Scene da un arresto

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Ecco come appare un'economia lineare quando è rotta.

L'imballaggio monouso è davvero conveniente e essenzialmente rende possibile gran parte della nostra vita moderna. Ma è un sistema lineare, dove va dal negozio al cliente, che poi ha a che fare con esso. Prima l'abbiamo buttato via, poi abbiamo imparato a non essere un litterbug, poi siamo stati addestrati a riciclare. In tutti i casi, dipendiamo dalla gentilezza di estranei, solitamente pagati con le tasse, per raccoglierlo, svuotare i bidoni e portarlo in discarica o provare a riciclarlo. È una linea, dalla culla alla tomba.

© Win McNamee / Getty Images Recentemente, mentre scrivevo un post su quanto sia difficile rendere circolare quel sistema lineare, ho guardato Getty Images per trovare alcune foto e ho scoperto cosa succede quando il governo non è lì per raccogliere la spazzatura.

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Alcune delle foto sono straordinarie, una città ricoperta di spazzatura – tutti questi bellissimi parchi e proprietà controllati e mantenuti a livello federale, un vero disastro. Diventa una dimostrazione grafica di come il contribuente sovvenziona essenzialmente l'industria alimentare, che ci vende l'imballaggio ma non si assume la responsabilità di occuparsene dopo il fatto. Spegni il governo e l'ecosistema del fast food si rompe davanti ai tuoi occhi.

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Questo non è qualcosa che è venuto naturalmente; dovevamo essere istruiti con cura. Come ha notato Heather Rogers in Alternet:

Penso che sia importante riconoscere quello che è successo a livello culturale in termini di indottrinamento delle persone alla disponibilità. Sono stati fatti molti sforzi per insegnare alle persone a buttare via le cose. Non è qualcosa che viene naturale alle persone. È solo usare qualcosa e scartarlo, è qualcosa che abbiamo dovuto imparare a fare.

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Leyla Acaroglu ha descritto come questa sia la chiave per l'economia di uno stile di vita iperconsumo:

Siamo pronti a vedere una perpetuazione del ciclo di dipendenza che ci ha portato al caos in cui ci troviamo: essendo le pratiche di disponibilità onnipervasive che i designer replicano, i governi cercano di gestire e ripulire, e cittadini comuni come te e me abbiamo per accettare tutto come normale.

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E ora stiamo vedendo cosa succede quando le cose non sono normali. Come ha notato Acaroglu:

I paesi spendono miliardi di dollari ogni anno per costruire e gestire discariche che si limitano a comprimere e seppellire questa roba. Mentre le persone si lamentano delle città sporche e delle gigantesche isole oceaniche di rifiuti di plastica, i produttori continuano a deviare ogni responsabilità per la gestione della fine del ciclo di vita dei loro prodotti, ei progettisti sono compiaciuti nel perpetuare cose progettate per lo smaltimento.

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Avrei sperato che l'industria dei camion di cibo si prendesse qualche responsabilità e tirasse fuori alcuni sacchi della spazzatura, ma sono altrettanto complice; è un problema di qualcun altro, non loro. Ma non farmi iniziare con il flagello dei camion di cibo.

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Washington è una città così bella da visitare, con così tanto da vedere. Ma ora è difficile vedere oltre tutta la spazzatura, quasi interamente composta da imballaggi monouso. Ma ora è facile vedere quanto il nostro sistema di fast food dipende dai finanziamenti dei contribuenti per funzionare. Forse è ora di togliere questo alle spalle ai contribuenti e di avere grosse tasse su ogni container monouso, un vero sistema di pagamento per utenti e produttori. Altrimenti potremmo finire tutti sepolti in questa roba.