Per gli indigeni dell'Amazzonia, una doppia minaccia: Big Oil e il virus

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Le comunità indigene della foresta pluviale nel nord del Perù hanno ottenuto una vittoria significativa nei loro sforzi per espellere le compagnie petrolifere dalle loro terre. La scorsa settimana, il gigante petrolifero cileno GeoPark si è ritirato da un progetto che la società aveva precedentemente affermato avrebbe fornito abbastanza petrolio per soddisfare un quarto del fabbisogno del Perù.

Ma la vittoria è stata agrodolce. Perché è avvenuta solo due settimane dopo la morte da Covid-19 di uno dei leader tribali che ha guidato la campagna per respingere Big Oil – e c'è una crescente preoccupazione che la diffusione del virus in questa remota regione della foresta pluviale amazzonica possa avere innescato dai dipendenti delle compagnie petrolifere.

GeoPark ha rinunciato al suo ruolo di operatore del Blocco 64, che copre territori tradizionali della popolazione Achuar e Wampis delle dimensioni del New Jersey, citando "forza maggiore", ovvero circostanze straordinarie al di fuori del loro controllo. La sua lettera al suo partner, la compagnia petrolifera statale Petroperu, non specificava quali fossero quelle circostanze.

Ma è arrivato dopo un anno in cui i due gruppi indigeni avevano contestato e costretto l'azienda a ritirare una valutazione di impatto ambientale sul progetto, rendendo illegale l'azione all'interno dell'area del progetto, e due mesi dopo che i Wampis avevano presentato una denuncia penale ai pubblici ministeri locali, affermando che il personale dell'azienda si stava muovendo nella foresta in violazione del blocco del coronavirus in Perù.

Shapiom Noningo, direttore tecnico della nazione Wampis, ha definito la partenza di GeoPark una "vittoria temporanea". Petroperu dice che annuncerà entro il prossimo mese se intende continuare da solo, trovare un altro partner o ritirarsi. Nel frattempo, la gente delle foreste deve affrontare una seconda minaccia esterna: Covid-19.

Per le comunità indigene, niente – nemmeno Big Oil – rappresenta la globalizzazione del loro mondo tanto quanto il virus.

La morte per il virus di Santiago Manuin, capo del vicino popolo Awajun, all'inizio di questo mese è stato un colpo scioccante per le comunità per le quali nulla – nemmeno Big Oil – rappresenta attualmente la globalizzazione del loro mondo tanto quanto il virus. La sua vita e la sua morte rappresentavano sia la loro forza tribale che la loro vulnerabilità globale. Come si svolgerà la storia probabilmente deciderà il loro futuro e quello delle foreste pluviali dell'Amazzonia peruviana, poiché le comunità indigene sono gli ultimi garanti di quelle foreste pluviali.

Uno studio del 2017 di Allen Blackman del think tank di Washington Resources for the Future ha rilevato che laddove le comunità indigene dell'Amazzonia peruviana hanno ottenuto il titolo legale sulle loro terre ancestrali, questo "riduce [forest] radura di oltre tre quarti e perturbazione forestale di circa due terzi ".

La storia del conflitto tra Big Oil e gli indigeni dell'Amazzonia peruviana ha molti colpi di scena e il risultato rimane tutt'altro che certo.

Manuin faceva parte di una generazione di leader indigeni nelle foreste pluviali del Perù settentrionale e dell'Ecuador orientale che hanno combattuto, a volte letteralmente, per ottenere una maggiore autonomia sui loro territori. Era sia un diplomatico che un guerriero.

Quando Papa Francesco ha visitato l'Amazzonia peruviana nel 2018, Manuin è stato uno dei leader indigeni che ha incontrato. Il Papa è stato fotografato con indosso un copricapo di piume e un filo di perline che Manuin gli ha dato.

La situazione di stallo del 2009 tra polizia e manifestanti indigeni, nota come massacro di Bagua, ha provocato la morte di 30 manifestanti e 12 poliziotti.
Per gentile concessione di Thomas Quirynen / Survival International

Ma Manuin era libero di consegnare il copricapo papale solo perché, un anno prima, un tribunale aveva respinto le accuse contro di lui e altri 51 delle comunità Awajun e Wampis. Sono stati accusati dell'uccisione di 12 agenti di polizia durante la sanguinosa conclusione di un blocco di 57 giorni di un'autostrada chiave nel 2009 da parte delle comunità. Avevano protestato contro i piani del governo per consentire alle compagnie petrolifere e minerarie di entrare nei loro territori, apparentemente per conformarsi a un recente accordo di libero scambio tra Perù e Stati Uniti.

