Perché le banche centrali devono prendere più seriamente i diritti umani

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Molte banche centrali stanno ripensando il loro approccio all'impatto ambientale e sociale delle loro operazioni. Questo perché le loro decisioni possono influenzare l'accesso all'alloggio, all'assistenza sanitaria, all'istruzione, al lavoro, a cibo e acqua adeguati e alla sicurezza delle loro pensioni.

Ad esempio, 36 banche centrali e autorità di vigilanza bancaria partecipano alla rete di banche centrali e autorità di vigilanza per rendere più verde il sistema finanziario. L'elenco delle banche centrali include Australia, Canada, Cina, Inghilterra, Francia, Germania e Messico.

L'attenzione della rete è sul cambiamento climatico. Ma questo li spinge a prestare maggiore attenzione ad altre considerazioni ambientali e sociali.

I mandati precisi delle banche centrali variano. Ma una cosa che hanno tutti in comune è la responsabilità di mantenere la stabilità dei prezzi. I loro principali strumenti politici per raggiungere questo obiettivo sono i tassi di interesse, i requisiti di capitale e di riserva per le banche e il commercio di strumenti di debito nei mercati finanziari.

Le banche centrali fungono anche da prestatore di ultima istanza per il sistema bancario o più in generale per il settore finanziario. Regolano e vigilano sulle attività delle banche e di altri istituti finanziari. Gestiscono il sistema di pagamento del paese, mantengono la stabilità finanziaria e gestiscono le riserve di valuta estera del paese. In alcuni paesi, alla banca centrale possono essere assegnate responsabilità aggiuntive come la promozione del finanziamento dello sviluppo o dell'inclusione finanziaria.

Per comprendere appieno il rischio che il clima rappresenta per la stabilità finanziaria e dei prezzi, le banche centrali devono considerare in che modo i cambiamenti dei modelli meteorologici influenzeranno una serie di variabili. Questi includono la produzione alimentare, i modelli di migrazione e l'accesso delle persone a cibo, acqua, alloggi e posti di lavoro e come questi, a loro volta, influenzano la domanda aggregata, l'allocazione del credito, l'inflazione e i deficit pubblici.

In altre parole, come spiego più dettagliatamente in questo articolo, i banchieri centrali sono spinti inesorabilmente a riconsiderare il rapporto tra banca centrale e diritti umani.

Le connessioni

I mandati, i poteri e le disposizioni di governance di tutte le banche centrali sono stabiliti dalla legge. Devono rispettare tutte le leggi applicabili, inclusi gli obblighi legali costituzionali e internazionali dei loro stati d'origine. In linea di principio, ciò significa che le banche centrali sono vincolate dagli impegni internazionali sui diritti umani dei loro sovrani.

Storicamente, le banche centrali sono state in grado di evitare di occuparsi di questioni relative ai diritti umani. Questo perché la leadership politica determina l'obiettivo di stabilità dei prezzi per l'economia e poi lascia che la banca centrale decida come raggiungere questo obiettivo di inflazione.

Questa disposizione suggerisce che l'indipendenza della banca centrale è limitata alle questioni tecniche rilevanti per il raggiungimento dell'obiettivo fissato dal governo. Inoltre, si presume, almeno implicitamente, che le implicazioni sociali e ambientali degli obiettivi monetari e finanziari del paese siano responsabilità del governo.

Tuttavia, in realtà la banca centrale non è una funzione puramente tecnica. Ad esempio, l'impatto sociale e ambientale della sua decisione di modificare i tassi di interesse varierà a seconda di come attua la decisione. Se la banca centrale decide di modificare i tassi di interesse attraverso operazioni di mercato aperto, gli impatti sociali e ambientali dipenderanno dagli strumenti che sceglie di negoziare e in quali proporzioni. D'altra parte, questi effetti dipenderanno dalle decisioni delle banche se attua la decisione modificando i requisiti di riserva o il tasso di interesse che addebita alle banche per i prestiti a breve termine.

