Ocean Justice: Where Social Equity and the Climate Fight Intersect

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La giustizia oceanica, come la descrive Ayana Elizabeth Johnson, è il luogo in cui la conservazione dell'oceano e le questioni di equità sociale si incontrano: chi soffre maggiormente di inondazioni e inquinamento e chi trae vantaggio dalle misure di conservazione? Con l'innalzamento del livello del mare e l'intensificarsi delle tempeste, tali domande diventeranno sempre più urgenti e l'equità deve essere una considerazione centrale mentre le società capiscono come rispondere, afferma Johnson.

Un biologo marino, Johnson è fondatore e CEO del gruppo di consulenza Ocean Collectiv e fondatore di Urban Ocean Lab, un think tank per le città costiere. Le sue preoccupazioni sull'inclusione sociale riguardano sia la razza che il sesso. Ha scritto di come il razzismo rallenta l'azione per il clima e ha co-curato un'imminente antologia di scritti femminili sul clima. Il libro, dice, è uno sforzo per portare le voci femminili al centro di una conversazione che è stata troppo spesso dominata dagli uomini.

Ayana Elizabeth Johnson.
Credito fotografico: Marcus Branch

In un'intervista con Yale Environment 360, Johnson descrive i collegamenti tra cambiamento climatico, giustizia razziale, uguaglianza di genere e oceani. "C'è un aspetto di genere in chi viene colpito più duramente dal cambiamento climatico", dice. “Allo stesso tempo, guardiamo a chi viene continuamente ritenuto leader di pensiero sul clima. Negli Stati Uniti, è spesso un gruppo molto piccolo di uomini bianchi. Non rappresenteranno mai l'intero spettro di prospettive sulle soluzioni ".

Johnson fa riferimento ai dati dei sondaggi che mostrano che i neri e i latini sono più preoccupati per il cambiamento climatico rispetto ai bianchi. L'incapacità del movimento per il clima di coinvolgerli nell'azione per il clima, dice, "è una strategia perdente, perché non stai raggiungendo le persone che già si preoccupano".

Yale Environment 360: Gran parte del tuo lavoro si concentra sulla giustizia oceanica. Cosa significa?

Ayana Elizabeth Johnson: La giustizia dell'oceano è il punto in cui la conservazione dell'oceano e la giustizia sociale si intersecano. Se pensiamo a dov'è l'acqua più inquinata, chi viene colpito dalle tempeste, chi è maggiormente dipendente dall'oceano e soffre quando c'è pesca eccessiva, spesso sono le comunità povere e le comunità di colore lungo la costa. Quando pensiamo alla conservazione dell'oceano, non può essere solo per i luoghi di fronte a resort di lusso o le case di persone benestanti. Dovremmo anche pensare non solo a chi sopporta il peso maggiore degli impatti sull'oceano, ma a chi ne trarrà vantaggio quando ce ne occuperemo noi.

e360: Cosa significa in termini di azione?

Johnson: Dipende da chi sei. Se fai parte di un gruppo per la conservazione, inizia guardando i tuoi progetti di portfolio e valutando chi ne traggono vantaggio, chi includi nello sviluppo delle tue strategie, a chi dai la priorità, dove stanno andando le risorse.

Poi c'è il livello di policy. Ad esempio, c'è molto NIMBY-ism quando si tratta di energia rinnovabile offshore. Tutte queste ricche comunità a Cape Cod o Martha's Vineyard o negli Hamptons non vogliono turbine eoliche offshore, anche se ora sono così lontane al largo che non puoi davvero vederle. Le linee elettriche che arrivano a riva hanno un diametro di sei pollici e sono sepolte a 20 piedi sotto la superficie. Continuano a dire: "Non lo vogliamo qui", anche se sono comunità che spesso sostengono l'ambientalismo in modo più ampio. Questo deve davvero cambiare.

“Gli alloggi a basso reddito sono spesso costruiti nelle zone allagate. C'è sicuramente un problema di giustizia nel modo in cui affrontiamo l'innalzamento del livello del mare ".

e360: E la giustizia sociale quando si tratta di impatti?