Più di 30 persone sono morte e 200 sono rimaste ferite quando la polizia e le forze di sicurezza hanno sparato su centinaia di manifestanti, che hanno risposto afferrando le pistole della polizia e sparando. È stata una battaglia in cui Manuin ha ricevuto otto ferite da arma da fuoco, dopodiché ha dovuto affrontare una pena detentiva fino a 35 anni.

Quello che divenne noto come il massacro di Bagua, dopo una città vicina, è emerso come un momento decisivo in una lunga lotta per i diritti degli indigeni nell'Amazzonia peruviana.

Inizialmente, sembrava che i manifestanti indigeni fossero stati sconfitti. Nei mesi successivi, il governo del presidente Alan Garcia ha assegnato contratti di locazione di idrocarburi che coprono oltre il 30% dell'Amazzonia peruviana.

Ma la situazione è presto cambiata. Nel 2011 Ollanta Humala ha vinto la presidenza con un biglietto di inclusione sociale. In poche settimane, il suo governo ha abrogato diversi decreti pro-Big Oil di Garcia e li ha sostituiti con una legge che conferiva alle comunità indigene il diritto di essere consultate sugli sviluppi nelle loro terre – diritti che i tribunali hanno successivamente interpretato come inclusivi del diritto di dire di no. Per allentare definitivamente le tensioni, tutti i manifestanti processati per il massacro di Bagua sono stati assolti nel 2016.

Nel 2015, i Wampi sono diventati il ​​primo popolo indigeno peruviano a dichiarare il proprio governo autonomo.

"Entrambi abbiamo imparato la lezione" dal massacro, ha detto Manuin in seguito. "La violenza non porta soluzioni."

All'indomani della battaglia, i popoli indigeni del nord del Perù sono passati alla ricerca dell'autogoverno. Nel 2015, i 15.000 Wampi sono stati i primi a dichiarare formalmente il proprio governo autonomo, coprendo 85 comunità in un territorio senza strade delle dimensioni del Connecticut, lungo i fiumi Santiago e Morona.

Parchi contro persone: in Guatemala, le comunità si prendono la migliore cura della foresta. Leggi di più.

Non c'è stata alcuna reazione da parte del governo Humala o dei suoi successori. “Finora le relazioni sono state positive. Non vogliamo l'indipendenza, ma solo per gestire il nostro territorio ”, ha detto Noningo, in un'intervista per questo articolo. "Come la [Wampis] nazione si avvicina al suo quinto compleanno, nessun settore del governo ha messo in dubbio la nostra esistenza o come ci stiamo comportando ".

Anche i rapporti con i militari sono rimasti buoni. “Durante la pandemia, l'esercito è stato un alleato. Lo abbiamo aiutato con il controllo delle frontiere ", ha detto. In effetti, secondo una fonte, questa collaborazione si è estesa ai Wampi fornendo ai militari benzina e altri rifornimenti per le loro pattuglie.

Niente di tutto questo significa che la minaccia del Big Oil è svanita. GeoPark deteneva il 75% dei diritti sul petrolio del Block 64, ma è probabile che Petroperu provi a sostituire la società con un nuovo partner operativo, afferma Noningo.

I membri della comunità di Wampis mappano il loro territorio nel 2016.
Jacob Balzani

Qualsiasi petrolio pompato da sotto le terre di Achuar sarebbe stato spostato su chiatta attraverso il territorio di Wampis a una stazione di pompaggio sull'oleodotto esistente del Nord Peruviano, che dagli anni '70 ha preso petrolio da pozzi lontani nel nord-est del Perù per 700 miglia attraverso i territori indigeni fino al Pacifico Porto oceanico di Bayovar.

Entrambe le comunità Achuar e Wampis hanno rifiutato il progetto, sebbene una fazione separatista composta da membri di entrambi i gruppi voglia negoziare con la compagnia. Né il progetto fino ad ora ha l'approvazione del governo, anche grazie agli interventi indigeni.

Una valutazione di impatto ambientale aziendale (VIA) presentata due anni fa è stata criticata dall'agenzia governativa responsabile della certificazione, a seguito dell'opposizione di Wampis e Achuar. L'agenzia ha affermato che la valutazione non è riuscita a riconoscere le minacce all'ambiente o agli usi indigeni delle risorse naturali. La società ha successivamente ritirato l'EIA e non è riuscita a presentarne un altro prima di ritirarsi definitivamente questo mese.

