Perché le persone delle Prime Nazioni continuano ad essere outsider della storia?

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Da quando è stata scritta “Storia” con la ‘H’ maiuscola, i popoli indigeni sono stati collocati al di fuori del suo cerchio. Di conseguenza, interi gruppi di popoli, interi continenti come l’Australia, e interi periodi di tempo umano, mancano dallo scopo della storia.

Perché i popoli indigeni sono diventati gli outsider della Storia? Uno dei motivi è che la disciplina formale della storia ha avuto origine in Europa e si basava sull’analisi dei testi scritti.

Tradizionalmente la storia ha usato libri e articoli per condividere le sue scoperte. Per i suoi dati si è inoltre affidata ad archivi documentari. Eppure le culture indigene di tutto il mondo avevano i loro metodi per conservare la Storia: narrazione, arte, rituali, danze e canti. Molte culture li praticano ancora oggi.

Nella nostra raccolta, The Routledge Companion to Indigenous Global History , riveliamo che non si può scrivere una storia veramente globale se non si tiene conto della profondità, della scala e della portata delle storie indigene.

Il nostro libro ha riunito una vasta gamma di contributori (indigeni e coloni), che lavorano in una vasta gamma di località geografiche, tra cui Africa, Asia, Nord Europa e Americhe. La collezione abbraccia molti fusi orari – dal viaggio umano fuori dall’Africa centinaia di migliaia di anni fa descritto da Martin Porr alle migrazioni forzate dei popoli nordamericani negli anni 1820 e ’30, ai gruppi misti derivanti dalla schiavitù nei Caraibi.

Gli autori indigeni includono Paulette Steeves, May-Britt Öhman, Kirstine E. Møller, Kella Robinson, Judi Wickes e John Maynard. Questi autori si riconnettono con le loro tradizioni attraverso un’esplorazione dell’archeologia dei primi nativi americani, storie di pesca Saami e le storie nascoste dell’identità indigena australiana. Questi resoconti personali ci mostrano ripetutamente che abbiamo molto da imparare dalle storie indigene. Non solo nei loro contenuti, ma anche nei loro modi di raccontare.

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Storie di popoli indigeni

Nel corso degli eoni, i popoli indigeni hanno sviluppato una visione di un mondo condiviso dalle persone e dal loro ambiente: gli animali, le piante e le loro storie intrecciate. È uno che è reciprocamente interdipendente e intimamente interconnesso. È emotivo e nutriente.

Durante l’età della scoperta – quando le potenze imperiali e coloniali hanno mappato, documentato e occupato le loro terre – sono state osservate popolazioni indigene, ma spesso come sfondo, una presenza in rapida scomparsa. Dovrebbero scomparire presto, in Australia erano la “razza morente”.

Tradizionalmente, gli storici occidentali si sono concentrati sul cambiamento, sui momenti chiave e sugli eventi. Di conseguenza i popoli indigeni prima dell’arrivo in Europa sono stati visti, erroneamente, come persone immutabili confinate in una zona senza tempo, una sorta di limbo prima dell’inizio della Storia stessa.

Gli indigeni non erano immutabili, ma piuttosto erano inventivi e dinamici. La lunga custodia da parte delle popolazioni indigene delle loro foreste, fiumi e mari offre percorsi verso un futuro più sostenibile. Nella crescente emergenza climatica che il mondo deve affrontare oggi, la conoscenza delle popolazioni indigene è più importante che mai.

Negli ultimi decenni si è scritto molto sull’arrivo del colonialismo come una grande rottura, una svolta drammatica dopo la quale nulla potrebbe essere più lo stesso. Di conseguenza, la scrittura storica si è concentrata sulla difficile situazione dei popoli indigeni dopo l’arrivo degli europei nelle loro terre: la violenza, i massacri, le malattie, l’appropriazione delle terre e la distruzione delle culture.

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Riconoscimento dei diritti dei popoli indigeni sulla scena globale

Con le loro tragiche storie ora meglio conosciute, nel 2007 le Nazioni Unite hanno approvato la Dichiarazione sui diritti dei popoli indigeni. Questa dichiarazione ha rappresentato il culmine degli incontri di oltre 700 rappresentanti indigeni, i partecipanti provenienti da molti ambienti e regioni diversi in tutto il mondo. I popoli indigeni chiedevano da tempo il ripristino dei loro diritti umani fondamentali. Ora sono stati ascoltati in un’arena internazionale.

È interessante notare che l’Australia e i suoi alleati di lingua inglese, Stati Uniti, Nuova Zelanda e Canada, inizialmente si sono opposti alla dichiarazione. Alla fine accettando di firmare, sono rimasti preoccupati per il suo potenziale impatto sulla loro sovranità nazionale.

Il Comitato delle Nazioni Unite ha riconosciuto agli indigeni il diritto a una categoria speciale di diritti. Nella Dichiarazione condividevano un diritto comune a ciò che avevano storicamente detenuto ed era ancora minacciato:

le loro strutture politiche, economiche e sociali e […] le loro culture, tradizioni spirituali, storie e filosofie, in particolare i loro diritti alle loro terre, territori e risorse.

Il nostro Routledge Companion to Indigenous Global History fa qualche passo in più per riconoscere quella sofferenza storica e l’ingiustizia in corso su scala globale. Ma il Compagno non trascura la ricchezza, il potere e la forza dei popoli indigeni.

Hanno sviluppato le proprie interpretazioni storiche e modalità di pratica storica attraverso i millenni. Nella nostra collezione, gli autori Paul Lane, Chris Ballard, Peter Veth e colleghi, Paulette Steeves e John Maynard spiegano le storie profonde racchiuse nella terra, nel mare e nel cielo.

La storia del passato profondo e del presente moderno dei popoli indigeni è la storia di popoli che sono i custodi del pianeta su cui tutti viviamo. Hanno lasciato e continuano a lasciare eredità profonde.

In un pianeta in cui corsi d’acqua, mari, terre e cieli vengono sfruttati in modo sempre più distruttivo, il rispetto per l’ambiente delle popolazioni indigene offre spunti di ispirazione per le generazioni future.