Nord magnetico che si sposta di 30 miglia all'anno, potrebbe essere un'inversione del polo del segnale

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Ogni volta che si tiene in mano una bussola, l'ago punta al nord magnetico vicino al Polo Nord. Per secoli, il nord magnetico ha guidato navigatori ed esploratori in tutto il mondo.

Ma il polo nord magnetico si sta attualmente spostando a un ritmo più veloce che in qualsiasi momento nella storia umana.

"Si muove a circa 50 km (30 miglia) all'anno. Non si è spostato molto tra il 1900 e il 1980, ma negli ultimi 40 anni è stato davvero accelerato", ha detto a Reuters Ciaran Beggan, del British Geological Survey di Edimburgo.

Un aggiornamento quinquennale del World Magnetic Model (WMM) era previsto nel 2020, ma è stato spostato dopo che le forze armate statunitensi hanno richiesto una revisione anticipata. Un nuovo aggiornamento al MMM è stato rilasciato il 10 dicembre, dopo un anno di aggiustamenti.

Il nuovo modello prevede che il polo magnetico settentrionale continuerà a spostarsi verso la Russia, anche se a una velocità lentamente decrescente, fino a circa 40 chilometri all'anno rispetto alla velocità media di 55 chilometri (circa 34 miglia) negli ultimi 20 anni. Il modello è opera del National Centers for Environmental Information (NCEI), che fa parte del NOAA, e del British Geological Survey.

Perchè importa

Questa è una mappa globale della declinazione e delle posizioni dei dip pole per il 2020.
NOAA NCEI / CIRES

I cambiamenti in corso stanno causando gravi problemi per l'aviazione, la navigazione e gli animali migratori che utilizzano il campo magnetico terrestre per orientarsi. Alcuni aeroporti hanno persino cambiato i nomi delle loro piste per meglio corrispondere alla loro direzione corrente rispetto al nord magnetico.

Da quando il polo nord magnetico è stato scoperto per la prima volta nel 1831, i geologi ne hanno seguito i progressi. A differenza del vero nord (che è contrassegnato dall'asse terrestre), il nord magnetico è costantemente in movimento a causa dei cambiamenti nel nucleo fuso del pianeta, che contiene ferro. Durante la maggior parte della storia registrata, il polo è stato posizionato presso o intorno alla gelida isola canadese di Ellesmere, ma se continua a muoversi al suo ritmo attuale, non passerà molto tempo prima che si trovi invece sopra la Russia.

La cosa che rende davvero insolito il movimento della corrente del palo, tuttavia, è la velocità con cui si sta spostando. Solo nell'ultimo decennio, il movimento è aumentato di un terzo, spostando le bussole di circa 1 grado ogni cinque anni.

Cambiamenti così rapidi hanno già causato grossi mal di testa alla Federal Aviation Administration degli Stati Uniti. Nel 2011, l'aeroporto internazionale di Tampa in Florida ha ribattezzato tutte le sue piste, che prendono il nome dal grado in cui puntano su una bussola. Modifiche simili sono state apportate alle piste di Fort Lauderdale e Palm Beach.

Il polo mobile può anche diventare una grave preoccupazione per la fauna selvatica migratoria, come uccelli, tartarughe e altre creature marine che utilizzano il campo magnetico terrestre per navigare su grandi distanze. Non è chiaro se questi animali siano in grado di ricalibrare i loro istinti di navigazione per compensare i cambiamenti.

Tuttavia, il palo mobile non influenzerà davvero la nostra vita quotidiana, come l'utilizzo dei nostri smartphone o dispositivi GPS. "In realtà non influisce sulle latitudini medie o basse", ha detto Beggan. "Non influenzerebbe davvero nessuno alla guida di un'auto."

Alla fine il polo nord si capovolgerà?

Ma alcuni esperti ritengono che possa essere l'inizio di una completa inversione dei poli, secondo l'Independent.

Il rapido spostamento della posizione del polo ha spinto alcuni esperti a ipotizzare che l'intero campo magnetico terrestre si stia preparando a "capovolgere", per cui tutte le bussole si invertono e puntano a sud anziché a nord. Può sembrare radicale, ma nel tempo geologico le inversioni dei poli sono relativamente comuni. Anche se in genere si verificano una volta ogni 400.000 anni circa, sono passati 780.000 anni dall'ultimo capovolgimento.

Gli scienziati non sono d'accordo su come un'inversione dei poli avrebbe effetti sugli ecosistemi di tutto il mondo, ma alcuni allarmisti avvertono di una catastrofe che altera il pianeta, per cui terremoti e tsunami monumentali minacciano la Terra per decenni. Sebbene tali profezie apocalittiche così radicali non possano essere completamente escluse, la stragrande maggioranza degli scienziati offre previsioni più moderate, afferma la NASA.

"Le inversioni richiedono in genere circa 10.000 anni per accadere", ha affermato Jeffrey Love dello US Geological Survey. "E 10.000 anni fa la civiltà non esisteva. Questi processi sono lenti, e quindi non abbiamo nulla di cui preoccuparci".

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