Microplastiche trovate vicino alla cima del Monte Everest

0
92

Gli audaci e avventurosi che scalano l'Everest si aspettano di trovare panorami straordinari, realizzazione personale e forse un senso di pace. Quello che potrebbero non aspettarsi sono le microplastiche.

I ricercatori che hanno analizzato campioni di neve e ruscelli hanno trovato prove di inquinamento da microplastica sul Monte Everest. Ha senso che le concentrazioni più alte siano state trovate intorno al campo base, dove gli escursionisti trascorrono la maggior parte del tempo. Ma i ricercatori hanno anche trovato microplastiche appena sotto la vetta, fino a 8.400 metri (27.690 piedi) sul livello del mare. I risultati sono stati pubblicati oggi sulla rivista One Earth.

"Non sapevo davvero cosa aspettarmi in termini di risultati, ma mi ha davvero sorpreso trovare microplastica in ogni singolo campione di neve", primo autore Imogen Napper, un National Geographic Explorer e scienziato con sede presso l'Università di Plymouth nel Regno Unito , dice a Treehugger.

“Il Monte Everest è un luogo che ho sempre considerato remoto e incontaminato. Sapere che stiamo inquinando vicino alla cima della montagna più alta della Terra è una vera rivelazione: dobbiamo proteggere e prenderci cura del nostro pianeta ".

Napper e il suo team hanno scoperto che la più alta concentrazione di microplastiche era al campo base dell'Everest, con 79 microplastiche per litro. È qui che le persone trascorrono una notevole quantità di tempo.

“Un gran numero di escursionisti e alpinisti visita il Monte. Everest che aumenta il potenziale per la deposizione di microplastica, poiché la plastica è il materiale principale utilizzato e scartato attraverso la montagna ", dice Napper.

Ma i ricercatori hanno anche raccolto la neve dal balcone del Monte Everest, un punto a 8.400 metri dove gli scalatori possono riposare. Queste sono le microplastiche più alte mai scoperte attualmente, dice Napper.

Da dove vengono le microplastiche

Campioni di neve e ruscello prelevati sul Monte Everest.
Imogen Napper

I campioni raccolti dagli scienziati sulla montagna e nella valle sottostante hanno mostrato quantità notevoli di fibre acriliche, nylon, poliestere e polipropilene. Si tratta di materiali utilizzati sempre più spesso per realizzare capi di abbigliamento ad alte prestazioni spesso utilizzati dagli alpinisti, oltre a corde e tende.

Le microplastiche potrebbero anche essersi fatte strada verso la montagna da un'altitudine inferiore con l'aiuto di venti estremi.

"Secondo i nostri nuovi risultati, la contaminazione da microplastiche è stata trovata dal fondo del mare fino vicino alla cima della montagna più alta del mondo, evidenziando l'entità dell'inquinamento da plastica globale negli ambienti remoti", afferma Napper.

“Nella nostra ricerca, forniamo la prima documentazione delle microplastiche nella neve e nei corsi d'acqua sul Monte. Everest. Questa nuova visione offre un nuovo punto focale per la considerazione in un punto cruciale nell'esplorazione di aree remote, con lezioni da apprendere su come possiamo mantenere le aree incontaminate con una significativa gestione ambientale ".

Napper dice di essere spesso descritta dai suoi colleghi come una "detective della plastica" perché studia come la plastica penetra nell'ambiente e come fermarla.

"Con la microplastica onnipresente nel nostro ambiente, ora dobbiamo concentrarci su prove solide per fornire soluzioni ambientali appropriate", afferma.

“Attualmente, la tutela dell'ambiente si concentra sulla riduzione, il riutilizzo e il riciclaggio di rifiuti di grandi dimensioni. Sebbene queste azioni siano necessarie e importanti, è evidente che le soluzioni devono espandersi in progressi tecnologici più profondi e innovativi con particolare attenzione alle microplastiche. Ad esempio, poiché la maggior parte dei vestiti è realizzata in plastica, dovremmo concentrarci sulla progettazione di abiti che perdano meno pelo ".

LASCIA UN COMMENTO

Per favore inserisci il tuo commento!
Per favore inserisci il tuo nome qui