Spostare la capitale dell'Indonesia non risolverà i problemi di Giacarta e aumenterà il rischio di incendi nel Borneo

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Il presidente indonesiano Joko "Jokowi" Widodo ha annunciato ufficialmente l'intenzione di trasferire la capitale del Paese dalla congestionata città di Giacarta al Kalimantan orientale, sull'isola del Borneo.

La speranza è che costruire "una città intelligente nella foresta" nelle reggenze North Penajam Paser e Kutai Kartanegara allevierà la miriade di problemi di Jakarta. Sede di 10 milioni di persone, Giacarta è alle prese con un grave inquinamento, ingorghi e inondazioni e parte di essa sta affondando.

Ma spostare la capitale nel Borneo, che ha vaste aree di torbiere infiammabili, aumenta il rischio di incendi, che provocherebbero danni ambientali devastanti e rilascerebbero enormi quantità di emissioni di gas serra.

E la mossa non risolverebbe necessariamente i problemi ambientali di Jakarta.

Alto rischio di incendi boschivi

Il sito proposto della nuova capitale non è lontano dai laghi Mahakam, una bellissima zona ricca di torbiere e sede del delfino Irrawaddy (Orcaella brevirostris), una specie in via di estinzione conosciuta localmente come pesut. Gli incendi delle torbiere sono la fonte più significativa della foschia acre che avvolge regolarmente varie parti dell'Indonesia, compreso quest'anno.

Trasferire la capitale significherebbe liberare terreno per fare spazio a nuovi edifici governativi, case e infrastrutture associate. Secondo quanto riferito, il governo ha accantonato 180.000 ettari per la costruzione.

Non sorprende che gruppi ambientalisti come Greenpeace Indonesia siano preoccupati per l'impatto sulla foresta e sulle numerose specie che la abitano, come l'orango. Purtroppo il disboscamento è solo uno dei tanti impatti ambientali, e nemmeno il più significativo.

Si prevede che almeno 1,5 milioni di dipendenti pubblici si trasferiranno nella nuova capitale. Questo si aggiunge all'impatto ambientale dell'attuale popolazione – 900.000 persone nelle reggenze di Kutai Kartanegara e North Penajam Paser.

Una popolazione molto più numerosa vicino ai laghi Mahakam aumenta il rischio di incendi nelle torbiere. Gli afflussi di migranti nella nuova capitale incoraggerebbero l'espansione dell'agricoltura. E le persone ancora spesso bruciano la terra per l'espansione dell'agricoltura in Indonesia, nonostante il divieto di utilizzare i fuochi per lo sgombero dei terreni.

La mia ricerca e quella di altri colleghi mostrano che gli incendi in Indonesia sono legati non solo ad attività agricole su piccola e grande scala, ma anche ad altre attività di sostentamento come la caccia e la pesca.

Le persone che già vivono nella zona cacciano e pescano di più per venderle agli abitanti delle città, che visiteranno anche le aree forestali e torbiere per svago e per guadagnarsi da vivere.

Quando le persone cacciano e pescano durante la stagione secca, spesso costruiscono fuochi da campo e bruciano la vegetazione per trovare stagni per la pesca. Gli incendi possono sfuggire e trasformarsi in incendi.

Il rischio di incendio nella zona è molto reale. Durante la peggiore siccità mai registrata a El Nino in Indonesia, avvenuta nel 1997-98, gli incendi divamparono in tutta l'area di Mahakam e nel resto del Kalimantan orientale, la provincia più colpita del paese.

Se simili incendi dovessero ripresentarsi – il che è più probabile che no, date le temperature in aumento dovute ai cambiamenti climatici – la nuova capitale verrebbe probabilmente bloccata per mesi. Sia il fuoco che la conseguente foschia metterebbero a rischio la salute e il sostentamento dei suoi abitanti.

I problemi di Jakarta rimangono

Lo stanziamento di 32,7 miliardi di dollari per la costruzione della nuova capitale potrebbe addirittura peggiorare i problemi ambientali di Giacarta.

Jakarta necessita di massicci investimenti infrastrutturali per migliorare il trasporto pubblico (che riduce la congestione e le emissioni di gas serra) e aumentare i servizi igienico-sanitari, compreso il collegamento di tutte le case all'acqua potabile.

Molti dei suoi abitanti sono costretti a fare affidamento sull'acqua proveniente da pozzi profondi, con il risultato di un'estrazione eccessiva di acqua sotterranea. Ciò, a sua volta, causa il cedimento del suolo.

Senza cambiamenti normativi significativi e investimenti per fermare l'affondamento di Giacarta, miliardi andranno persi in danni alle infrastrutture esistenti e all'attività economica connessa.

Il trasferimento di 1,5 milioni di persone fuori da Giacarta non risolverà il problema del cedimento della città, dato che la popolazione di Giacarta cresce di circa 250.000 persone ogni anno.

Prima di approvare il trasferimento della capitale, il parlamento indonesiano dovrebbe garantire la disponibilità di risorse sufficienti per affrontare i problemi di trasporto e di subsidenza di Jakarta. E dovrebbe garantire che qualsiasi nuova capitale si trovi in ​​una posizione che non aggraverà il problema del fuoco e della foschia della regione.