Mentre il clima aumenta, la Turchia affronta un futuro senza acqua

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In tutto il granaio tentacolare della Turchia, il bacino di Konya, il grano è appassito e i campi sono rimasti aridi quest’anno sotto lo stress delle precipitazioni più basse degli ultimi decenni. A luglio, migliaia di fenicotteri sono morti per mancanza di acqua potabile, i loro cadaveri sepolti nel fango secco e screpolato.

Quest’estate, la Turchia ha sopportato un’ondata di caldo torrido con le temperature più feroci degli ultimi 60 anni. Gli incendi hanno infuriato per quasi due mesi lungo la sua costa sud-occidentale, nota ai turisti come la riviera turca per le sue acque turchesi e le spiagge incontaminate. Città mercantili e villaggi si sono svuotati mentre più di 2.000 incendi hanno bruciato cinque volte più terra del solito, quasi 200.000 ettari (770 miglia quadrate). Almeno otto vite sono state perse e delicate foreste di pini sono state decimate, mettendo a dura prova la vita naturale, compreso l’ecosistema delle uniche api mellifere di pino.

Al centro dei problemi della Turchia ci sono le gravi condizioni di siccità e la diminuzione dei livelli delle acque sotterranee, causata da una combinazione di cambiamenti climatici e politiche di gestione dell’acqua, che hanno tassato le forniture idriche come mai prima d’ora. I serbatoi delle centrali elettriche, le fonti di acqua dolce e le forniture di acqua potabile sono diminuite ai minimi storici quest’estate, minacciando le forniture di acqua potabile delle principali città. Nel frattempo, ai confini settentrionali del paese, le inondazioni improvvise vicino al Mar Nero hanno causato quasi 100 vittime.

Secondo il Gruppo intergovernativo delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici (IPCC), il 60 percento della superficie terrestre della Turchia è soggetta a desertificazione. I continui cambiamenti climatici e di uso del suolo potrebbero spazzare via i suoi suoli e trasformarli in “un terreno non dissimile dal Badlands National Park nel South Dakota”, afferma Karim Elgendy, un esperto di sostenibilità che si concentra sul Mediterraneo presso Chatham House, una politica con sede a Londra istituto.

Questa, affermano gli scienziati del clima, è la nuova normalità in Turchia e nella circostante regione del Mediterraneo orientale.

Stoccaggio delle acque sotterranee a partire dall’11 gennaio 2021. I colori più freddi indicano più acqua, mentre i colori più caldi indicano meno. NASA

Nonostante la crisi in corso, affermano gli esperti, il presidente della Turchia, Recep Tayyip Erdoğan, rimane concentrato sullo sviluppo a scapito dell’ambiente. “L’obiettivo principale della Turchia rimane la crescita economica e l’attrazione di investimenti stranieri”, afferma Elgendy. “Incoraggia la crescita della popolazione e la costruzione di edifici su larga scala. Le sue misure di adattamento rimangono ben al di sotto di quanto necessario per affrontare i rischi climatici che deve affrontare».

La Turchia è uno dei soli sei paesi che non ha ancora ratificato l’Accordo di Parigi del 2015, che impegna i firmatari ad adottare misure per limitare il riscaldamento globale tra 1,5 e 2 gradi Celsius. All’inizio di questo mese, Erdogan ha segnalato la sua intenzione di completare la ratifica in tempo per la conferenza delle Nazioni Unite sul clima a Glasgow a novembre. Ma non accenna a ripensare alle politiche economiche della Turchia, che dal 2000 l’hanno catapultata ai vertici dell’economia europea. Il presidente Erdoğan ha incoraggiato gli investimenti nell’agricoltura intensiva, nell’industria manifatturiera e nel turismo per fornire posti di lavoro e massicci progetti di carbone e idroelettrici per fornire energia. La crescita della popolazione e il movimento verso le città hanno creato una vasta espansione urbana incontrollata, dove le praterie e le zone umide sono state sigillate con il cemento.

Mentre alcune città e ministeri in Turchia stanno combattendo contro l’attenzione federale con i propri programmi per proteggere l’ambiente e affrontare la carenza d’acqua, gli esperti dicono che è troppo poco e troppo tardi.

L’ultimo rapporto sul clima delle Nazioni Unite individua il bacino del Mediterraneo come uno dei punti caldi del clima del mondo che subirà un peso sproporzionato del riscaldamento globale. Il Mediterraneo, afferma, molto probabilmente diventerà “progressivamente più secco e drasticamente più caldo a livelli più elevati di riscaldamento globale”.