Ci sono alcuni esempi degni di nota. Le banche centrali del Kenya, dei Paesi Bassi e la Federal Reserve Bank di San Francisco considerano fattori come lo sviluppo della comunità e l'inclusione finanziaria nella gestione dei loro sistemi finanziari. E la banca centrale olandese ha ora il mandato di includere la sostenibilità nel suo processo decisionale. La banca centrale cinese è stata autorizzata a tenere conto di considerazioni climatiche nelle sue decisioni monetarie.

Le operazioni della banca centrale, quindi, non possono evitare di incidere sui diritti umani.

Le responsabilità dei diritti umani

L'inevitabile impatto delle operazioni delle banche centrali sui diritti umani significa che le banche centrali devono sviluppare una migliore comprensione delle loro responsabilità in materia di diritti umani. La legge applicabile è il punto di partenza. Ma è improbabile che la legge e la giurisprudenza pertinenti forniscano indicazioni dettagliate su come le banche centrali dovrebbero interpretare e attuare le proprie responsabilità in materia di diritti umani.

Un buon strumento di riferimento per la banca centrale sono i Principi guida delle Nazioni Unite su imprese e diritti umani. Questi principi stabiliscono che tutte le imprese dovrebbero avere una politica sui diritti umani. La politica dovrebbe essere disponibile al pubblico e dovrebbe essere applicabile a tutte le operazioni e al processo decisionale dell'azienda.

I Principi stabiliscono inoltre che le aziende dovrebbero condurre un'adeguata due diligence sui diritti umani prima e durante il processo decisionale e di implementazione. Questo requisito significa che devono condurre valutazioni dell'impatto sui diritti umani delle operazioni proposte. Dovrebbero inoltre adottare misure per evitare o mitigare gli impatti negativi sui diritti umani identificati.

Le banche centrali dovranno affrontare sfide particolari per far fronte alle proprie responsabilità in materia di diritti umani. La loro indipendenza strumentale significa che la loro politica sui diritti umani dovrà essere rispettosa dell'indipendenza della banca centrale e del suo mandato.

Allo stesso tempo, la banca centrale deve essere consapevole del fatto che la sua politica sui diritti umani può avere implicazioni per altre entità statali e per la leadership politica del paese. Queste considerazioni complicano ma non rendono impossibile il compito di redigere una politica dei diritti umani della banca centrale.

La loro capacità di condurre valutazioni dettagliate dell'impatto sui diritti umani sarà complicata dalla relativa velocità e discrezione con cui devono spesso operare. Ciò, tuttavia, non impedisce loro di valutare il proprio impatto sui diritti umani. Invece, suggerisce che le banche centrali devono sviluppare e mantenere una comprensione generale e continua sufficientemente dettagliata dell'impatto effettivo delle loro operazioni sui diritti umani. In questo modo possono esprimere giudizi informati sui probabili effetti delle loro proposte di decisioni monetarie su comunità specifiche.

Questo approccio disaggregato dovrebbe fornire alle banche centrali una comprensione dettagliata e sfumata di come le loro politiche influenzino effettivamente i diversi sottogruppi della loro società. In questo modo dovrebbe consentire alle banche centrali di determinare i veri costi e benefici delle loro politiche e azioni. Questo dovrebbe migliorare il loro processo decisionale.

Conclusione

Questa analisi mostra tre punti chiave. In primo luogo, sta diventando insostenibile per le banche centrali evitare di incorporare il proprio impatto sui diritti umani nel proprio processo decisionale e operativo. In secondo luogo, un approccio ai diritti umani offre alle banche centrali un nuovo strumento per comprendere i costi e i benefici reali delle loro operazioni. Terzo, le banche centrali possono far fronte alle proprie responsabilità in materia di diritti umani senza compromettere l'indipendenza di cui hanno bisogno per far fronte alle proprie responsabilità monetarie e finanziarie.