Più chiacchiere e nessuna azione sul riciclaggio dei prodotti chimici

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"Riciclo chimico" è il termine usato dalle industrie petrolchimiche per i processi che, secondo loro, renderanno il riciclaggio di nuovo eccezionale. Come ha affermato di recente un portavoce del settore, "Questa volta è diverso… Saremo in grado di ricavare tutta la nostra nuova plastica dai rifiuti solidi urbani esistenti in plastica". Abbiamo notato in un post precedente che uno studio della Global Alliance for Incinerator Alternatives lo ha definito "tutto chiacchiere e niente riciclaggio". Ora Greenpeace ha pubblicato un nuovo rapporto, "Deception by the Numbers", in cui si afferma che "le affermazioni dell'American Chemistry Council sugli investimenti nel riciclo chimico non resistono al controllo"

L'American Chemistry Council (ACC) è stato a lungo una bestia nera di Treehugger, da quando ha cercato di far bandire il sistema di certificazione LEED per gli edifici verdi perché cercava di limitare l'uso della plastica negli edifici. Sono instancabili ed efficaci lobbisti e promotori dell'industria petrolchimica e stanno ancora combattendo per la schiuma e altre plastiche. Ora stanno promuovendo il riciclaggio chimico come soluzione alla crisi del riciclaggio, senza spiegare realmente cosa stanno facendo. Tutti parlano di trasformare la plastica in materie prime e hanno dirottato l'economia circolare nel processo. Ma secondo Greenpeace, gran parte di essa è solo termovalorizzazione, che è solo incenerimento con recupero di calore. Lo chiamano "una tattica di pubbliche relazioni esca e cambia volta a creare l'illusione del progresso da parte dell'industria".

“'L'American Chemistry Council, l'industria della plastica e il settore dei beni di consumo devono smettere di nascondersi dietro la fantasia del riciclaggio chimico', ha affermato Ivy Schlegel, specialista della ricerca sulla plastica di Greenpeace USA. 'Trasformare la plastica in carburante ancora più non necessario è un cattivo investimento e certamente non dovrebbe essere considerato un riciclaggio. Molti dei progetti che l'industria promuove come riciclaggio chimico non sono nemmeno praticabili e hanno lo scopo di dare un falso senso di progresso sulla crisi dell'inquinamento.'"

Greenpeace ha esaminato i 52 progetti e l'investimento di 5,2 miliardi di dollari che l'ACC vanta come riciclaggio di sostanze chimiche e ha scoperto che gran parte di esso è letteralmente fumo, e poi specchi. Alcuni dei progetti erano standard riciclaggio meccanico dove la plastica viene tagliata in pellet e downcycled (la famosa bottiglia che vuole essere un banco), cernita più elaborata, rifiuti-carburante o plastica-carburante, che è controverso perché la plastica viene trasformata in una forma di materia prima, ma "non dovrebbe essere considerato riciclaggio, dal momento che quei materiali vengono infine bruciati" e plastica su plastica, l'ultima fantasia. "Tutti i progetti da plastica a plastica in questo elenco rimangono non dimostrati e tutti sono risultati di dubbia fattibilità".

Hanno concluso che meno della metà dei progetti può essere effettivamente descritta come riciclaggio (si tratta solo di incenerimento o di smaltimento dei rifiuti). L'industria ha cooptato il linguaggio dell'economia circolare, "ma dopo un'indagine, queste affermazioni circolari cadono in modo piatto". Dal rapporto:

"Questo è un esca-e-interruttore, come
il mondo è già inondato di petrolio e gas, e altro non è necessario. In effetti, la plastica vergine è più economica della plastica riciclata
proprio perché i combustibili fossili utilizzati per produrlo sono così abbondanti. Non ci sono prove che la commercializzazione dei combustibili generati dalla combustione dei rifiuti riduca effettivamente l'esplorazione o la produzione di petrolio e gas, o la domanda di resina plastica vergine. Plastic-to-fuel non risolve un problema di produzione di plastica, ma mira invece a risolvere un problema di gestione dei rifiuti. Va sottolineato che i rifiuti in carburante e plastica in carburante non sono "riciclaggio"; piuttosto, sono distruzione materiale."

Greenpeace conferma i nostri sospetti che i processi coinvolti nel riciclo chimico abbiano una propria massiccia impronta di carbonio. "Le prove su tecnologie mature come la gassificazione e la pirolisi mostrano sia che sono ad alta intensità energetica, così come il processo di polimerizzazione per produrre nuova plastica, sia che la stessa conversione chimica genera quantità significative di anidride carbonica".

Il problema fondamentale a cui torniamo sempre è che il punto di tutto questo è convincere le persone che il riciclaggio funziona davvero, che possiamo stare tutti bene nell'acquistare cose fatte di plastica perché non andranno solo nell'oceano o nella discarica, ma tornerà a essere qualcosa di anche meglio di una panchina. Persone volere stare bene con il riciclaggio, convinti che sia la virtù più verde. Il riciclo chimico fa il suo dovere. Tutti stanno saltando sul carro, come osserva Greenpeace:

“I progetti di 'riciclaggio chimico' possono essere più propensi dei progetti petrolchimici ad essere approvati per il rilievo normativo o il finanziamento pubblico, poiché portano un'aura di 'verde' e 'circolare', proprio perché sono considerati riciclaggio. In molti modi, il "riciclaggio chimico" è simile al "carbone pulito" o alla cattura e allo stoccaggio del carbonio: una falsa soluzione vagamente definita promossa dall'industria".

Ci sono molte cose meravigliose fatte di plastica e non ci libereremo mai completamente della plastica monouso. Ma non dovremmo incoraggiarne l'uso, e questo è ciò che fa il falso riciclaggio del benessere. Chiamarlo semplicemente "riciclaggio chimico" non cambia il fatto che qualcuno deve pagare per tutto questo, e di solito è il contribuente. Ecco perché chiediamo un acconto su tutto e la responsabilità del produttore, non questa fantasia.

Scarica qui il rapporto di Greenpeace.