Sì, il cibo da asporto genera quantità oscene di rifiuti

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Il critico gastronomico Tom Sietsma è preoccupato per la quantità di spazzatura generata dai suoi ordini di cibo da asporto negli ultimi sei mesi. In un articolo per il Washington Post, Sietsma ha condiviso una foto dei suoi rifiuti da asporto di circa 30 ordini e si è lamentato del fatto che il suo problema sia condiviso dai suoi concittadini americani.

Ha scritto: "Incolpare la crisi sanitaria globale per il nostro appetito da Godzilla per il cibo da asporto. Pochi di noi sono attrezzati o inclini a cucinare tre pasti al giorno da soli, e l'asporto e la consegna a domicilio sono venuti in nostro soccorso su scala colossale". Nel secondo trimestre del 2020, la società di ricerche di mercato NPD Group ha affermato che gli ordini digitali sono aumentati del 127 percento rispetto all'anno precedente e il numero di clienti attivi di Grubhub è cresciuto del 35 percento.

Il risultato è più spazzatura di quanto la maggior parte di noi possa comprendere. Il mucchio di Sietsma era sufficiente per riempire due bidoni per il riciclaggio, quasi 100 galloni di spazio. Ha citato la stima del National Geographic secondo cui oltre 36 miliardi di coltelli, forchette e cucchiai usa e getta vengono utilizzati ogni anno solo negli Stati Uniti: "Messati in fila, potrebbero avvolgere il mondo 139 volte". Ogni anno vengono distribuiti ben 282 miliardi di tovaglioli e i ristoranti sono apparentemente responsabili del 78% di tutti gli imballaggi usa e getta. È una crisi di proporzioni colossali che deve essere esaminata.

L'idea di Sietsma era quella di chiedere agli esperti di cibo nuovi design e concetti all'avanguardia per il riconfezionamento del cibo da asporto. Ce ne sono alcuni decenti là fuori, come i ristoranti che optano per contenitori più forti e più spessi che consentono il riutilizzo a casa (anche se i cassetti Tupperware delle persone hanno uno spazio limitato). Altri si stanno muovendo verso liste di controllo online che consentono agli acquirenti di rinunciare a tutti gli imballaggi in eccesso che non utilizzeranno. Ordinare quantità maggiori di cibo che possono essere consumate in più giorni a casa, invece di effettuare ordini giornalieri individuali, può anche ridurre gli sprechi. (Questo sembra sconfiggere il punto di asporto, però, che ho sempre pensato fosse un modo per risolvere una mancanza di cibo dell'ultimo minuto. Perché non pianificare pasti veloci cucinati in casa / assemblati se sei in grado di pianificare ordini da asporto?)

C'è stata una breve menzione di ristoranti che esplorano l'opzione di contenitori riutilizzabili, presumibilmente richiedendo un deposito e disinfettando accuratamente tra un uso e l'altro, ma questa non sembra un'opzione popolare, sia che sia a causa del costo iniziale per i proprietari di ristoranti, mancanza di attività di terze parti chi potrebbe svolgere il lavoro di raccolta e sanificazione (come GO Box o il progetto Tiffin a Bruxelles), o la riluttanza dei clienti a fare qualsiasi cosa che potrebbe non essere sicura per gli standard COVID-19, nonostante le prove che i riutilizzabili vanno bene da usare.

E la cucina?

Questi sono tutti suggerimenti giusti, ma per tutto il tempo in cui ho letto il pezzo di Sietsma, ho continuato a pensare: "Perché non cucinare un po' di più?" Mi sembra la soluzione più semplice e diretta a tutti questi sprechi. Certo, ci sono notti in cui hai bisogno di una cena d'emergenza, quando fai così tardi o ti senti così male o cerchi di fare così tanto che il cibo da asporto è l'unico modo per metterti il ​​cibo nella pancia. Ma molti altri ordini potrebbero essere evitati rifornindo meglio la dispensa, avendo alcuni ingredienti a portata di mano per alcune ricette facili e veloci dell'ultimo minuto, o anche pasti già pronti nel congelatore.

Posso dirti che la prospettiva sui turni da asporto cambia drasticamente quando (a) vivi in ​​una città dove ci sono così pochi ristoranti (e tutti sono chiusi il lunedì) che impari a farlo da solo, e (b) hai dei bambini ed è impossibile avere un conto al ristorante sotto i 75 dollari. In quelle notti in cui io single (che vivo a Toronto) avrei ordinato tailandese o sushi, mamma mi metto gli stivali e vado al negozio perché so che posso comprare gli ingredienti per una pasta veloce o saltare in padella per un quarto di quanto pagherei per una pizza schifosa. Mi sento di farlo? No, ma lo faccio lo stesso perché so che risparmierò 55 dollari e ci saranno molti meno sprechi.

Lo diciamo da anni su Treehugger, che i design di imballaggi innovativi non risolveranno questo problema della spazzatura in alcun modo significativo. Ciò di cui abbiamo bisogno è una cultura del cibo completamente nuova. Speravo così tanto che quella sarebbe stata la conclusione di Sietsma – che la vita in isolamento gli ha insegnato quanto può essere più facile e più semplice nutrirsi, che non aveva bisogno di cibo da asporto per sopravvivere, che sarebbe diventato una cosa irripetibile -mentre trattare piuttosto che una graffetta durante la settimana. Ma no, lui, come tanti altri americani, sembra desideroso di perpetuare la cultura del take-away, probabilmente perché è conveniente. Sfortunatamente, la comodità ha sempre un costo, che si tratti della salute o dell'aumento della discarica traboccante.

Se siamo seri nell'affrontare questi sprechi e ridurre le risorse necessarie per realizzare imballaggi monouso (verdi o meno), allora tutto ciò che dobbiamo fare è iniziare a cucinare. Gli strumenti sono già nella tua cucina. Puoi iniziare stasera, se vuoi.