Perché abbiamo bisogno di più "super coralli"

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Le notizie sulle barriere coralline del mondo sono state desolate. Mentre il cambiamento climatico riscalda gli oceani e rende l'acqua più acida, le barriere coralline stanno morendo. Quando le barriere coralline soffrono, anche la vita marina soffre. Mentre le barriere coralline coprono solo l'1% del fondo oceanico, supportano fino al 30% di tutta la vita marina.

Un nuovo studio getta una luce piena di speranza sul futuro oscuro delle barriere coralline. I ricercatori hanno scoperto che la baia di Kāne'ohe alle Hawaii ospita "super coralli" che sono stati quasi distrutti 30 anni fa dallo sviluppo e dalle acque reflue che scorrevano nella baia. Ma il corallo è rimbalzato rapidamente, coprendo dal 50% al 90% dell'area che aveva una volta. Questo successo arriva nonostante l'acqua più calda e più acida di quella a cui sono abituati e nonostante le interferenze umane.

"Sapevamo che la temperatura e le condizioni chimiche nella baia di Kāne'ohe sono molto simili alle condizioni che le persone prevedono uccideranno i coralli a livello globale", ha detto il dottor Christopher Jury, capo ricercatore dello studio e ricercatore post-dottorato presso l'Hawaii Institute of Marine Biology presso l'Università delle Hawaii. "Tuttavia, le barriere coralline nella baia sono fiorenti, rendendo l'area incredibilmente preziosa come possibile finestra sul futuro."

Il processo di recupero

Quando la deposizione delle barriere coralline è stata collegata al ciclo lunare.
(Foto: Ocean Image Photography / Shutterstock)

La giuria afferma che il recupero del corallo proviene da due fonti: la crescita del corallo rimanente e il reclutamento di corallo da altre barriere coralline. Pensa alle larve di corallo come alle reclute e mentre si spostano attraverso l'oceano, cercano un posto dove stabilirsi. Sono atterrati sulla barriera corallina mentre si stava ricostruendo e hanno contribuito alla crescita sana.

Ciò significa, dice la giuria, che i "super coralli" probabilmente esistono altrove nell'oceano, sia alle Hawaii che oltre. Tuttavia, dice che è troppo presto per dire se trapiantare il super corallo in una barriera corallina morente aiuterebbe quella fallita a rimbalzare.

Sono necessarie ulteriori ricerche – e presto. Il Gruppo intergovernativo di esperti sui cambiamenti climatici (IPCC) delle Nazioni Unite ha avvertito nel 2018 che se il pianeta si riscaldasse di 1,5 gradi Celsius, le barriere coralline diminuirebbero dal 70% al 90%. Se la temperatura globale aumentasse di 2 gradi Celsius, praticamente tutte le barriere coralline andrebbero perse.

"È purtroppo ma inevitabilmente vero che le cose andranno peggio per le barriere coralline nei prossimi 20-30 anni, ma ciò non significa che sia inarrestabile", ha detto Jury all'AFP. “Se ignoriamo questi problemi, la nostra generazione sarà l'ultima a vedere barriere coralline sane e funzionali. Tuttavia, se facciamo passi da gigante per ridurre sostanzialmente il tasso di cambiamento climatico, le condizioni inizieranno a migliorare ".

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