Ma l'apparentemente favorevole atteggiamento del governo peruviano verso un veto indigeno sul Big Oil potrebbe non durare. Noningo mi ha detto prima del ritiro di GeoPark che "il governo e l'azienda vogliono convincerci a consentire loro l'ingresso. Nessuna consultazione è stata tentata, ma anche se ci sono consultazioni, il governo può decidere unilateralmente a favore dell'azienda ". Quindi, ha detto Noningo, "i Wampi e gli Achuar non si siederanno per la consultazione, tanto meno per i negoziati".

Tuttavia, negli ultimi tempi le comunità indigene si sono rivolte ai tribunali peruviani con crescente successo. Due anni fa, i tribunali hanno confermato il loro diritto di negare il consenso all'esplorazione di petrolio e gas sulle loro terre e hanno sospeso le attività delle compagnie petrolifere francesi e canadesi in un'altra area su licenza, il blocco 116, che si sovrappone ai territori di Wampis e Awajun.

L'anno scorso, il regolatore ambientale peruviano ha imposto multe per oltre 30 milioni di dollari alla compagnia petrolifera statale Petroperu, dopo che i Wampis avevano presentato reclami a seguito di recenti sversamenti sul loro territorio. Il regolatore ha scoperto che la società non era riuscita a ripulire l'inquinamento da una stazione di pompaggio di gasdotti vicino alla comunità di Fernando Rosas. Un anno dopo la perdita, il petrolio scorreva ancora nei corsi d'acqua locali utilizzati dalla comunità per la pesca e il lavaggio.

Il gasdotto peruviano settentrionale, gestito da Petroperu, percorre 700 miglia attraverso i territori indigeni fino al porto di Bayovar nell'Oceano Pacifico.
Jacob Balzani

Anche le comunità cercano giustizia internazionale. Nel marzo di quest'anno, le comunità Achuar, Kichwa, Kukama e Quechua hanno presentato una denuncia nei Paesi Bassi contro Pluspetrol, una società di proprietà argentina registrata lì, per aver inquinato le loro foreste e violato i loro diritti oltre 15 anni prima della chiusura delle operazioni nel 2015 .

Le comunità indigene hanno elencato quasi 2.000 siti nelle loro foreste dove il petrolio fuoriuscito dagli oleodotti – e metalli pesanti come piombo, bario e cadmio che filtravano dalle discariche di rifiuti e dai siti di produzione – avevano suoli inquinati, fiumi e acque sotterranee.

Molte delle violazioni sono già state oggetto di sanzioni pecuniarie inflitte alla società dai tribunali peruviani. Ma le comunità hanno affermato che Pluspetrol ha violato le linee guida dell'Organizzazione intergovernativa per la cooperazione e lo sviluppo economico (OCSE) sulla responsabilità sociale delle imprese e hanno chiesto al governo olandese di richiedere che organizzi una pulizia e riparazioni.

Mentre le comunità indigene peruviane affrontano l'arrivo del Covid-19, non sono le sole tra le popolazioni amazzoniche che cercano di proteggersi da questo nuovo pericolo. In Brasile, dove si sa che più di 400 indigeni sono morti a causa del virus in Amazzonia, l'Indigenous People Articulation (APIB), che rappresenta le comunità, afferma che gli operatori sanitari hanno portato il virus in aree remote del territorio indigeno della valle di Javari, che ha il maggior numero di persone che vivono in estremo isolamento.

Il popolo Kokama, che vive sulle rive del Rio delle Amazzoni a monte di Manaus, ha subito 57 morti, con l'infezione iniziale segnalata di nuovo da un operatore sanitario, che era tornato da una conferenza altrove in Brasile e non è riuscito ad autoisolarsi in seguito. Secondo Julio Araujo dell'Università statale di Rio de Janeiro, gli yanomami brasiliani, nel frattempo, si lamentano di essere a rischio a causa di circa 20.000 cercatori d'oro illegali nelle loro terre negli ultimi mesi.

Un portavoce di Wampis afferma che un buon esito della pandemia è stata la breve cessazione delle invasioni da parte dei disboscatori illegali.

