perché alcuni giovani vogliono un'alternativa alle proteste?

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In soli tre anni, gli appelli all'azione per il clima hanno visto il movimento Fridays For Future crescere da una ragazza in un paese – Greta Thunberg in Svezia – a milioni di adolescenti in tutto il mondo. Nonostante ciò, un sondaggio condotto nel 2020 ha rilevato che era improbabile che la maggior parte dei giovani prendesse parte a marce pacifiche. La nostra ricerca esamina perché questo potrebbe essere.

Abbiamo condotto uno studio qualitativo con 121 giovani in aree dell'Inghilterra e dell'Irlanda del Nord dove il fracking era una realtà vissuta o una possibilità. Volevamo capire come si sentivano questi ragazzi riguardo sia alle questioni ambientali di cui erano preoccupate le comunità locali, sia ai processi politici in atto per affrontarle.

Molti degli adolescenti con cui abbiamo parlato erano delusi dalla politica. Si sentivano anche insicuri che protestare avrebbe fatto la differenza che speravano. Invece, erano desiderosi di trovare altri modi per far sentire la loro voce.

Azione per il clima

Nel novembre 2019, il governo del Regno Unito ha annunciato una moratoria sul fracking. Nei mesi successivi, da dicembre 2019 a marzo 2020, abbiamo tenuto focus group con giovani di cinque scuole e college vicino a siti nel Lancashire, in Inghilterra e nella contea di Fermanagh, nell'Irlanda del Nord, dove si erano svolte proteste anti-fracking. Volevamo capire le loro opinioni sul fracking.

I giovani manifestanti si uniscono a un sit-in anti-fracking nel Lancashire nel 2018.
Immagini SOPA limitate / Alamy Foto Stock

Nel Lancashire, quando abbiamo parlato con questi adolescenti locali, il fracking esplorativo era cessato solo poche settimane prima. La società di esplorazione di petrolio e gas Cuadrilla stava perforando nel sito di Preston New Road, vicino a Blackpool, dal 2017.

Nella contea di Fermanagh, nel frattempo, il governo stava valutando i piani del cercatore di petrolio Tamboran di perforare un ex sito di cava a Belcoo. La decisione era stata ritardata per anni, tuttavia, a causa del crollo del governo devoluto a Stormont nel 2017.

In entrambi i luoghi, i giovani con cui abbiamo parlato erano scontenti, persino arrabbiati, del processo politico. Come ha affermato un intervistato: "È semplicemente frustrante, perché ti sembra di avere tutte le risposte e nessuno ti sta ascoltando. Le persone che prendono le decisioni al riguardo non saranno direttamente interessate. Ti senti abbastanza impotente.”

Molti dei nostri intervistati hanno affermato di non essere convinti dalle argomentazioni economiche utilizzate per giustificare l'estrazione del gas di scisto, ritenendola peggiore delle opzioni rinnovabili e nucleari. Pensavano che avrebbe danneggiato l'economia e la comunità, per non parlare dell'ambiente. "È come se ovunque stesse diventando una zona di sacrificio", ha detto un giovane. "C'è un punto in cui si spinge troppo oltre solo per ottenere un po' di gas che può essere sostituito da modi più ecologici di energia".

Gli adolescenti con cui abbiamo parlato sono ampiamente d'accordo sul fatto che le dimostrazioni spesso hanno portato a rappresentazioni negative della protesta, non del fracking. Fondamentalmente, tali proteste hanno colpito le persone sbagliate: la gente del posto, piuttosto che i politici che hanno preso decisioni sui permessi di fracking e così via. I partecipanti ai nostri focus group hanno visto le proteste come l'ultima risorsa.

dissenso formale

Molti dei nostri intervistati hanno affermato di preferire espressioni di dissenso più doverose. Questo potrebbe essere parlare o scrivere ai rappresentanti del settore, ai loro consiglieri locali o parlamentari, o lavorare per ottenere copertura sui giornali e sui social media. Potrebbe anche intraprendere un'azione legale.

Secondo l'International Bar Association, i giovani di tutto il mondo, da Olympia, Washington a Ottawa, in Canada, utilizzano sempre più la legge per costringere i governi ad agire.

I giovani querelanti in una causa per il cambiamento climatico del 2018, sui gradini del Campidoglio a Olympia, WA.
Robin Loznak/ZUMA filo/Alamy Live News

Nel 2020, in Australia, Youth Verdict (un'organizzazione di giovani che lavorano in solidarietà con le persone della First Nation e l'ente benefico per la ricerca ambientale, Bimblebox Alliance) è andata in tribunale per impedire l'approvazione di una grande miniera di carbone nel Queensland. Questo ha segnato la prima volta che argomenti sui diritti umani sono stati utilizzati in un caso di cambiamento climatico nel paese.

Nel 2021, nel frattempo, è stata avviata una class action a nome di tutti i bambini e adolescenti australiani contro il ministro dell'ambiente australiano Sussan Ley. I ricorrenti hanno affermato che il ministro doveva loro il dovere di diligenza per non causare loro danni fisici, approvando progetti (in questo caso, l'estensione di una miniera di carbone) che avrebbero comportato lesioni personali a causa del cambiamento climatico. Anche questo è stato un caso epocale.

Allo stesso modo, una denuncia presentata alla fine del 2020 contro 33 paesi europei da Youth Climate Justice presso la Corte europea dei diritti dell'uomo afferma che il mancato intervento sui cambiamenti climatici costituisce una discriminazione nei confronti di bambini e giovani adulti.

I giovani con cui abbiamo parlato hanno suggerito che rispondere alle situazioni ambientali di cui erano preoccupati, in questo modo, fosse preferibile alla protesta. Potrebbe consentire loro di raggiungere più direttamente i politici e informare un pubblico più ampio al di fuori delle comunità rurali colpite. Non c'era alcuna garanzia però, hanno detto, che avrebbe funzionato. In Inghilterra, in particolare, i giovani si sono sentiti impotenti, notando che tali approcci hanno fallito.

La maggior parte dei bambini e dei giovani nel nostro studio non ha potuto votare. Tuttavia, saranno influenzati in modo sproporzionato dalle decisioni prese – o meno – oggi. C'è stata una diffusa preoccupazione che quando i giovani hanno finalmente l'età per votare, spesso non lo fanno. La ricerca ha mostrato un aumento dell'antipolitica in Gran Bretagna. I nostri risultati hanno suggerito una simile mancanza di fiducia nel governo e atteggiamenti negativi nei confronti della politica.

I nostri risultati coincidono anche con altre ricerche che mostrano che i giovani in definitiva vogliono che la democrazia funzioni. Un modo per contrastare questo indebolimento della fiducia nella democrazia e per consentire ai giovani di agire, nel tipo di modi doveri che preferiscono, è educarli su come usare la legge e metterli in grado di farlo.