Simboli di riciclaggio decodificati

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Hai visto i piccoli simboli di riciclaggio stampati su plastica, vetro, carta, metalli e altri materiali. Ma cosa significano? Abbiamo compilato una pratica guida per aiutarti a decodificare la vertiginosa serie di icone e assicurarti che i tuoi prodotti vengano riciclati nel modo in cui dovrebbero essere.

Plastica

I simboli di riciclaggio per la plastica sono suddivisi in sette categorie. In generale, maggiore è il numero, più difficile è il riciclaggio del materiale. Tuttavia, solo perché il prodotto ha un numero non significa necessariamente che possa essere riciclato, né che sia ecologico. Infatti, alcuni elementi della plastica – come il bisfenolo-A, il polistirolo e il cloruro di polivinile – hanno dimostrato di avere effetti nocivi sulla salute e sull'ambiente.

1. Polietilene tereftalato (PET)

Prodotti comuni: bottiglie d'acqua in plastica monouso, bottiglie di bibite

Riciclabilità: ampiamente accettata

2. Polietilene ad alta densità (PE-HD)

Prodotti comuni: alcuni sacchetti di plastica al dettaglio, brocche per il latte e bottiglie di shampoo

Riciclabilità: ampiamente accettata

3. Cloruro di polivinile (PVC)

Prodotti comuni: giocattoli, alcuni contenitori / involucri per alimenti, rivestimenti in vinile

Riciclabilità: limitata

4. Polietilene a bassa densità (PE-LD)

Prodotti comuni: sacchetti di plastica sottili, alcuni contenitori di plastica (ad es. Distributori di sapone) e involucri per alimenti

Riciclabilità: può essere riciclato, ma assicurati che sia accettato a livello locale

5. Polipropilene (PP)

Prodotti comuni: cannucce, tazze di yogurt, alcuni contenitori per alimenti

Riciclabilità: può essere riciclato, ma assicurati che sia accettato a livello locale

6. Polistirolo (PS)

Prodotti comuni: contenitori e tazze di polistirolo, alcuni contenitori da asporto

Riciclabilità: a volte accettata, ma la bassa domanda di polistirolo riciclato ne ha limitato l'accettazione

7. Altro

Include la plastica non inclusa nelle sei categorie precedenti, tra cui BPA, policarbonato e plastica a base biologica

Prodotti comuni: bottiglie d'acqua, contenitori per alimenti

Riciclabilità: generalmente non riciclabile, ma a volte le plastiche a base biologica possono essere compostate

Carta

La maggior parte dei prodotti in carta e cartone può essere riciclata. Tuttavia, ci sono alcune eccezioni al riciclaggio, inclusi asciugamani di carta, tovaglioli e scatole rivestite di plastica. Se un prodotto cartaceo può essere riciclato, può o non può avere uno dei seguenti simboli di riciclaggio:

20 Pap

Cartone

21 Pap

Carta mista (spesso trovata su riviste, posta)

22 Pap

Carta (lettera / carta per stampante, ecc.)

Bicchiere

I prodotti in vetro più comunemente usati (ad es. Barattoli e contenitori per bevande) possono essere riciclati, ma per altri articoli contenenti vetro (ad es. Elettronica), controlla per vedere cosa è accettato a livello locale. In alternativa, riutilizzare i contenitori di vetro.

70 Gl

Bicchiere misto

71 Gl

Vetro trasparente

72 Gl

Vetro verde

Metalli

Le lattine per bevande in alluminio sono ampiamente riciclate. Tuttavia, per altri articoli in metallo, controlla cosa è accettato a livello locale.

40 Fe

Acciaio

41 Alu

Alluminio

o

Quando il riciclaggio non è ecologico

Il riciclaggio può sempre sembrare una buona idea, ma la realtà è che gettare determinati articoli nel cestino probabilmente farà più male che bene. Se smaltite in modo improprio, le batterie, l'elettronica e altri materiali possono essere pericolosi per l'ambiente e la salute umana.

Ecco alcuni simboli che indicano che un oggetto non deve mai essere gettato nel cestino (o nel cestino):

Radioattivo

Rischio biologico

Infiammabile

Tossico / velenoso

Tieni presente che molti articoli, come batterie ed elettronica, potrebbero non contenere nessuno di questi simboli, ma non dovrebbero mai essere gettati o riciclati. Invece, controlla con il tuo dipartimento di igiene locale per vedere come smaltire i rifiuti pericolosi nella tua zona.

Riciclabile vs riciclato

L'icona "tre frecce che inseguono" è probabilmente il simbolo di riciclaggio più riconosciuto. Ma solo perché un prodotto ha il simbolo di riciclaggio universale su di esso non significa necessariamente che dovresti gettarlo nel cestino.

Alcuni prodotti presentano il simbolo del riciclaggio per indicare che sono realizzati con contenuto riciclato e non possono essere necessariamente riciclati di nuovo. Ad esempio, secondo l'Environmental Protection Agency (EPA), la carta può essere riciclata solo da cinque a sette volte prima che inizi a degradarsi.

È anche importante distinguere tra contenuto riciclato pre-consumo, che è ottenuto dai rifiuti del produttore e non è ancora arrivato al consumatore, e contenuto riciclato post-consumo, che è stato utilizzato, smaltito e trasformato in qualcos'altro . Se il prodotto non dice che è stato realizzato con contenuto riciclato post-consumo, probabilmente non lo era.

Compostabile

Sebbene i prodotti riciclabili non siano necessariamente compostabili (e viceversa), più articoli potrebbero essere compostabili di quanto pensi. In effetti, è preferibile compostare la plastica biodegradabile, perché potrebbe non degradarsi correttamente nelle discariche prive di ossigeno.

Il simbolo sopra è spesso utilizzato per contrassegnare i prodotti certificati come compostabili dal Biodegradable Products Institute (BPI). (Altri simboli possono essere utilizzati per indicare la compostabilità, soprattutto al di fuori degli Stati Uniti) Ma anche se un prodotto non ha un simbolo, potrebbe comunque essere compostabile, quindi controlla l'elenco di BPI dei prodotti compostabili certificati.

Queste linee guida vogliono essere un punto di partenza. In caso di dubbi sull'opportunità di riciclare, riutilizzare o compostare un particolare articolo, assicurati di contattare il tuo dipartimento di igiene locale o visitare Earth911.com per ulteriori informazioni su quali prodotti possono essere riciclati e su come riciclarli nella tua zona.

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