Nella regione amazzonica dell'Ecuador, il popolo Waorani ha vinto una causa in tribunale il mese scorso costringendo il governo a intraprendere azioni urgenti per tenere il virus lontano dalle loro terre e dal territorio dei gruppi incontattati vicini e per fornire test e altra assistenza medica.

Il Brasile e il Perù hanno i due più alti tassi di infezione e morte in Sud America. L'Organizzazione Panamericana della Sanità ha stimato già alla fine di maggio che 20.000 persone sono state infettate nelle regioni remote del bacino amazzonico. Molte comunità indigene hanno visto arrivare l'ondata di coronavirus. Ad aprile, i Wampis hanno avvertito che avrebbero affrontato "morti su larga scala" se il virus si fosse diffuso nel loro territorio, a causa della povertà di molti dei suoi membri e dei poveri servizi sanitari locali.

Dopo che Manuin è morto in un ospedale nella città costiera peruviana di Chiclayo il 1 ° luglio, a seguito di un'evacuazione dalla sua casa nella città di Nieva ai margini della foresta pluviale, sua figlia Luz Angelica Manuin ha detto ai giornalisti: “Molte persone sono morte; la comunità tiene veglie e le seppellisce. Il governo si è dimenticato di noi ".

La morte di Manuin è avvenuta meno di due settimane dopo quella di un altro dei leader indigeni più famosi della regione, Paulinho Paiakan, capo del popolo Kayapó nell'Amazzonia brasiliana.

Dall'inizio della pandemia, i Wampi avevano evidenziato i rischi delle compagnie petrolifere. Affermavano che GeoPark stava spostando le persone dalle città con casi di coronavirus nelle loro foreste.

Dopo che la società ha ignorato le loro richieste di allontanamento del personale dall'area, i Wampis hanno presentato una denuncia all'ufficio del procuratore penale nella provincia di Datem del Maranon. Ha affermato che le persone della società si stavano spostando nel Blocco 64, a dispetto del blocco nazionale del coronavirus e della decisione stessa dei Wampi di chiudere il loro territorio agli estranei. Alcuni Wampis hanno anche suggerito che i lavoratori delle relazioni con la comunità dell'azienda fossero stati in visita nei villaggi per raccogliere sostegno per coloro che volevano un accordo con l'azienda.

Gli indigeni Yanomami attendono cure mediche durante la pandemia di Covid-19 il 1 ° luglio a Roraima, in Brasile.
Andressa Anholete / Getty Images

GeoPark ha negato che il suo personale avesse violato il blocco, ma successivamente li ha fatti uscire tutti. Nessuno è risultato positivo al virus alla partenza, ha detto.

Manuin è morto un mese dopo che la denuncia era stata presentata all'ufficio del pubblico ministero. Poiché Manuin non viveva nell'area in cui operavano i lavoratori dell'azienda, è improbabile che ci sia un collegamento diretto. Ma la sua morte, e quella di altri dal virus, sottolinea la nuova vulnerabilità verso il mondo esterno avvertita da molti nelle foreste.

Noningo dice che un buon risultato della pandemia è stata una breve cessazione delle invasioni da parte dei disboscatori illegali. I Wampi non si aspettano che duri. "Avevamo un piano per mobilitare i processi e lo faremo rivivere quando torneranno", ha detto. "Se non funziona, requisiremo la legna e cacceremo i taglialegna."

Ci sono altre minacce incombenti all'integrità della nazione Wampis e di altri territori indigeni nel nord del Perù. Includono un piano per la prima strada attraverso i territori di Wampis. Ma la più grande, ha detto Noningo, è la mega diga da lungo tempo proposta al Pongo de Manseriche, una spettacolare gola sul fiume Marañón attualmente a flusso libero. Con una capacità prevista fino a 10.000 megawatt, potrebbe essere una delle dighe idroelettriche più grandi del mondo e una delle più controverse.

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La diga avrebbe importanti impatti a valle, riducendo i flussi di sedimenti nel fiume Amazon principale, secondo uno studio della Wildlife Conservation Society. Avrebbe anche annegato il territorio di Awajun e Wampis, inclusa la città di Nieva, dove Manuin visse fino alla sua morte. Se il progetto della diga lascia il tavolo da disegno, potrebbe precipitare un "secondo Bagua", dicono i locali.

Ma per ora, nonostante tutto il loro potere crescente e la loro assertività – e il loro nuovo successo nel respingere GeoPark – le comunità forestali del Perù settentrionale devono ancora affrontare le due minacce più immediate: Big Oil e il virus.