Montagne di microplastiche che si formano sul fondo dell'oceano

0
6

Sappiamo già che il nostro amore per la plastica è profondo quanto le profondità più profonde dell'oceano. Perché, naturalmente, l'abbiamo trovato lì, in fondo alla Fossa delle Marianne. Ci vuole un tipo speciale di sottomarino per fare quell'immersione di quasi 36.000 piedi. Ma involucri di caramelle? Buon viaggio.

E mentre quelle scoperte sgradite dimostrano quanto sia diventata pervasiva questa piaga di plastica, potrebbe esserci qualcosa di ancora più inquietante in questi nuovi abitanti delle profondità marine. Gli scienziati non sono stati in grado di spiegare la maggior parte degli 8 milioni di tonnellate che gettiamo nell'oceano ogni anno.

Ma un nuovo studio potrebbe aver finalmente risposto a questa domanda.

La ricerca ha scoperto che la plastica si sta spostando nei quartieri di acque profonde che da 500.000 a 10 milioni di specie chiamano casa. Ma le borse zip-loc tra granseole giganti, vermi tubo e calamari vampiro sono una cosa. La plastica sta trovando la sua strada anche nelle bocchette che letteralmente agitano gli oceani.

Quelle masse d'acqua che si muovono lentamente vicino al fondo dell'oceano, chiamate correnti termoaline, agiscono come un vasto sistema circolatorio. Si agitano intorno all'ossigeno e ai nutrienti vitali per la vita a quelle profondità. Secondo il nuovo studio, potrebbero anche diffondere microplastiche in lungo e in largo.

"La nostra nuova ricerca mostra che potenti correnti spingono queste microplastiche lungo il fondo del mare in grandi 'deriva' che le concentrano in quantità sorprendenti", osservano i ricercatori in The Conversation.

La plastica che non vediamo

È facile individuare i minacciosi cumuli di spazzatura che galleggiano in mare aperto, incluso il nonno della spazzatura, il Great Pacific Ocean Garbage Patch. Ma sono più come degli iceberg che come isole. Quando la plastica si rompe, diventa più piccola, formando particelle di diametro inferiore a cinque millimetri. Mentre alcune microplastiche rimangono a galla, almeno la metà di esse affonda nel mare, permeando anche le sue catene alimentari.

"Quasi tutti hanno sentito parlare delle famigerate "chiazze di spazzatura" oceaniche di plastica galleggiante, ma siamo rimasti scioccati dalle alte concentrazioni di microplastiche che abbiamo trovato nel fondo del mare profondo", osserva in una stampa l'autore principale dello studio Ian Kane dell'Università di Manchester pubblicazione.

"Abbiamo scoperto che le microplastiche non sono distribuite uniformemente nell'area di studio; invece sono distribuite da potenti correnti del fondale marino che le concentrano in determinate aree".

In effetti, le vaste derive di microplastiche che si formano sul fondo dell'oceano potrebbero eclissare di gran lunga ciò che vediamo in superficie.

Per il loro studio, i ricercatori hanno confrontato campioni di sedimenti prelevati dal Mar Tirreno, al largo delle coste italiane, con quelli prelevati più in profondità lungo il versante continentale. I campioni costieri hanno prodotto 41 pezzi di plastica per cucchiaio di sedimento. Più in profondità nello scaffale, il numero si ridusse a nove pezzi. Ma nel sedimento accumulato nelle profondità dell'oceano, adiacente alle correnti termoaline, hanno trovato ben 190 pezzi di plastica per cucchiaio, la più alta concentrazione di microplastiche trovata fino ad oggi sul fondo del mare.

Un buffet di plastica per la vita marina

I ricercatori affermano che la plastica è probabilmente distribuita da quelle prese d'aria in acque profonde, facendo frusciare la plastica insieme a sostanze nutritive e ossigeno in tutte le profondità. In effetti, se il sistema circolatorio dell'oceano è stato compromesso dalla plastica, potrebbe soffocare i bastioni critici della biodiversità sul fondo del mare.

"Ora abbiamo scoperto come una rete globale di correnti di acque profonde trasporta le microplastiche, creando punti caldi di plastica all'interno di vaste derive di sedimenti", osservano gli scienziati. “Grazie a queste correnti, le microplastiche potrebbero accumularsi dove la vita in acque profonde è abbondante”.

Ciò significa che gli animali marini, in particolare i microrganismi che sono vitali per la salute degli oceani, stanno ottenendo un ordine secondario di plastica con il loro ossigeno e sostanze nutritive – e anche che gli attuali sforzi di pulizia dell'oceano potrebbero essere solo, letteralmente, graffiare la superficie del problema.

"Il nostro studio ha dimostrato come studi dettagliati sulle correnti del fondo marino possono aiutarci a collegare i percorsi di trasporto delle microplastiche nelle profondità marine e a trovare le microplastiche "mancanti", osserva nel comunicato stampa il coautore dello studio Mike Clare, del National Oceanography Center. . "I risultati evidenziano la necessità di interventi politici per limitare il futuro flusso di plastica negli ambienti naturali e ridurre al minimo gli impatti sugli ecosistemi oceanici".

LASCIA UN COMMENTO

Per favore inserisci il tuo commento!
Per favore inserisci il tuo nome qui