Occorrono 21 litri di acqua per produrre una piccola tavoletta di cioccolato. Quanto è saggia la tua dieta?

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Le nostre diete possono avere un grande impatto ambientale. Le emissioni di gas serra coinvolte nella produzione e nel trasporto di vari alimenti sono state ben studiate, ma hai mai pensato all'impatto della scarsità d'acqua della produzione dei tuoi cibi preferiti? Le risposte potrebbero sorprenderti.

In una ricerca recentemente pubblicata sulla rivista Nutrients, abbiamo esaminato le impronte di scarsità d'acqua nelle diete di 9.341 australiani adulti, che coinvolgono più di 5.000 alimenti. Abbiamo misurato sia la quantità di acqua utilizzata per produrre un alimento, sia se l'acqua era scarsa o abbondante nel luogo da cui veniva prelevata.

Il sistema alimentare rappresenta circa il 70% dell'uso globale di acqua dolce. Ciò significa che uno sforzo concertato per ridurre al minimo l'acqua utilizzata per produrre il nostro cibo – assicurando al contempo che la nostra dieta rimanga sana – avrebbe un grande impatto in Australia, il continente abitato più arido della Terra.

Biscotti, birra o manzo: quale è la maggior quantità d'acqua prodotta?

Abbiamo scoperto che la dieta australiana media aveva un'impronta di scarsità d'acqua di 362 litri al giorno. Era leggermente inferiore per le donne e inferiore per gli adulti di età superiore a 71 anni.

Un'impronta di scarsità d'acqua è composta da due elementi: i litri di acqua utilizzati, moltiplicati per una ponderazione a seconda che la scarsità d'acqua alla fonte sia superiore o inferiore alla media globale.

Gli alimenti con le più alte impronte di scarsità d'acqua erano mandorle (3.448 litri / kg), albicocche secche (3.363 litri / kg) e cereali per la colazione a base di riso soffiato (1.464 litri / kg).

Al contrario, gli alimenti con un'impronta di scarsità d'acqua più bassa includevano pane integrale (11,3 litri / kg), avena (23,4 litri / kg) e ceci ammollati (5,9 litri / kg).

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Potrebbe sorprendervi che delle 9.000 diete studiate, il 25% dell'impronta di scarsità d'acqua provenisse da cibi e bevande discrezionali come torte, biscotti, bevande zuccherate e alcol. Includevano un bicchiere di vino (41 litri), una porzione singola di patatine (23 litri) e una piccola tavoletta di cioccolato al latte (21 litri).

Questi alimenti non si aggiungono solo al nostro girovita, ma anche alla nostra impronta di scarsità d'acqua. Studi precedenti hanno anche dimostrato che questi alimenti contribuiscono per circa il 30% alle emissioni di gas serra alimentari in Australia.

Le pecore bevono da un canale di stoccaggio dell'acqua prosciugato tra Pooncarie e Menindee nel NSW occidentale. La carenza d'acqua lungo il Murray Darling Basin ha devastato gli ecosistemi e le comunità.
Dean Lewins / AAP

Il secondo gruppo alimentare più alto in termini di contributo alla scarsità d'acqua è stato quello della frutta, con il 19%. Questo include frutta intera e succhi freschi (non zuccherati). Va ricordato che la frutta è una parte essenziale di una dieta sana e generalmente gli australiani devono consumare più frutta per soddisfare le raccomandazioni.

I prodotti lattiero-caseari e le alternative (comprese le bevande non casearie a base di soia, riso e noci) si sono piazzati al terzo posto e pane e cereali al quarto.

Il consumo di carne rossa – manzo e agnello – ha contribuito solo al 3,7% dell'impronta totale relativa alla scarsità d'acqua nella dieta. Questi risultati suggeriscono che mangiare carne fresca è meno importante per la scarsità d'acqua rispetto alla maggior parte degli altri alimenti
gruppi, anche cereali.

Come ridurre il consumo di acqua nella dieta

Non sorprende che l'eliminazione degli alimenti discrezionali sarebbe la priorità numero uno se si volesse ridurre l'impronta idrica del cibo che si mangia, nonché le emissioni di gas serra della produzione.

