Non esiste una tazza di polistirolo

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E non hai mai usato un piatto di polistirolo o una scatola da asporto.

Molte lune fa, subito dopo la scuola di specializzazione, avevo un lavoro ricercando e scrivendo voci per un'enciclopedia dei materiali. Sono diventata la regina delle arcane curiosità su tutto, dal legno e il vetro ai polimeri elastomerici e ai materiali cementizi. Ero così divertente ai cocktail party!

Anni dopo, e uno dei miei suggerimenti più duraturi da quel progetto è questo: non ci sono cose come muri di cemento e tazze di polistirolo. Il cemento è solo un ingrediente del calcestruzzo, quindi quello che abbiamo sono muri di cemento. La storia di Styrofoam, o StyrofoamTM Brand Insulation, per essere precisi, è un po 'più sfumata.

"Styrofoam" è il marchio del pannello isolante prodotto da DuPont. È stato scoperto da Dow nel 1941. È polistirene estruso (XPS) e un animale diverso dal polistirene espanso (EP), utilizzato per realizzare tazze di schiuma, contenitori da asporto e imballaggi. Il polistirolo è utilizzato principalmente nella costruzione ed è quasi sempre blu.

Wikimedia Commons / Dominio pubblico

Ora, naturalmente, alcuni potrebbero sostenere che si tratta di un marchio generico. Aspirina, cerotto e kleenex, ad esempio, una volta erano tutti nomi di marchi che sono diventati termini generici per la stessa classe di prodotti realizzati da aziende diverse. Ma sebbene sia XPS che EP siano realizzati con plastica di polistirolo, utilizzano tecnologie diverse e hanno usi notevolmente diversi, quindi l'argomento del marchio generico non funziona molto bene qui.

Allora perché questo è importante? Sto solo facendo il fastidioso pedante? (Beh, posso esserlo, ma non è questo il punto.) E non sto facendo l'apologeta del polistirolo – o un apologeta di Dupont o Dow, già che ci siamo. Ma la lotta contro tazze e contenitori in schiuma monouso è reale. È importante. E nell'era dei divieti sui divieti sulla plastica e delle vertiginose campagne di disinformazione, è fondamentale essere informati, istruiti e ottenere i fatti giusti. Quando attivisti e giornalisti vanno in giro a combattere contro qualcosa di cui non conoscono il nome corretto, è più difficile che questi argomenti vengano presi sul serio.

Così il gioco è fatto. Non ci sono cose come le tazze di polistirolo e di certo non puoi mettere una tazza di polistirolo su un muro di cemento. E ora anche tu puoi essere l'anima di un cocktail party!