tre città del Ghana mostrano perché

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A mesi dall'inizio della pandemia globale COVID-19, i responsabili politici hanno iniziato a discutere di come potrebbe essere la "nuova normalità" negli ambienti metropolitani. Alcuni urbanisti hanno inquadrato COVID-19 come un'opportunità per reimmaginare e migliorare i paesaggi costruiti dalle città.

Tali chiamate seguono una prescrizione comune: che la pianificazione post-epidemia reinventerà le città in paesaggi onirici di salute pubblica, uguaglianza e progresso tecnologico.

La giornalista di urbanistica Alissa Walker ha recentemente sostenuto, tuttavia, che ora non è il momento di immaginare un'utopia urbanistica. Invece, scrive, le persone devono fare i conti con i processi storici che hanno

"Ha reso COVID-19 più catastrofico di quanto avrebbe dovuto essere".

In tal modo, sostiene Walker, è necessario tenere conto in modo onesto del ruolo che campi come la pianificazione urbana, la salute pubblica e il lavoro sociale hanno svolto nel produrre disuguaglianza urbana.

La connessione tra questi campi ha radici nell'impero del XIX e XX secolo. In gran parte del continente africano, i funzionari coloniali hanno sfruttato i focolai di malattie per attuare la segregazione razziale e creare sistemi economici che intenzionalmente emarginavano gli africani.

Distruzione sponsorizzata dallo Stato

Siamo storici del Ghana, ognuno attualmente scrive di una città diversa. Questi sono Kumasi, Accra e Sekondi-Takoradi. Nei nostri sforzi di ricerca – e in quelli di molti altri studiosi – abbiamo ripetutamente visto come esperti medici e urbanisti modernisti hanno sfruttato focolai di malattie.

I loro sforzi hanno legittimato sistemi emergenti di competenza tecnica e supremazia bianca avanzata, capitalismo globale e ordine imperiale. Quelle pratiche, che hanno messo da parte i valori ei sistemi indigeni a favore dei modelli occidentali, sono riprodotte attraverso la pianificazione urbana, la salute pubblica e le pratiche di sviluppo nelle città di tutto il continente.

C'è una continua sorpresa per i bassi livelli di infezione da COVID-19 nel continente. Ci sono anche previsioni imprecise sulle sue conseguenze potenzialmente mortali. Ciò suggerisce che i modelli occidentali continuano a funzionare mentre i leader africani e globali sono alle prese con COVID-19.

Alla fine del XIX secolo, i governi coloniali spesso concedevano alle autorità mediche un ampio margine di manovra come architetti de facto dello spazio urbano. Questo è stato ispirato da teorie scientifiche obsolete di contagio e malattia. Con l'emergere del campo della pianificazione urbana nel XX secolo, i suoi professionisti si sono basati su questi modelli precedenti, rafforzando i modelli esistenti di segregazione razziale e disuguaglianza economica.

Prendiamo l'esempio di Accra, la capitale del Ghana. Divenne la capitale del paese che allora si chiamava Gold Coast nel 1877. Dopo il 1877, i funzionari britannici cercarono di decongestionare il centro della città in modo che potessero controllare meglio le popolazioni e creare spazio per le proprie attività amministrative ed economiche.

I loro sforzi sono stati più efficaci all'indomani di epidemie e disastri naturali. Queste erano occasioni in cui bisogni urgenti di salute pubblica hanno incoraggiato l'azione ufficiale e lasciato le comunità locali vulnerabili. Dopo la prima epidemia di peste della città nel 1908, i funzionari coloniali evacuarono i quartieri più congestionati e trasferirono i residenti in aree periferiche "sicure". Un terremoto nel 1939 ispirò ulteriori trasferimenti, consentendo al governo di sequestrare terreni per i propri scopi.

Modelli simili si sono manifestati nella seconda città di Kumasi, un centro commerciale regionale. Nel 1924, i residenti sperimentarono la loro prima peste. Poco dopo, hanno sperimentato drastici cambiamenti spaziali in nome dei servizi igienico-sanitari e dell'ordine urbano. La creazione di un Kumasi "più sicuro" è iniziata con la distruzione sponsorizzata dallo stato degli zongo della città o quartieri a maggioranza musulmana. I siti sono stati riqualificati per esigenze residenziali, commerciali o ricreative europee. Gli ex residenti sono stati trasportati in case costruite dal governo non adatte a una sana vita urbana.

Nella città portuale di Sekondi-Takoradi, ora una città comune, focolai di malattie – reali e immaginari – erano frequenti punti di infiammabilità per la flessione della pianificazione urbana e dei muscoli della salute pubblica.

Nel 1940, Takoradi divenne sede di una base della Royal Air Force britannica e di una stazione di assemblaggio di aerei alleati. Gli esperti hanno progettato un piano per demolire le strutture della città ed erigere blocchi stradali armati per "proteggere" i soldati britannici e americani dalla malaria. Come ha scherzato un abitante della città quasi 30 anni prima, la vera malattia che ha portato a tali misure di “emergenza” è stata quella del pregiudizio razziale.

Modello di pianificazione coloniale

Questi esempi sottolineano due punti fondamentali. Il primo è che i modelli e le competenze di pianificazione urbana erano legati agli interessi dell'Impero britannico e all'oppressione delle popolazioni colonizzate.

In città come Accra e Kumasi, che erano state colonizzate molto prima dell'arrivo degli inglesi, i focolai di malattie rappresentavano un'opportunità per ricostruire le città e impossessarsi della terra ai residenti locali. Nella città pianificata di Takoradi, le preoccupazioni per la malattia hanno offerto ai pianificatori un'altra possibilità di controllare i residenti urbani. I loro sforzi hanno prodotto due zone distinte per i colonizzati e i colonizzatori.

In secondo luogo, la pianificazione dello stato coloniale e gli sforzi per la salute pubblica spesso miravano, e talvolta distrussero, forme locali di conoscenza urbana e progettazione della città. In molti casi, le pratiche igieniche e igieniche locali erano molto più efficaci di quelle propagandate dagli esperti europei.

La resilienza delle culture spaziali, sociali ed economiche urbane africane di fronte a questa ingegneria sociale merita maggiore attenzione. Ma è anche importante riconoscere la violenza spaziale, culturale ed economica che le persone hanno subito in nome dei miglioramenti urbani.

Ascoltare le comunità

Questo tipo di riflessioni sono importanti in Ghana in questo momento, poiché l'Assemblea metropolitana di Accra continua a demolire le case nelle comunità della classe operaia ad Accra.

I modelli di violenza spaziale coloniale che si sono verificati nelle città del Ghana echeggiano in tutto il mondo. I dibattiti contemporanei su gentrification, disuguaglianza e determinanti sociali della salute nelle città del 21 ° secolo sottolineano l'importanza di rivisitare la politica del capitalismo coloniale e la salute pubblica.

La costruzione di nuove città deve iniziare con nuove conversazioni che mettano al centro città come Accra, Kumasi e Sekondi-Takoradi. Deve riconoscere il pensiero che pervade i settori professionali incaricati di migliorare la vita urbana. Questo processo inizia con la visione e l'ascolto delle comunità che gli esperti hanno a lungo escluso dai dibattiti politici.

Una versione precedente di questo articolo è apparsa su Nursing Clio.