Il consumo eccessivo di alimenti discrezionali è anche strettamente legato all'aumento di peso e all'obesità. Mangiare una varietà di cibi sani, in base al fabbisogno energetico, è un motto utile.

A parte questo, è difficile fornire raccomandazioni rilevanti per i consumatori. Abbiamo scoperto che la variazione nell'impronta di scarsità d'acqua di diversi alimenti all'interno di un gruppo di alimenti era molto elevata rispetto alla variazione tra i gruppi di alimenti.

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Ad esempio, è stato riscontrato che una mela di medie dimensioni contribuisce a un'impronta di scarsità d'acqua di tre litri rispetto a più di 100 litri per un bicchiere da 250 ml di succo d'arancia fresco. Ciò riflette l'uso relativo dell'acqua di irrigazione e la scarsità d'acqua locale in cui vengono coltivate queste colture. Ci vuole anche più frutta per produrre succo rispetto a quando la frutta viene consumata intera.

Due fette di pane integrale avevano un'impronta di scarsità d'acqua molto inferiore rispetto a una
tazza di riso cotto (0,9 litri contro 124 litri). Tra le principali fonti di proteine, l'agnello ha avuto l'impronta di scarsità d'acqua più bassa per porzione (5,5 litri). Gli agnelli vengono allevati raramente su pascoli irrigati e quando le colture vengono utilizzate per l'alimentazione, anche questi vengono irrigati raramente.

I consumatori generalmente non dispongono delle informazioni di cui avrebbero bisogno per scegliere alimenti essenziali con un'impronta di scarsità d'acqua inferiore. Inoltre, la diversità è un principio importante di una buona alimentazione e dissuadere il consumo di particolari alimenti di base potrebbe avere conseguenze negative per la salute.

I lavoratori lavorano cestini di fragole in una fattoria di fragole del Queensland.
Dan Peled / AAP

Forse le migliori opportunità per ridurre gli impatti della scarsità d'acqua nel sistema alimentare australiano risiedono nella produzione alimentare. Vi è spesso una variazione molto ampia tra i produttori nell'impronta relativa alla scarsità d'acqua dello stesso prodotto agricolo.

Ad esempio, uno studio sull'impronta della scarsità d'acqua dei pomodori coltivati ​​per il mercato di Sydney ha riportato risultati compresi tra 5,0 e 52,8 litri per kg. È stato riferito che la variazione dell'impronta relativa alla scarsità d'acqua del latte prodotto nel Victoria varia da 0,7 a 262 litri. Ciò riflette principalmente le differenze nei metodi di coltivazione, con la variazione nell'uso dell'irrigazione e anche il livello di scarsità d'acqua locale.

Le riduzioni dell'impronta della scarsità d'acqua potrebbero essere ottenute al meglio attraverso il cambiamento tecnologico, la riformulazione dei prodotti e le strategie di approvvigionamento nell'agricoltura e nelle industrie alimentari.

Non tutta l'acqua è uguale

Questo è il primo studio nel suo genere a segnalare l'impronta della scarsità d'acqua per un gran numero di diete individuali auto-selezionate.

Non è stato un compito da poco, dato che sono stati identificati 5.645 singoli alimenti. Molti erano alimenti trasformati che dovevano essere separati nei loro ingredienti componenti.

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È difficile dire come questi risultati si confrontino con altri paesi poiché la stessa analisi non è stata fatta altrove. Lo studio ha mostrato una grande variazione nelle impronte di scarsità d'acqua all'interno delle diete australiane, riflettendo la diversità delle nostre abitudini alimentari.

La scarsità d'acqua è solo uno degli aspetti ambientali importanti della produzione e del consumo di cibo. Sebbene non suggeriamo di modificare le linee guida dietetiche sulla base dell'impronta della scarsità d'acqua, speriamo che questa ricerca sosterrà una produzione e un consumo di cibo più sostenibili.

L'autore ha inizialmente rivelato di intraprendere ricerche per Meat and Livestock Australia. La sua informativa è stata aggiornata per specificare che la ricerca di cui sopra è tra i progetti a cui l'MLA ha contribuito con finanziamenti.

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