tre forze che intaccano la scarsa conservazione ambientale dell'Indonesia

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Gli studi che esaminano l'impatto della pandemia sull'ambiente in tutto il mondo hanno prodotto risultati contrastanti.

Tra le buone notizie, ad esempio, le misure di blocco in tutto il mondo hanno portato a una riduzione delle emissioni di gas serra e a una migliore qualità dell'aria.

D'altro canto, un rapporto dell'Agenzia europea dell'ambiente ha rilevato un'impennata nell'uso di plastica monouso e crescenti pressioni sulla capacità dei sistemi di riciclaggio globali per tutto il 2020.

Nel frattempo, molte aree protette e conservate in tutto il mondo, così come le comunità che dipendono da queste aree per il proprio sostentamento, hanno sofferto del crollo dell'ecoturismo e del sostegno del governo ai programmi di conservazione.

Simili tendenze contrastanti si possono osservare anche in Indonesia, uno dei paesi più ricchi di biodiversità al mondo.

Ciò che è particolarmente preoccupante nel caso dell'Indonesia è che questi problemi legati al COVID sono accompagnati non solo da una mancanza di consapevolezza ambientale, ma anche dalla recente discesa del Paese verso una forma di democrazia sempre più illiberale.

L'impatto combinato di queste forze ostacola le prospettive dell'Indonesia per migliori politiche ambientali nell'era post-pandemia.

Guadagni minori, nuove minacce preoccupanti dovute a COVID-19

Come altrove, la pandemia ha prodotto un mix di conseguenze positive e negative per l'ambiente in Indonesia.

Da un lato, il paese ha ridotto il tasso di deforestazione nel 2020. Ciò è stato il risultato sia della crisi economica globale che di politiche come moratorie e programmi forestali.

Il ministero dell'Ambiente e delle foreste ha dichiarato che il tasso è diminuito del 75% rispetto al 2019. È stato affermato che sia la "cifra di deforestazione più bassa" che l'Indonesia abbia mai raggiunto.

Allo stesso tempo, tuttavia, il governo ha annunciato piani controversi per un nuovo programma di proprietà alimentari. Il programma consentirebbe la conversione su larga scala delle aree forestali protette in terreni agricoli.

Anche la caccia e il bracconaggio da parte dei residenti che vivono vicino a foreste e parchi nazionali sono aumentati durante la pandemia a causa delle difficoltà economiche.

Mentre le attività di ecoturismo si fermavano e i ranger dei parchi nazionali riducevano le loro pattuglie, sempre più abitanti dei villaggi si avventuravano nelle aree protette per cacciare animali selvatici per la carne.

Queste nuove minacce aggravano una vasta gamma di fattori istituzionali, strutturali e culturali che già ostacolavano gli sforzi di conservazione in Indonesia molto prima della pandemia.

Un lavoratore di una piantagione di palma da olio trasporta i raccolti a Jambi.
ANTARA FOTO/Wahdi Septiawan/foc/16.

Questi includono scappatoie nelle leggi sulla protezione ambientale del paese, pratiche di ricerca di rendite da parte delle industrie dell'olio di palma e del legname e tradizioni culturali come l'allevamento di uccelli canori come animali domestici. Tutte queste cose rappresentano enormi minacce per la biodiversità.

Al sicuro con la nostra indifferenza?

Il fatto che il COVID-19 sia un virus da animale a uomo che si ritiene abbia avuto origine in un mercato cinese della fauna selvatica ha fatto ben poco per cambiare le percezioni sull'ambiente in Indonesia, in particolare per quanto riguarda i legami tra biodiversità e salute pubblica.

Alla fine del 2020, abbiamo commissionato un sondaggio di opinione pubblica a un importante istituto di sondaggi indonesiano per saperne di più sull'atteggiamento degli indonesiani nei confronti della conservazione della fauna selvatica.

Per il sondaggio, a 1.200 intervistati selezionati casualmente da tutto il paese è stato chiesto, tra le altre domande, se fossero consapevoli e/o preoccupati che molti animali venduti nei mercati indonesiani fossero minacciati o in pericolo.

Solo una minoranza del 43,9% ha dichiarato di essere consapevole e preoccupata. Un altro 16,3% ha dichiarato di essere a conoscenza del problema ma non preoccupato. E il 9,8% non era né consapevole né preoccupato.

Questi numeri indicano l'urgente necessità di aumentare la consapevolezza sui costi a lungo termine della perdita di biodiversità e della continua distruzione ambientale.

Per raggiungere questo obiettivo è necessaria una migliore istruzione. Tuttavia, il curriculum scolastico nazionale ei libri di testo per gli studenti delle scuole superiori contengono poca o nessuna educazione ambientale.

Invece, la religione e l'educazione del carattere occupano la maggior parte dello spazio nel curriculum. Questa enfasi riflette un'eccessiva attenzione ai valori morali e nazionalisti nel sistema educativo indonesiano.

La svolta illiberale come ultima minaccia

Oltre ai danni ambientali legati alla pandemia e alla scarsa consapevolezza pubblica dei problemi di conservazione, il recente declino della qualità democratica pone un'altra nuova serie di sfide alla protezione ambientale.

Il governo ha mostrato una crescente tendenza a mettere a tacere il dissenso e perseguire i suoi critici. Ciò ha reso sempre più difficile parlare, ad esempio, contro le pratiche di corruzione nel settore forestale o gli effetti negativi dei progetti infrastrutturali sull'ambiente.

Le forze gemelle del populismo e del conservatorismo islamico – in aumento dalla metà degli anni 2010 – presentano un'altra sfida.

Generando una popolare narrativa anti-scientifica, questi movimenti non solo hanno impedito la risposta dell'Indonesia al COVID-19, ma hanno anche portato all'interferenza del governo nella ricerca critica sulla deforestazione e gli incendi boschivi.

Anche le modifiche alla struttura della Commissione per l'eradicazione della corruzione nel 2019 e l'approvazione della controversa legge Omnibus sulla creazione di posti di lavoro nel 2020 avranno probabilmente conseguenze disastrose per l'ambiente.

I lavoratori di West Java organizzano una manifestazione contro la nuova legge sulla creazione di posti di lavoro.
ANTARA FOTO/Asep Fathulrahman/hp.

L'agenzia anticorruzione ha perso molti dei poteri che un tempo utilizzava in modo così efficace per denunciare la corruzione e la collusione nel settore forestale.

La legge Omnibus ha gravemente indebolito la regolamentazione ambientale e limitato le possibilità per la società civile di mettere in discussione i progetti problematici dal punto di vista ambientale.

Tutto sommato, la combinazione di problemi esistenti da lungo tempo e nuove tendenze crea problemi per l'ambiente indonesiano nell'era post-pandemia.

L'Indonesia ha urgente bisogno di invertire la sua traiettoria discendente verso la democrazia illiberale, non solo per salvare la sua eredità democratica, ma anche per consentire una migliore protezione del patrimonio naturale unico del paese.