"Non c'è paradiso verde."

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Questa frase, dell'autore Adam Minter, è diventata il mio ultimo mantra.

C'è una frase che ho usato in numerosi articoli per TreeHugger. "Non c'è via." Per me, riassume perfettamente l'idea che, solo perché qualcosa non è più in nostro possesso o in vista, non significa che non sia in qualcun altro. Tutte le cose rotte e consumate devono andare da qualche parte – e di solito è nei cortili di persone svantaggiate che hanno meno strumenti per combattere il suo arrivo. Pensa alle storie della Malesia e dell'Indonesia inondate di plastica nordamericana, cose che pensavamo di "riciclare" ma che in realtà stiamo inviando il più lontano possibile.

Questa mattina ho letto un'altra frase che mi ha colpito. In un'intervista con NPR, l'autore Adam Minter ha detto: "Non esiste un paradiso verde". Minter ha appena pubblicato un libro intitolato Secondhand: Travels in the New Global Garage Sale, e ha spiegato quanto sia sbagliato pensare che i nostri effetti personali possano avere una sorta di lieto fine ecologico. Mentre la cosa strana potrebbe finire nel bidone del compost del cortile, tutto il resto deve morire da qualche parte, e questo è nella discarica o nell'inceneritore.

"Questo è il destino delle cose. Questo è il destino delle nostre società consumistiche. Se passiamo il nostro tempo a pensare che sarà usato perennemente, per sempre, anche il capo di abbigliamento migliore, lo smartphone più robusto, ci illudiamo un po ' Alla fine, tutto deve morire … È una specie di ultima storia del consumismo ed è il lato oscuro ".

È profondamente scomodo spostare la conversazione sui rifiuti oltre l'imballaggio monouso (un punto critico ambientale di questi tempi) per includere ogni singolo articolo che acquistiamo e possediamo. L'acquirente più ben intenzionato può prendere contenitori riutilizzabili da riempire al supermercato, ma non considera l'auto che hanno guidato per arrivarci, le scarpe che indossano dentro, il portafoglio che usano per pagare – e il fatto che tutte queste cose alla fine deve morire da qualche parte. Non esiste un paradiso verde. È una dura realizzazione.

La cosa migliore in assoluto che possiamo fare come individui, dice Minter, è comprare di meno. Ciò frena la produzione, che è il principale fattore di danno ambientale, dall'estrazione mineraria e di risorse all'inquinamento dell'aria e dell'acqua e altro ancora. Prolunga la durata dei tuoi effetti personali al limite assoluto e acquista la massima qualità che ti puoi permettere, poiché i vantaggi di questo si fanno sentire su tutta la linea. Minter spiega,

"L'obiettivo dovrebbe essere davvero quello di mantenere le tue cose in uso il più a lungo possibile, che sia da te o da qualcuno in Ghana o da qualcuno in Cambogia … perché se qualcuno in Cambogia usa il tuo telefono, probabilmente non sta acquistando un nuovo telefono economico lì. "

Stavo per dire a mio marito che potevo usare un nuovo paio di scarpe da ginnastica per Natale, ma dopo aver letto questo articolo, ho intenzione di spremerne l'uso per un altro anno. Un po 'di Krazy Glue potrebbe fare il trucco.