Johnson: L'innalzamento del livello del mare è una sfida così grande che la maggior parte delle persone non la sta affrontando. Ma non sta andando via. Dobbiamo essere davvero creativi e affrontare questa situazione a testa alta. Il livello del mare non aumenterà di pochi centimetri. Salirà piedi, o potenzialmente di più metri entro la fine di questo secolo. Inoltre, avrete mareggiate e mareggiate. Questo cambierà completamente ciò che è possibile e dove lungo la costa. Certamente, le comunità povere – e molte comunità di colore sono povere, a causa della storia del razzismo in via di sviluppo – sono quelle che hanno meno risorse per muoversi. Sono quelli che sono più spesso in pericolo. Gli alloggi a basso reddito sono spesso costruiti nelle zone allagate. C'è sicuramente un problema di giustizia nel modo in cui affrontiamo l'innalzamento del livello del mare.

C'è anche un elemento di giustizia quando pensiamo a quali comunità vengono protette con dighe, quali comunità hanno le risorse per fortificare semplicemente la loro costa con barriere che spostano gli impatti a valle oa valle.

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E dobbiamo pensare a come allontanare le persone dal pericolo. Dovranno esserci delle conversazioni molto difficili su cosa significhi trasferire intere comunità, intere città. Hai generazioni di profondi legami culturali con un luogo e con quel pezzo di costa. Ma semplicemente non sarà sicuro e praticabile continuare a vivere lì.

e360: Hai detto che gli oceani sono troppo spesso esclusi dalla conversazione sul clima. Perché e come includerli?

Johnson: Non credo che le persone siano consapevoli di quanto sia importante il ruolo dell'oceano nel sistema climatico. Quelle correnti oceaniche e le temperature influenzano effettivamente il clima. Che un oceano più caldo crea uragani più forti. Quelle acque calde spostano le correnti oceaniche, il che può cambiare il clima in interi continenti. Che l'oceano ha effettivamente già assorbito il 90% del calore che abbiamo intrappolato bruciando combustibili fossili e assorbito circa un terzo della CO2 che abbiamo emesso. Quando non ci pensiamo, semplicemente non pensiamo all'intero problema.

Inoltre, non stiamo pensando a tutte le soluzioni. Abbiamo bisogno di un capovolgimento del copione dal vedere l'oceano come una vittima della pesca eccessiva, dell'inquinamento e del riscaldamento al vederlo anche come l'eroe quando si tratta di soluzioni climatiche.

e360: Quali sono alcune di queste soluzioni?

Johnson: L'energia solare ed eolica può essere impiegata offshore. L'analisi del governo mostra che l'installazione di energia eolica dal Maine al Maryland potrebbe fondamentalmente alimentare il Nordest oltre a fornire 36.000 posti di lavoro. Ciò è importante soprattutto nelle aree che sono veramente densamente popolate, dove semplicemente non ci sono aree di terreno vuoto per inserire pannelli solari e turbine eoliche.

"È molto difficile concentrarsi sulla crisi climatica quando stai … lottando per i tuoi diritti fondamentali di vivere e respirare".

Un'altra area sono gli ecosistemi costieri. Le zone umide immagazzinano cinque volte più carbonio nel loro suolo rispetto a una foresta sulla terraferma. Sono molto potenti per il sequestro del carbonio e per proteggerci da tempeste più forti. Gli ecosistemi costieri possono effettivamente essere più efficaci delle dighe e anche meno costosi. Non solo proteggerli, ma anche ripristinarli, è una parte fondamentale del menu delle soluzioni oceaniche.

