Perché i leader religiosi della Nigeria dovrebbero saperne di più sul cambiamento climatico

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Il cambiamento climatico è una questione globale, ma colpisce in modo sproporzionato i paesi in via di sviluppo come la Nigeria. Parte della risposta deve essere su larga scala politica e istituzionale, basata sulla scienza. Ma gli studi hanno dimostrato che il comportamento quotidiano degli individui fa anche la differenza per il tasso di cambiamento climatico. Alcuni di questi includono andare senza auto, prendere i mezzi pubblici o usare le biciclette più regolarmente, usare l'energia in modo saggio, riciclare, consumare diete rispettose del clima (come mangiare meno carne) e sprecare meno.

È stato quindi suggerito che la religione potrebbe svolgere un ruolo nell'affrontare il cambiamento climatico. Questo perché le comunità di fede possono costruire strutture morali che incoraggiano le persone a proteggere l'ambiente. I leader di queste comunità di fede possono plasmare le visioni ambientali del mondo e il comportamento delle loro congregazioni.

Con una popolazione di oltre 170 milioni di abitanti, sia cristiani che musulmani, che si riuniscono settimanalmente sotto la loro tutela, i leader religiosi esercitano molta influenza in Nigeria. Le prove abbondano di alcuni interventi socio-politici ed economici di questi leader che si sono dimostrati produttivi nel paese. Ad esempio, questi leader sono intervenuti o hanno espresso opinioni su questioni riguardanti il ​​buon governo, l'uguaglianza di genere, l'istruzione, la salute e il terrorismo in Nigeria.

Nel mio studio tra i leader cattolici, anglicani e pentecostali in Nigeria, tuttavia, ho scoperto che questi leader cristiani non sanno molto sul cambiamento climatico. Ho anche scoperto che in genere non hanno intrapreso molte azioni sulla questione. Ciò può influire sul livello di conoscenza e preoccupazione sui cambiamenti climatici tra le loro congregazioni. Fornire a questi leader informazioni rilevanti sui cambiamenti climatici non solo aumenterebbe la loro conoscenza e il loro impegno per la mitigazione e l'adattamento ai cambiamenti climatici in Nigeria, ma anche quello dei loro seguaci.

Consapevolezza e azione

Ho intervistato 30 leader ecclesiastici provenienti da denominazioni selezionate e da cinque zone geopolitiche della Nigeria. Tutti hanno detto di aver sentito parlare del cambiamento climatico. Ma la loro percezione delle cause del fenomeno variava lungo linee confessionali religiose. Più leader cattolici di altri hanno affermato di ritenere che il cambiamento climatico fosse causato dalle attività umane. I partecipanti hanno affermato che le chiese potrebbero svolgere un ruolo creando consapevolezza, fornendo carità per le vittime di disastri e attraverso la preghiera.

Pochissimi hanno riferito di essersi impegnati in una sorta di creazione di consapevolezza ambientale tra le loro congregazioni o gruppi. Dove avevano intrapreso azioni come piantare alberi, non era per affrontare il cambiamento climatico, ma piuttosto per scopi estetici e di consumo.

La Nigeria deve affrontare sfide come la disoccupazione giovanile, la povertà, la migrazione, le violazioni dei diritti umani, il degrado delle infrastrutture, la corruzione politica, l'insicurezza e i conflitti. Questo potrebbe in parte spiegare perché i leader cristiani non vedono ancora il cambiamento climatico come una priorità. Un leader cattolico, ad esempio, avrebbe parlato della migrazione come di una questione più urgente in Nigeria. Ma il cambiamento climatico è correlato a questi altri problemi e può peggiorarli.

La migrazione e i conflitti, ad esempio, possono essere guidati dal cambiamento climatico. Le credenze religiose potrebbero essere una delle ragioni dello scarso livello di conoscenza e azione sui cambiamenti climatici da parte dei leader religiosi, come ho scoperto in un altro studio con gli stessi partecipanti.

L'influenza delle credenze religiose

Ho scoperto che alcune credenze e valori religiosi hanno effettivamente influenzato la percezione del cambiamento climatico tra i leader cristiani in Nigeria. Questi includevano credenze sulla fine dei tempi, il dominio, il fatalismo teologico e il pessimismo. Ho anche scoperto che l'appartenenza confessionale e la teologia erano importanti rispetto all'influenza di alcune di queste credenze religiose. Tuttavia, alcune di queste credenze servono come barriere all'azione da parte della chiesa.

Ad esempio, le persone che hanno credenze sui tempi della fine vedono il cambiamento climatico e il suo impatto come un segno o l'adempimento delle profezie del tempo della fine. Invece di cercare di rallentare il cambiamento climatico, preferiscono prepararsi spiritualmente per la seconda venuta di Cristo. Nel mio studio, i partecipanti anglicani e pentecostali hanno espresso le convinzioni dei tempi della fine più dei cattolici nella loro interpretazione del cambiamento climatico.

La strada davanti

Nonostante la loro conoscenza e azione limitate sul cambiamento climatico, i leader che ho intervistato sentivano di avere un ruolo attraverso la consapevolezza, la carità e la preghiera. Hanno detto che potevano usare la loro credibilità per creare consapevolezza sull'ambiente.

Un recente rapporto di Afrobarometer mostra che in Nigeria, come altri paesi africani, la maggioranza non si identifica solo con una fede religiosa, ma è anche più probabile che contatti i leader religiosi rispetto ai funzionari pubblici su questioni socio-politiche. Questo perché i leader religiosi sono più fidati e meno ampiamente visti come corrotti rispetto a qualsiasi altro gruppo di leader pubblici.

Il governo, le organizzazioni senza scopo di lucro e altri come la Christian Association of Nigeria, la Pentecostal Fellowship of Nigeria e la Conferenza dei vescovi cattolici della Nigeria dovrebbero quindi fornire ai leader religiosi informazioni e formazione sui cambiamenti climatici.

Per superare la barriera creata da alcune credenze religiose, la comunicazione sul cambiamento climatico deve essere incorniciata intorno a valori cristiani comuni come l'amore e la carità. Ciò è particolarmente appropriato a causa dell'impatto sproporzionato che il cambiamento climatico ha sulle comunità povere e vulnerabili.