Perché gli sforzi per ripulire la produzione di carbone nell'Africa subsahariana non funzionano

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Il carbone di legna è una fonte essenziale di combustibile domestico in molti paesi dell'Africa subsahariana. Complessivamente, la regione produce il 65% del carbone mondiale, con Nigeria, Etiopia e Ghana i primi tre produttori. Il settore del carbone dà lavoro a circa 40 milioni di persone nella regione. I piccoli proprietari sono responsabili della maggior parte della produzione di carbone ed è un'importante rete di sicurezza per la maggior parte dei produttori.

La persona media nell'Africa subsahariana consuma 0,69 metri cubi di carbone all'anno. Si tratta di 2,5 volte più della quantità di combustibile a legna che una persona media consuma a livello globale.

La produzione di carbone comporta la combustione di legna in condizioni anaerobiche: quando viene fornito troppo ossigeno, il legno si trasforma in cenere. Tipicamente, la tecnica di produzione – i forni a terra, utilizzati dai piccoli agricoltori – non è in grado di regolare adeguatamente l'apporto di ossigeno, portando a inefficienze. In poche parole, usano più legno per produrre poco carbone ed emettono più emissioni rispetto alle tecniche di carbonizzazione emergenti.

Di conseguenza, la produzione di carbone è uno dei principali motori del degrado della savana e delle foreste nell'Africa subsahariana.

Tuttavia, la domanda di carbone è in aumento. Ciò ha portato i governi a tentare di formalizzare il settore. Uno di questi passaggi ha comportato l'abilitazione degli investimenti da parte di aziende di grandi dimensioni. Ad esempio, in Ghana, il governo affitta riserve forestali a società private per produrre legno nelle piantagioni da convertire in carbone. Un altro passo prevede l'introduzione di politiche punitive. Ad esempio, in Malawi, lo stato vieta ai piccoli proprietari di produrre carbone senza permesso, con il mancato rispetto che porta a multe e fino a dieci anni di reclusione.

Ho condotto una revisione della produzione di carbone e dei recenti sviluppi nell'Africa subsahariana.

Non è chiaro se la formalizzazione affronti le sfide alla base. Affinché il settore del carbone possa passare alla sostenibilità, sostengo l'adozione di approcci integrati che prestino attenzione ai bisogni sociali degli attori mentre affrontano le preoccupazioni ambientali. Ciò dovrebbe preferibilmente essere fatto sotto la bandiera del "carbone a emissioni zero".

Sforzi per formalizzare il settore

Negli ultimi anni molti paesi, tra cui Ghana e Malawi, hanno cercato di formalizzare il settore del carbone.

Le ragioni per farlo sono diverse e hanno incluso il desiderio di:

  • aumentare le entrate dal carbone ai governi statali attraverso le tasse e

  • ridurre gli impatti ambientali percepiti della produzione di carbone.

Le conseguenze di questi sforzi sono contestate.

Ad esempio, in Ghana, nel tentativo di promuovere la produzione sostenibile di carbone, il governo ha consentito agli investitori stranieri di acquisire ampi tratti di terra fertile per la produzione di legno.

L'effetto è stato che molti piccoli agricoltori sono stati allontanati dalle loro terre e dai mezzi di produzione.

Anche l'idea alla base dell'introduzione delle tasse non è chiara. Ad esempio, in Ghana il governo ha imposto tasse ai piccoli produttori di carbone senza un piano chiaro su come queste tasse avrebbero portato a sanificare il settore del carbone o a sostenere lo sviluppo delle campagne.

Il Malawi ha imposto divieti definitivi sulla produzione di carbone senza permessi. Ciò ha rimosso una rete di sicurezza cruciale per i piccoli proprietari, costringendoli alla povertà.

Oltre al fatto che molti interventi non hanno funzionato, è anche chiaro che i piccoli proprietari utilizzano diverse strategie per sovvertire le sanzioni istituite dal governo statale. Questi includono l'uso di mezzi illegali per il trasporto di carbone e il pagamento di tangenti alle forze dell'ordine. Il Kenya è un paese in cui questo accade.

Ci sono anche ampie prove che divieti come il divieto di produzione e trasporto di carbone di legna non funzionano in molti paesi della regione a causa della debolezza delle istituzioni.

Dato che l'attuale percorso verso la formalizzazione sta fallendo, quali alternative possono adottare i governi?

Pulizia del settore del carbone

È auspicabile rendere il settore del carbone meno intensivo di carbonio. Ma gli attuali percorsi scelti da vari governi non sono sostenibili perché privano molti agricoltori poveri dei mezzi per la loro sopravvivenza.

Individuo una serie di passaggi che potrebbero essere intrapresi.

In primo luogo, i governi nazionali devono riconoscere e migliorare l'attuale ruolo dei leader tradizionali nell'allocazione degli alberi per la produzione di carbone nelle campagne. Questo approccio è in vigore da decenni in paesi, incluso il Ghana.

Ha i suoi difetti. Ad esempio, non esiste una responsabilità adeguata per il modo in cui i leader tradizionali applicano i ricavi raccolti dall'allocazione delle risorse legnose. Tuttavia, ha comunque contribuito a sostenere la popolazione di preziose specie arboree nella savana, tra cui il karité (Vitellaria paradoxa) e la carrube africana (Parkia biglobosa) in Ghana.

In secondo luogo, i governi devono investire nelle campagne, creando consapevolezza e facilitando le imprese e le associazioni del carbone verde. In questo modo i piccoli coltivatori potrebbero produrre carbone da lotti di legno sostenibili che vengono raccolti a rotazione.

È inoltre necessario compiere sforzi per affrontare alcune delle sfide strutturali lungo la catena delle materie prime del carbone, compresa la distribuzione distorta dei profitti a commercianti e commercianti. La creazione di cooperative potrebbe aiutare rafforzando la posizione contrattuale dei piccoli produttori di carbone.

Infine, il miglioramento della produzione di carbone a livello di base consentirà ai governi della regione di attingere alla crescente domanda globale di carbone sostenibile nei mercati internazionali, contribuendo nel contempo alla mitigazione del cambiamento climatico.

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