Poi c'è l'agricoltura oceanica rigenerativa, che sta appena iniziando a fiorire. È molto simile alla filosofia dell'agricoltura rigenerativa sulla terra. L'oceano è in realtà ancora più rispettoso dell'ambiente perché non richiede acqua dolce, fertilizzanti o pesticidi. L'agricoltura rigenerativa non è pesce. Sono le alghe, le ostriche, le cozze e le vongole. Tutte queste cose che non hanno bisogno di essere nutrite, vivono solo della luce solare e dei nutrienti che sono già nell'acqua. E in alcuni casi, stanno assorbendo i nutrienti in eccesso che scappano dal terreno a causa dell'uso di fertilizzanti in agricoltura e che potrebbero altrimenti contribuire alle zone morte.

e360: Una questione più ampia di cui hai scritto è come il razzismo ostacola la lotta al cambiamento climatico. Puoi descrivere alcuni di questi effetti?

Johnson: C'è il livello personale su cui è molto difficile concentrarsi sulla crisi climatica quando hai a che fare con la crisi della violenza sanzionata dallo stato e dell'incarcerazione di massa, e i tuoi amici e la tua famiglia sono a rischio di essere assassinati dalla polizia senza motivo, e lottare per i tuoi diritti fondamentali di vivere e respirare. Questa è la priorità, sfortunatamente, per molte comunità, il che significa che ci sono persone che non sono in grado di concentrarsi sull'essere una parte delle soluzioni climatiche anche se ci tengono. Affrontare la crisi climatica richiederà la squadra più numerosa possibile. Tutto ciò che impedisce alle persone di portare il loro pieno intelletto, creatività e forza alle soluzioni è un problema.

e360: Ritiene che il razzismo e il cambiamento climatico derivino da radici comuni?

Johnson: Di sicuro. La mentalità del dominio sulla natura – il destino manifesto e la caccia ai trofei e tutto questo genere di cose – è piuttosto un costrutto bianco. Ha creato questo scenario in cui ci sentiamo distaccati dalla natura invece di capire che siamo fondamentalmente dipendenti da essa. È così che il capitalismo creato e dominato dai bianchi ci ha portato in questo pasticcio. Ci sono i dirigenti delle aziende di combustibili fossili che negli anni '70 sapevano dai propri scienziati che bruciare combustibili fossili poteva causare il cambiamento climatico e hanno deciso invece di dare la priorità ai loro profitti. Erano tutti uomini bianchi. Un'altra manifestazione di ciò è il fascino per la geoingegneria, che è certamente qualcosa che segue la stessa supremazia sull'approccio alla natura. Ciò presuppone che più cambiamenti climatici siano la risposta. Abbiamo bisogno di una mentalità di modi più indigeni di vivere in armonia con la natura, invece di tentare di dominarla e manipolarla.

Attivisti a una protesta per la giustizia climatica guidata dalla comunità a Sunset Park, Brooklyn, nel settembre 2019.
Erik McGregor / LightRocket tramite Getty Images

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Sappiamo dalla ricerca di scienze sociali che gli uomini bianchi hanno una tolleranza molto più alta per il rischio perché le cose tendono a funzionare per loro. Questo in realtà mette tutti noi a rischio perché vengono prese queste decisioni pericolose. Non possiamo semplicemente accovacciarci nei bunker e stare bene. Il cambiamento climatico è un problema globale e riguarda prima le persone di colore e i poveri. Ma alla fine sta arrivando per tutti noi. Non importa quanto tu sia ricco, devi comunque mangiare: stiamo cambiando il clima in modi che interrompono e mettono in pericolo la nostra sicurezza alimentare. Non importa quanto tu sia privilegiato, le tempeste stanno ancora arrivando, le ondate di caldo stanno ancora arrivando.

e360: Hai detto che le persone di colore sono più favorevoli all'azione per il clima rispetto ai bianchi. Perché il movimento per il clima non l'ha riconosciuto, e cosa si perde non includendo le persone di colore nella conversazione sul clima?

Johnson: C'è stata questa mitologia molto efficace attorno all'ambientalista bianco, robusto e all'aria aperta che è l'ambientalista medio quando in realtà le comunità di colore sono sempre state vicine alla natura e si sono prese cura di essa e si sono preoccupati per essa. Vorrei che più persone lo sapessero. Nemmeno io avevo idea che ci fosse un tale divario in termini di punti percentuali fino a quando ho letto il sondaggio di Yale e George Mason che ha mostrato che il 49% dei bianchi è preoccupato per il cambiamento climatico, rispetto al 57% dei neri e al 70% dei Persone Latinx. Non riuscire a dare la priorità a coinvolgere le persone di colore è una strategia perdente, perché non stai raggiungendo le persone a cui già importa.