Il geologo Fetullah Arik effettua misurazioni in una dolina nella provincia di Konya a giugno. La mancanza di pioggia ha costretto gli agricoltori ad aspirare le falde acquifere, causando la formazione di enormi doline. Chris McGrath / Getty Images

Quest’estate, sull’isola italiana di Sicilia, una temperatura torrida di 120 gradi Fahrenheit ha infranto i record europei. Per combattere gli incendi boschivi, l’Unione Europea ha inviato vigili del fuoco e aeroplani ad acqua in Italia, Grecia e Albania. La siccità ha setacciato la Spagna per un altro anno, portando avanti la desertificazione che colpisce un quinto del suo territorio. Il Mediterraneo orientale, cronicamente stressato dall’acqua, non è andato meglio: in Siria e in Libano, molti raccolti sono falliti a causa dell’aumento delle temperature e delle condizioni di siccità che si sono intensificate nel corso di due decenni.

Ma anche all’interno di questa regione calda di riscaldamento, la Turchia si distingue. “Già le temperature in Turchia sono di 1,5 gradi [Celsius] superiore a 50 anni fa”, afferma Barış Karapinar, professore associato di politica sui cambiamenti climatici e autore principale del quinto rapporto di valutazione dell’IPCC. Sostiene che le temperature in Turchia potrebbero salire fino a 7 gradi Celsius rispetto ai livelli del 1950 entro il 2100, una prospettiva terrificante che supera egregiamente il limite superiore globale dell’Accordo di Parigi. Questo scenario peggiore, afferma Karapinar, trasformerebbe parti della regione mediterranea in un “inferno”, rendendo gran parte di essa inabitabile. “Tutto nella vita quotidiana cambierà in peggio”, avverte.

Da nessuna parte il corso di collisione della crescita industriale turca e del cambiamento climatico arriva a un culmine più sorprendente che nell’agricoltura. Dagli anni ’80, le politiche hanno sostenuto colture redditizie, trasformando la Turchia nel settimo produttore agricolo mondiale e uno dei principali esportatori di colture che vanno dai cereali e frutta al tabacco e al tè. Il settore è un cavallo di battaglia per l’economia. Essendo il più grande datore di lavoro della Turchia, fornisce posti di lavoro a quasi un quinto della forza lavoro ed è cresciuto fino a rappresentare il 6% dell’attività economica del paese. Purtroppo, ora rappresenta anche quasi il 75% dell’uso di acqua dolce del paese, una cifra che gli esperti avvertono non è sostenibile.

Il passaggio a colture ad alta intensità d’acqua ha impoverito le falde acquifere sotterranee e prosciugato i sistemi fluviali.

Il passaggio a colture ad alta intensità idrica ha drasticamente impoverito le falde acquifere sotterranee e prosciugato interi sistemi fluviali. Barbabietole da zucchero, mais e cotone in genere prosperano in climi con precipitazioni da tre a quattro volte superiori a quelle della Turchia. “In appena un decennio il nostro consumo di acqua è aumentato di un terzo”, afferma Doğanay Tolunay, specialista in uso del suolo presso l’Università di Istanbul.

Questo, continua Tolunay, ha costretto molti agricoltori a scavare pozzi illegali che sfruttano le acque sotterranee già basse. Quando le riserve di acque sotterranee non possono più ricostituire laghi, fiumi e zone umide, gli agricoltori hanno ancora meno acqua di superficie per l’irrigazione e tutti hanno meno acqua potabile.

Lo sbalorditivo consumo di acqua dell’agricoltura è dovuto anche alle antiche tecniche di irrigazione degli agricoltori turchi: canali aperti e canali rialzati che forniscono acqua alle colture via terra. Secondo i funzionari turchi, questi sistemi subiscono perdite d’acqua dal 35 al 60 percento per evaporazione, infiltrazioni e perdite.

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Il ceppo è facile da vedere: per il secondo anno consecutivo, gli agricoltori della provincia centrale di Konya, della provincia nordoccidentale di Edirne e della costa di Smirne, hanno riportato raccolti di grano e altri raccolti inferiori alla media, costringendo la Turchia ad aumentare le importazioni di cereali.

