Perché dobbiamo smettere di pensare ai Caraibi come a un "paradiso" turistico

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Le descrizioni dei Caraibi hanno a lungo ridotto la regione alla seducente trinità di sole, mare e sabbia per commercializzarla come la destinazione ideale per le vacanze. Lo splendore delle sue foreste pluviali e le sfumature acquatiche delle sue barriere coralline sono innegabilmente belle.

Ma le isole dei Caraibi ospitano anche persone, animali e altre specie non umane le cui storie complesse sono state plasmate dal turismo di sfruttamento.

In Occidente, l'idea di un "paradiso perduto", reso popolare dal famoso poema epico di Milton che racconta la storia di Adamo ed Eva, ha dato origine a una caccia agli Eden "sconosciuti" ancora presenti sulla Terra.

Quando Cristoforo Colombo arrivò nel Nuovo Mondo, il fascino di un paradiso terrestre era all'apice in Europa. Partito con l'intenzione di raggiungere l'Asia orientale per stabilire rotte commerciali intercontinentali più efficaci – oltre che per diffondere il cattolicesimo – Colombo sembrava prendere spunto dalla Bibbia, il cui libro della Genesi descrive il giardino del paradiso come piantato “a oriente in Eden".

Ma quando Colombo mise piede per la prima volta su quella che in realtà era una spiaggia caraibica, il paesaggio naturale presentò un altro premio secolare: la promessa di infinite ricchezze dal mondo naturale.

Abbastanza sicuro, il crescente clamore in Occidente intorno alla ricerca del paradiso è diventato meno per compiacere Dio e più per avidità per viaggiatori come Colombo, come evidenziato dallo sfruttamento dei colonizzatori delle popolazioni indigene e dall'estrazione di ricchezza dalle risorse naturali e biologiche.

Il paradiso neocoloniale

La seducente immagine moderna del paradiso, con le sue sabbie dorate e le acque cristalline, si è evoluta come parte di un progetto turistico neocoloniale, mentre il flusso di potenze straniere veniva reimmaginato sulla scia del crollo degli imperi europei.

Dalle brochure di viaggio alle pubblicità televisive, l'industria del turismo presenta l'idea non etica che il paradiso possa essere acquistato come qualsiasi altra merce.

I Caraibi sono stati a lungo una destinazione di vacanza ideale per gli occidentali.
Pixabay/Michelle Raponi

Il mito del paradiso ha trasformato la regione dei Caraibi in uno spazio aperto all'invasione del miglior offerente. Gli occidentali sono incoraggiati a fuggire dalla monotonia della vita quotidiana per essere serviti dalle mani dei lavoratori: una pericolosa eco della vita nelle piantagioni per gli schiavi africani.

Poesia come protesta e resistenza

Molti scrittori caraibici contemporanei discutono di alcune delle preoccupazioni ambientali e sociali più urgenti dei Caraibi, tra cui il turismo di sfruttamento, la diminuzione dei diritti fondiari locali e il lavoro cittadino sottopagato.

Jamaica Kincaid, Michele Cliff e altri hanno paragonato il turismo a una versione rinnovata del colonialismo. Per me, lo scritto più sorprendente sull'ambiente caraibico viene dal poeta di St. Lucian Derek Walcott.

Walcott, nella sua poesia "Midsummer XXVII", descrive come la natura a Trinidad sia stata "sostituita o modificata" dalla "luce grigia e metallica" della tecnologia. Sotto le influenze congiunte del colonialismo e del capitalismo estrattivo che interessano le isole, il mare dei Caraibi comincia a sembrare “lamiere di zinco” e il sole come “acetilene fermo”.

Derek Walcott al Festival di Poesia di Granada, Nicaragua.
Stanislav Lvovsky/Flickr, CC BY

Il predominio delle imprese turistiche, piuttosto che locali, è suggerito anche nel poema di Walcott "The Star Apple Kingdom", che descrive le "ulcere" di "hotel", "casinò", "bordelli" e "imperi". di tabacco, zucchero e banane”.

Nella sua conferenza per il premio Nobel, Walcott condanna gli opuscoli turistici per ridurre l'enorme diversità dell'ambiente caraibico a panorami blandamente attraenti sulla spiaggia per "la vergogna della necessità", piangendo il "futuro dei porti turistici inquinati" delle isole.

La mia ricerca sul razzismo ambientale e sul mito dannoso del paradiso caraibico è stata ispirata anche dall'opera della poetessa di origine bahamiana Marion Bethel. Scrive di come la violenza coloniale abbia portato alla brutale scomparsa dell'ambiente caraibico attraverso il disboscamento, l'erosione del suolo e la distruzione della barriera corallina.

Nella sua poesia "On a Coral Cay", Bethel protesta come alle Bahamas "la balena è morta … non siamo più balene o naufraghi". Considera anche come gli effetti del passato coloniale abbiano catalizzato nuove forme di degrado ambientale ai giorni nostri. "Il turismo", scrive, "è re / divino e bancario, un principe d'argento", e questa "piantagione turistica" e "proprietà bancaria" ha reso i nativi "camerieri" che "servono il mondo".

Il turismo nei Caraibi ha a lungo fatto affidamento sulla promozione della propria immagine di paradiso idealizzato.
GDJ/OpenClipart

Sii un turista etico

Ascoltare le voci dei Caraibi dovrebbe spingerci a praticare viaggi più etici come turisti. Visitare i Caraibi per una vacanza non è di per sé immorale, ma Bethel, Walcott e altri scrittori caraibici hanno condannato le pratiche turistiche non etiche.

Nonostante l'importanza economica del turismo nei Caraibi, l'ambiente locale e in particolare la vita marina continua a soffrire a causa delle attività non sostenibili che si rivolgono a turisti esigenti.

Le entrate dei turisti raramente sono distribuite in modo uniforme: quindi sostieni le attività commerciali locali facendo acquisti a livello locale anziché presso catene popolari, spesso di proprietà straniera. Sii rispettoso dei costumi e delle tradizioni indigene. Fai di più che soffermarti nel lusso del tuo hotel o sulla spiaggia: immergiti nella cultura caraibica visitando musei e siti storici. Scegli un trasporto ecologico. Non sporcare. Scatta foto della terra e degli animali con cautela e rispetto e assicurati che le persone del posto diano il loro permesso prima che finiscano sul tuo feed di Instagram.

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