Rimuovere i mini-shampoo dalle camere d'albergo non salverà l'ambiente

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InterContinental Hotels Group sostituirà mini-shampoo e balsami con prodotti sfusi forse più efficienti entro il 2021. Marriott Hotels ha recentemente seguito l'esempio, promettendo di vietare gli articoli da toeletta in miniatura entro il prossimo anno.

Ma gli attivisti ambientali non dovrebbero ancora rallegrarsi.

Questi annunci sono un altro esempio – come il divieto di cannucce di plastica, false affermazioni di sostenibilità e impegni aziendali che sono lontani nel futuro – che sembrano essere più un esercizio di PR che tentativi reali di spostare l'ago.

Sono un professore di ingegneria e direttore del MIT Center of Transportation and Logistics. Come sostengo nel mio libro “Balancing Green: When to Embrace Sustainability in a Business (And When Not To)”, annunci di questo tipo ci distraggono da misure legittime – e più impegnative – che dobbiamo mettere in atto per evitare catastrofi ambientali.

Dietro i titoli dei giornali

Keith Barr, CEO di InterContinental Hotels Group, afferma che la sostituzione di prodotti per il bagno in miniatura "ci consentirà di ridurre in modo significativo la nostra impronta di rifiuti e l'impatto ambientale" presso le catene alberghiere del conglomerato, che includono InterContinental, Crowne Plaza e Holiday Inn.

È vero che la fondazione britannica Clear Conscience stima che 200 milioni di articoli da toeletta da viaggio finiscano ogni anno nelle discariche del Regno Unito, ma c'è un'altra motivazione: con 5.600 hotel, il risparmio per IHG può arrivare a oltre 11 milioni di dollari all'anno.

Inoltre, studi che abbiamo condotto al MIT e altrove mostrano che le valutazioni dell'impatto ambientale di un prodotto possono fuorviare se gli economisti non prendono in considerazione l'intero processo di gestione della catena di fornitura.

Ad esempio, la maggior parte dell'impronta di carbonio di aziende come Apple, Microsoft e Cisco proviene dai fornitori che realizzano effettivamente iPhone, router e Xbox, non direttamente dall'azienda stessa.

Inoltre, la riduzione netta della plastica scartata potrebbe essere minima nella migliore delle ipotesi se i contenitori più grandi sono riempiti da sacchetti di plastica monouso. Inoltre, non sappiamo ancora se i contenitori più grandi siano riciclabili, né i costi e gli impatti ambientali legati alla loro fabbricazione, trasporto, installazione e manutenzione.

Anche se la sostituzione di articoli da toeletta in miniatura riduce in qualche modo i rifiuti – mentre altre catene alberghiere si uniscono al movimento e la California si muove per vietarli – una transizione verso i prodotti sfusi metterà a malapena un'ammaccatura nei rifiuti di plastica che ora intasano i fiumi e gli oceani del pianeta. È un'altra iniziativa "sentirsi bene" che aiuta a evitare il passaggio ad azioni più serie che possono effettivamente fare la differenza.

Il divieto di cannucce di plastica è un altro esempio simile. Sebbene mettere al bando le cannucce di plastica sia un'ottima copia per le pubbliche relazioni, non ha praticamente alcun impatto sull'accumulo globale di rifiuti di plastica.

McDonald's e altre organizzazioni prevedono di sostituire le cannucce di plastica con quelle di carta.
Reuters / Toby Melville

Supporto a livello della pelle

Almeno le catene alberghiere stanno rispondendo al sostegno crescente dei consumatori per prodotti e servizi verdi, giusto?

Alcuni studi rilevano che oltre l'80% dei consumatori afferma che farà sacrifici personali per affrontare questioni sociali e ambientali. Tuttavia, quando si acquistano effettivamente beni, il sostegno dei consumatori per i prodotti ambientali in gran parte evapora.

Per cercare di spiegare il divario tra ciò che la gente dice e quanto è disposta a pagare, i miei studenti e io abbiamo osservato le scelte dei consumatori nei supermercati di Boston.

Questi supermercati hanno presentato scelte sostenibili in grandi cornici verdi attorno ai prodotti sostenibili – detersivi, saponi, prodotti di carta e altri – insieme a prodotti "normali" nella stessa corsia. Meno del 10% dei consumatori ha scelto i prodotti sostenibili, anche se lo studio ha rilevato percentuali leggermente più elevate tra i consumatori altamente istruiti e con un reddito più elevato. I prodotti sostenibili erano, in generale, tra il 5% e il 7% più costosi.

Data l'ambivalenza dei clienti verso il pagamento di prodotti ecologici, le aziende si impegnano in misure simboliche che le isolano dai danni alla reputazione e dall'attenzione indesiderata dei gruppi ambientalisti, il che potrebbe portare a reclami da parte di ONG e media o boicottaggio dei consumatori e perdita di vendite.

Oltre a ciò, i marchi riclassificheranno iniziative di riduzione dei costi economicamente ragionevoli, come il risparmio energetico, come iniziative di sostenibilità.

Un buon modo per rendere ecologici gli hotel è limitare l'uso di aria condizionata assetata di energia. Un altro è far pagare gli ospiti per non riutilizzare gli asciugamani piuttosto che implorarli di riutilizzare questi articoli.

Certo, uno slogan che afferma "Il nostro hotel non manterrà le stanze a una temperatura superiore a 75 gradi in estate e non più calde di 65 gradi in inverno" potrebbe non aumentare la quota di mercato di un hotel. Anche la sostituzione dei flaconcini di shampoo con distributori sfusi sta suscitando apprensione dei consumatori.

InterContinental Hotels Group sta valutando la possibilità di sciacquare i propri mini articoli da toeletta nello scarico e sostituirli con articoli sfusi.
KR_Netez / Shutterstock.com

Gesti futili

Forse la ricaduta più dannosa delle iniziative simboliche di "benessere" verde aziendale è che distraggono dalle azioni che possono fare la differenza.

Più specificamente, le aziende potrebbero concentrare i loro sforzi sulla tecnologia di riduzione del carbonio. Nessuna tecnologia esistente è disponibile su scala globale, ma un piccolo esempio di un accordo internazionale di tale successo è il protocollo di Montreal per vietare le sostanze che riducono lo strato di ozono.

I governi potrebbero attuare misure di adattamento per il clima che cambia, come la costruzione di dighe marittime su coste vulnerabili, la pianificazione dei cambiamenti nei modelli di produzione alimentare e la massiccia migrazione che potrebbe seguire. Un esempio di una strategia di adattamento globale è il lavoro dell'Agenzia olandese per la valutazione ambientale.

In un mondo in cui le aziende si impegnano in tokenism per soddisfare le false preferenze ecologiche dei propri clienti, gli sforzi di Marriott e InterContinental sono perfettamente accettabili. Ma è probabile che quel mondo durerà poco.

Questa è una versione aggiornata di un articolo originariamente pubblicato il 23 agosto 2019.

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