella maggior parte delle città africane, la scarsa pianificazione e le infrastrutture pedonali rendono il camminare una sfida seria.

Tuttavia, è qualcosa che la maggior parte delle persone che vivono nelle città africane deve fare ogni giorno. La maggior parte della popolazione urbana africana vive in insediamenti informali. Questi sono spesso trascurati dalle autorità statali, sotto-serviti e privati. Hanno un accesso limitato alle infrastrutture e ai servizi di trasporto di base. Di conseguenza, molti residenti informali a basso reddito ricorrono a camminare e ad altri sistemi di trasporto informali.

Ciò ha portato all'idea che le città africane siano "città ambulanti" che non sono percorribili.

Ricerche recenti mostrano i vantaggi socio-economici del camminare nelle città africane. Tuttavia, c'è ancora poca comprensione dell'ambiente di deambulazione, delle pratiche quotidiane di deambulazione dei residenti e del loro impatto sulle esperienze di deambulazione.

Abbiamo quindi deciso di analizzare le pratiche di deambulazione negli insediamenti informali. Il nostro studio pilota è stato condotto a Moyiba, un insediamento informale a Freetown, in Sierra Leone.

Città impraticabili

Camminare dovrebbe essere il mezzo di trasporto più equo. Ma per molti residenti urbani africani, camminare è obbligato a camminare. È anche una manifestazione di disuguaglianze socio-spaziali.

La ricerca sulle città africane mostra che il miglioramento delle infrastrutture di trasporto non motorizzate è fondamentale per ottenere i benefici fisici, sociali e psicologici del camminare. Di conseguenza, studiosi e professionisti hanno suggerito la necessità di integrare il camminare nel trasporto urbano e nella pianificazione dello sviluppo nelle città africane.

In effetti, l'agenda globale come gli obiettivi di sviluppo sostenibile, la nuova agenda urbana e l'Agenda 2063 dell'Unione africana sottolineano l'importanza di camminare nella costruzione di città africane eque e sostenibili.

Purtroppo, nel continente una migliore pianificazione e integrazione del camminare nei piani di sviluppo urbano è minata dalle caratteristiche socio-spaziali dell'ambiente urbano costruito. Altri fattori che contribuiscono sono l'esclusione politica e sociale delle comunità a basso reddito.

Ad esempio, in alcune città come Nairobi e Dar es Salaam, gli studi mostrano una mancanza di infrastrutture ben definite e dedicate per camminare. Questi includono passaggi pedonali, facciate attraenti o spazi aperti e lampioni. A Capo Verde, le differenze tra i quartieri sono nette. È più probabile che i quartieri poveri si trovino lungo i pendii con infrastrutture pedonali limitate.

La ricerca

Abbiamo utilizzato uno strumento di mappatura web partecipativa, Maptionnaire, per esplorare la varietà dei percorsi a piedi e le loro caratteristiche. Abbiamo utilizzato lo strumento anche per una valutazione qualitativa delle pratiche e delle esperienze di camminata locale per far luce sulle realtà della camminata quotidiana.

Lo studio ha dimostrato che camminare è il mezzo di trasporto predominante all'interno dell'insediamento. I modelli di pendolarismo giornalieri si combinano a piedi con altri modi di trasporto informali come okada (motocicletta commerciale) e poda poda (autobus di transito commerciale).

Lo studio ha rivelato che i residenti di Moyiba non camminano perché è una scelta sostenibile. Piuttosto, il camminare è imposto da una configurazione urbana esclusiva. Ciò include il terreno fisico ripido, la morfologia fisica non pianificata, la connettività limitata e le scarse infrastrutture per il trasporto motorizzato.

I dati del nostro strumento di maptionnaire hanno rivelato che solo l'11% dei percorsi a piedi mappati erano asfaltati. Le strade asfaltate erano gravemente danneggiate o erano diventate discariche di materiali da costruzione o residui solidi dei rifiuti. Per i residenti, camminare è la posizione predefinita a causa della scarsa disponibilità di trasporto pubblico. Poi c'è l'alto costo delle tariffe di trasporto. Inoltre, camminare è più veloce di altre alternative.

Il nostro studio ha scoperto che camminare si interseca con la vita sociale ed economica di tutti i giorni. Alcuni intervistati camminano perché "tutti camminano", consentendo così le interazioni sociali. Camminare fornisce anche un facile accesso a strutture comunitarie o economiche, comprese scuole, chiese, stazioni d'acqua e venditori ambulanti. Questi si trovano spesso lungo percorsi a piedi.

Sfortunatamente, il nostro studio ha mostrato che i percorsi a piedi erano esposti a più di 120 rischi. Questi includevano:

  • percorsi ripidi che erano un potenziale per le colate di fango,

  • buche,

  • cavi elettrici aperti e

  • materiale da costruzione abbandonato lungo i percorsi pedonali.

I residenti hanno mitigato questi rischi, individualmente o attraverso sforzi collettivi. Gli sforzi collettivi includono la fornitura di illuminazione stradale e l'uso di sacchi di sabbia lungo i percorsi pedonali durante la stagione delle piogge. Hanno anche scavato scale all'interno del terreno ripido usando ghiaia e rocce comuni.

Lo studio ha mostrato i vantaggi di camminare in un ambiente sicuro, confortevole ed esteticamente gradevole. I residenti hanno valutato molto bene i percorsi pedonali con i lampioni forniti dalla comunità. Allo stesso modo, i percorsi con alberi naturali o autopiantati per l'ombra e le panchine per il relax hanno generato sensazioni di comfort e attrazione. D'altra parte, i percorsi pedonali rovinati da sporcizia e polvere, l'isolamento e la mancanza di natura hanno prodotto sentimenti negativi tra i residenti.

Conclusione

I nostri risultati indicano le questioni che i responsabili politici dovrebbero tenere in considerazione nella pianificazione del trasporto urbano e nella costruzione di strade.

Dovrebbero anche trovare modi per migliorare le iniziative guidate dalla comunità volte a rendere le città percorribili a piedi. Le comunità sono altamente adattabili e innovative nei loro approcci per mitigare i rischi di infrastrutture scadenti. Tuttavia, i loro sforzi hanno dei limiti. La soluzione a lungo termine e sostenibile è che i pianificatori del trasporto urbano e dello sviluppo integrino le esperienze di camminata e il comportamento dei residenti locali nella loro pianificazione.

Possono farlo attraverso la sperimentazione e altre strategie che costruiscono la capacità delle comunità di mitigare i rischi. Inoltre, le iniziative comunitarie esistenti dovrebbero essere incorporate nella pianificazione futura per un ambiente di camminata confortevole e piacevole.

I funzionari dovrebbero cercare di capire il camminare dal punto di vista dei residenti. Ciò fornirà approfondimenti sulle sfide e le opportunità per l'accesso alle strutture sociali ed economiche quotidiane. Ciò informerà anche il miglioramento degli insediamenti informali.

L'obiettivo generale della politica pubblica dovrebbe essere quello di promuovere una città inclusiva in cui i residenti non siano camminatori in cattività ma camminino perché è accessibile, sicuro e piacevole farlo.

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