Allo stesso modo, l’uso diffuso dell’energia idroelettrica da parte della Turchia sta indebolendo le riserve idriche. Il nono produttore di energia idroelettrica al mondo ha arginato quasi tutti i fiumi del paese, inclusi i famosi fiumi Tigri ed Eufrate. Mentre l’energia idroelettrica è una fonte di energia rinnovabile, prosciuga le falde acquifere e crea scarsità d’acqua a valle della diga. Secondo l’ONG viennese RiverWatch, i serbatoi possono perdere migliaia di litri al secondo per evaporazione.

Una donna raccoglie cotone, una delle principali colture da reddito della Turchia, nella provincia meridionale di Adana. Eren Bozkurt/Agenzia Anadolu/Getty Images

Inoltre, l’espansione urbana e agricola della Turchia è avvenuta a scapito delle praterie e delle zone umide, ecosistemi che aiutano ad assorbire il carbonio, tamponare gli impatti di piogge intense o siccità e filtrare le acque sotterranee. Dal 1950, il paese ha perso tra 1,3 e 2 milioni di ettari di zone umide a causa di terreni agricoli, progetti autostradali, aeroporti, bacini idroelettrici, fabbriche e quartieri urbani. “Queste perdite, che continuano ancora oggi, riducono notevolmente il potenziale di adattamento e resilienza dell’ecosistema”, afferma Karapinar.

Mentre la Turchia diventa più secca, gli incendi boschivi stanno diventando una preoccupazione sempre più pressante. Dagli anni ’70, il paese si è concentrato sulla piantumazione di vaste foreste commerciali di monocoltura di pino, un albero che brucia facilmente e crea foraggio per gli incendi. “Gli incendi boschivi non sono una novità da queste parti”, afferma Karapinar. “Ma piantando alberi di pino piuttosto che alberi più resistenti al fuoco, si hanno incendi molto più grandi”.

Per combattere la desertificazione e far ricrescere le foreste perse a causa degli incendi, il ministero dell’ambiente turco ha lanciato un’iniziativa nel 2003 con l’obiettivo di piantare 7 miliardi di alberi entro il 2023. Tra le varietà ci sono pini ma anche cedri, betulle, noci, gelsi e frassini, che richiedono meno acqua.

Sperando che la situazione sia disastrosa ma non inutile, gli esperti affermano che la Turchia deve destinare significative risorse di bilancio alle misure di adattamento. Ancora più importante, afferma Tolunay, “La Turchia deve avere una politica di gestione dell’acqua che sia più di semplici parole sulla carta”.

“Il corrente [water management] il sistema non è praticabile e modificarlo non lo risolverà”, afferma un esperto.

Le sovvenzioni agricole, ad esempio, devono essere reincanalate per incoraggiare gli agricoltori a coltivare colture a minore intensità d’acqua, come araba e lenticchie. E gli agricoltori devono essere aiutati ad adottare sistemi di irrigazione chiusi, come le reti a goccia e a pioggia, che sono molto più efficienti dei sistemi aperti. La raccolta dell’acqua piovana e il riutilizzo strategico delle acque grigie potrebbero ridurre il consumo di acqua del 40%, affermano gli esperti.

A Izmir, la terza città più grande della Turchia, i locali attenti all’ambiente stanno collaborando con l’UE e il ministero dell’ambiente turco per aumentare la resilienza della regione. La città ha un “piano d’azione verde” e questa primavera undici sindaci turchi, incluso quello di Izmir, hanno firmato un Manifesto per la gestione alternativa dell’acqua che chiede di gestire la domanda di acqua regolando l’uso nell’agricoltura e nell’industria, oltre a incoraggiare la raccolta delle acque grigie e dell’acqua piovana per uso domestico.

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Ma queste iniziative ben intenzionate impallidiscono in contrasto con l’enormità del compito da svolgere, affermano gli esperti. “L’attuale sistema non è praticabile e modificarlo non lo risolverà”, afferma Trine Christiansen, che si concentra sulla valutazione dell’acqua presso l’Agenzia europea dell’ambiente. “Dobbiamo cambiare il modo in cui produciamo cibo ed energia. Se non affrontiamo la logica sistemica di una sempre maggiore efficienza, sempre più output, non vedremo grandi progressi verso il miglioramento ambientale”.

Per scongiurare il peggio, la Turchia deve ripensare alle sue strategie di crescita a tutta velocità, afferma Christiansen. Altrimenti, la Turchia e i suoi vicini devono riconoscere che vaste aree del loro territorio saranno presto inadatte alla vita.