Perché è importante acquistare legna da ardere locale

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Mentre fai scorta di legna da ardere per le fredde giornate invernali, presti molta attenzione alla sua provenienza?

Alcune persone si dirigono nei boschi, tagliando la legna da alberi che sono già caduti e hanno iniziato a curare. Altri comprano da bancarelle lungo la strada o anche dal negozio di alimentari. È possibile che tu non abbia idea se la legna che stai buttando nel camino o nella stufa proviene da poche miglia di distanza o dall'altra parte del paese.

La legna da ardere può essere una via per insetti e malattie invasive. Quindi, se viene trasportato lontano da dove una volta cresceva l'albero originale, può diffondere quei parassiti e agenti patogeni in nuove posizioni.

La piralide color smeraldo, uno scarafaggio che è arrivato qui dall'Asia trasportando casse e pallet di legno infestato, ha ucciso decine di milioni di alberi di frassino in Nord America dalla sua scoperta nel 2002. Lo scarabeo dell'ambrosia della baia rossa, che causa la malattia dell'appassimento dell'alloro , sta marciando attraverso la Georgia e la Florida.

"Hai lo stesso problema di specie invasive ovunque, ma hai specie diverse in ogni regione del paese", afferma Leigh Greenwood, responsabile della campagna Don't Move Firewood di The Nature Conservancy.

Gli ecosistemi forestali nativi hanno controlli ed equilibri complessi che combattono le popolazioni di insetti autoctoni e le malattie delle piante. Gli insetti importati sono spesso resistenti a questi controlli naturali, causando danni maggiori rispetto ai parassiti nativi. E gli insetti e le malattie distruttivi spesso fanno l'autostop sulla legna da ardere, accelerando la diffusione della devastazione.

Il trivellatore di cenere di smeraldo vola più lontano da solo della maggior parte dei coleotteri, dice Greenwood, ma si muove ancora solo due o tre miglia all'anno.

"Ma quando sposti la legna da ardere, può spostarsi per centinaia di miglia in un giorno", dice.

L'importanza di restare sul posto

Cerca legna da ardere con certificazione statale o USDA.
Non spostare la legna da ardere

La campagna Don't Move Firewood consiglia di provare a utilizzare legna da ardere che proviene da 10 miglia di distanza o meno. Cinquanta miglia dovrebbero essere il limite assoluto.

Se sei in campeggio e hai il permesso di raccogliere legna localmente, questa è una situazione ideale poiché conosci la tua fonte. Se stai acquistando legno per uso domestico, chiedi al venditore se è lui che l'ha raccolto e da dove proviene, suggerisce Greenwood.

Spesso, potresti semplicemente acquistare una catasta di legna da ardere trattata termicamente da un negozio. In quei casi, dovrebbe avere un'etichetta che indichi dove è stato raccolto. Cerca un sigillo per il trattamento termico APHIS del Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti (USDA) o un sigillo di certificazione statale. Se dice che è stato "essiccato in forno", ciò non garantisce che il legno sia stato riscaldato abbastanza a lungo o abbastanza caldo da uccidere potenziali parassiti, dice Greenwood.

Se un albero cade sulla tua proprietà, è fantastico usarlo nel tuo braciere o caminetto o darlo al vicino in fondo alla strada.

"La chiave è mantenerlo locale", afferma Greenwood. "Non portarlo con te in vacanza. Non darlo a qualcuno che lo porterà nella loro cabina a due stati di distanza."

Alla ricerca di problemi

Massa di uova di lanterna avvistata su un albero in Pennsylvania.
(Foto: Dipartimento dell'agricoltura degli Stati Uniti [public domain]/ Flickr)

Non dare per scontato che sarai in grado di individuare i problemi nella legna da ardere.

"Un albero ucciso tre anni fa può sembrare morto all'esterno, ma all'interno pullula di vita", scrive David Coyle, assistente professore presso il Dipartimento di silvicoltura e conservazione ambientale della Clemson University.

Anche un esperto potrebbe non essere in grado di vedere alcune minuscole uova di insetti o spore di funghi microscopiche nascoste in una catasta di legna.

"Alcune di queste cose sono letteralmente troppo piccole per essere viste e altre sono semplicemente incredibilmente intelligenti", dice Greenwood, sottolineando come le lanterne maculate siano ben mimetizzate mentre salgono a bordo di legname per fare l'autostop in altri stati. "Non esiste un modo realistico per ispezionare visivamente o sapere che la tua legna da ardere è sicura da spostare."

E non pensare che bruciare tutta la legna nel fuoco impedirà la diffusione di insetti o funghi.

"Anche un piccolo frammento di corteccia contenente larve di insetti invasivi può cadere a terra inosservato", afferma James Johnson della Georgia Forestry Commission. "Un temporale improvviso può lavare le spore di funghi dal legno o dal tuo pick-up, quindi il pericolo è molto reale."