Pianta invasiva che ha conquistato gli Stati Uniti meridionali

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Nel dizionario accanto alla definizione di "specie invasiva", potrebbero mostrare una foto di kudzu. Niente sembra fermarlo. Da quando fu introdotto per la prima volta negli Stati Uniti all'Esposizione del Centenario di Filadelfia nel 1876, ha inghiottito il paese da un epicentro nel sud al ritmo di circa 50.000 campi da baseball all'anno, occupando oggi circa 3.000.000 di ettari. Il kudzu può crescere fino a 60 piedi a stagione, o circa un piede al giorno.

La sopravvivenza del più forte

Il kudzu è estremamente dannoso per gli ecosistemi che invade perché soffoca altre piante e alberi sotto una coltre di foglie, assorbendo tutta la luce solare e mantenendo le altre specie all'ombra. Può anche sopravvivere in zone a basso contenuto di azoto e durante la siccità, permettendogli di battere le specie autoctone che non hanno quei superpoteri. Le uniche altre piante che possono competere con il kudzu sono altre specie invasive, quindi questo non aiuta davvero.

Strongbad1982 / Wikimedia Commons / Dominio pubblico

La grande invasione dei kudzu è iniziata con un errore: il Soil Erosion Service e il Civilian Conservation Corp l'hanno intenzionalmente piantato per controllare l'erosione del suolo nello stato della Pennsylvania. È stato utilizzato anche nel sud-est per fornire ombra alle case e come specie ornamentali.

Ma come puoi vedere nella mappa sopra, il risultato è più simile a un cancro in rapida crescita che a qualsiasi altra cosa. Come sbarazzarsi di una pianta che copre circa un quarto del paese?

Un colpevole del cambiamento climatico

Bubba73 (Jud McCranie) / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

Come se ciò non bastasse, il kudzu riduce anche la capacità del suolo di sequestrare il carbonio, contribuendo così al cambiamento climatico.

In uno studio del 2014, i ricercatori che hanno studiato il kudzu nelle pinete native hanno scoperto che l'invasione del kudzu porta a maggiori quantità di carbonio rilasciate dalla materia organica del suolo nell'atmosfera. Ciò è probabilmente dovuto al fatto che la materia organica del kudzu si degrada molto più facilmente di quanto non lo sia. sostituisce (come la materia organica degli alberi).

Capre in soccorso

Giovanna Graf / EyeEm / Getty Images

Il modo più rispettoso della Terra per combattere il kudzu sembra essere con le capre, ma ci vorrebbe un bel po 'di loro per superare tutto il kudzu negli Stati Uniti. l avere capre, puoi comodamente affittare una mandria, come abbiamo già scritto con Rent-a-Goat.

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