La cosa affascinante è la ragione per cui la comunità Latinx è di gran lunga la più preoccupata per il clima, è associata ad avere una visione del mondo più egualitaria e a una sensazione più forte che la tua comunità, i tuoi amici, la tua famiglia si aspettano che tu faccia qualcosa. Non solo per saperlo, ma per essere parte della soluzione. È davvero interessante quando pensiamo ai cambiamenti sociali e culturali che saranno necessari per affrontare questo problema. Risolvere la crisi climatica non è solo un problema di ingegneria. È anche un problema di norme sociali. Dobbiamo cambiare ciò che ci aspettiamo e il modo in cui vediamo il mondo.

“Le donne vengono escluse [as leaders in climate science] significa che stiamo perdendo metà del potere cerebrale del pianeta. "

e360: Hai co-editato [with Katharine Wilkinson] una prossima antologia di scritti sul clima femminile [All We Can Save: Truth, Courage, and Solutions for the Climate Crisis], e lei sostiene che la crisi climatica non è neutrale rispetto al genere. Come mai?

Johnson: In molti posti nel mondo, le donne sono le principali responsabili per l'acqua, per la manutenzione dei giardini. Queste sono tutte cose che diventano sempre più difficili a causa del nostro clima che cambia. Dopo i disastri naturali – o disastri sempre più innaturali – sono spesso le donne a essere maggiormente a rischio. C'è molta violenza sessuale associata a questi scenari. Anche le donne che si dedicano al lavoro sessuale che altrimenti non avrebbero avuto a causa della scarsità di cibo. Le ragazze si sposano più giovani perché le loro famiglie sono così vincolate finanziariamente a causa del modo in cui il clima le sta influenzando. C'è un aspetto di genere per chi viene colpito più duramente dal cambiamento climatico.

Allo stesso tempo, guardiamo a chi viene continuamente considerato come leader di pensiero sul clima e quali sono le soluzioni. Negli Stati Uniti, è spesso un gruppo molto piccolo di uomini bianchi. Non rappresenteranno mai l'intero spettro di prospettive sulle soluzioni. Diverse prospettive determinano quali questioni scientifiche vengono ricercate. Quindi comprendere il problema e il suo impatto, e capire quali soluzioni saranno più efficaci, richiede davvero una diversificazione del campo. Le donne escluse significa che stiamo perdendo la metà del potere cerebrale del pianeta.

e360: Scrivi di leadership climatica che è sia femminile che femminista.

Johnson: Nonostante tutte le barriere create dal sessismo, ci sono così tante donne incredibili che svolgono un lavoro critico. Quando pensiamo al movimento giovanile per il clima e agli scioperi per il clima, i leader sono ragazze adolescenti. Non è guidato dall'ego. Stanno ripetendo ciò che sta funzionando di paese in paese. Stanno imparando gli uni dagli altri. Sono state create una community e una rete straordinarie. È così bello immaginare cosa potrebbe accadere se pensassimo di più in termini di relazioni e comunità rispetto a soluzioni tecnologiche e singoli leader. E se pensassimo ai ruoli che ciascuno di noi può svolgere al meglio per risolvere un problema che non potrebbe essere più pienamente una situazione "tutti in coperta".

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Il modo in cui la società sopprime l'espressione delle emozioni degli uomini è davvero difficile, perché abbiamo a che fare con una minaccia esistenziale molto spaventosa. Quando leggo rapporti scientifici e leggo le notizie sul clima, spesso vengo portato alle lacrime da queste terrificanti proiezioni del futuro. Dobbiamo essere in grado di avere una risposta emotivamente intelligente, invece di spegnere la paura, il dolore e la rabbia.

Questa intervista è stata modificata per lunghezza e chiarezza.

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