Tre ragioni per cui vietare i sacchetti di plastica è problematico

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C'è stata una tendenza crescente di restrizioni e divieti sull'uso dei sacchetti di plastica in tutto il mondo. Entro la metà del 2018, oltre 127 paesi avevano emanato regolamenti che ne limitano l'uso, un aumento di oltre tre volte nell'ultimo decennio.

Gli ultimi aderenti sono Jakarta, la capitale dell'Indonesia, il secondo più grande inquinatore di rifiuti di plastica negli oceani, e il Giappone, che è al secondo posto per volume di imballaggi in plastica monouso per persona. Il 1 ° luglio sia Jakarta che il Giappone hanno vietato l'uso di sacchetti di plastica gratuiti alle casse.

Queste recenti politiche a Giacarta (un divieto assoluto) e in Giappone (una sovrattassa) sono passi importanti dei politici verso l'abbandono di un'economia lineare in cui le risorse vengono spesso utilizzate una volta e poi scartate. Dovrebbero infatti diminuire il numero di sacchetti di plastica che finiscono nelle discariche, intasano i sistemi fognari, rovinano i nostri paesaggi, degradano in un inquinamento secondario da microplastica e uccidono la fauna selvatica. Possono anche aumentare la consapevolezza ambientale tra i consumatori.

Nonostante le buone intenzioni di queste nuove regole, i divieti sui sacchetti di plastica sono problematici per alcuni motivi.

1. Non sono le maggiori fonti di inquinamento da plastica

I rifiuti di plastica sono davvero un problema molto serio. Gli esseri umani usano fino a 1 trilione di "shopper" monouso, circa 128 per persona all'anno. Il totale per tutta la plastica monouso è molto maggiore, a 150 milioni di tonnellate all'anno. Pensa a questo come a 19,23 kg di bottiglie monouso, posate, cannucce, imballaggi e altro per ogni singola persona sul pianeta.

Tuttavia, l'ultima ricerca mostra che i sacchetti di plastica costituiscono solo una frazione dei detriti marini nelle acque della Grande Giacarta. Gli involucri e i sacchi di plastica sottili o spessi costituiscono poco più del 13,5% di tutti i detriti trovati e l'8,5% del loro peso.

In Giappone, le borse della spesa in plastica rappresentano solo il 2% circa di tutti i rifiuti di plastica prodotti nel paese.

Inoltre, sebbene le buste di plastica siano visibili a tutti noi, dobbiamo ricordare che ciò che contengono è spesso più dannoso per l'ambiente delle borse stesse. Ad esempio, i prodotti con imballaggi e contenitori in plastica pesante possono pesare molte volte di più del sacchetto. Oppure considera gli oggetti reali, dai solventi tossici per la pulizia, alle fragole importate ad alto contenuto di cibo, alla soda in una lattina di alluminio.

2. I consumatori possono passare a alternative peggiori

Le prove delle precedenti restrizioni sui sacchetti di plastica mostrano che questo riduce il loro utilizzo, ma a volte porta a maggiori danni ambientali se i clienti passano ad altri materiali con un impatto maggiore delle risorse.

I sacchetti di carta possono richiedere il 400% di energia in più per essere prodotti, per non parlare della raccolta degli alberi e dell'uso di sostanze chimiche nocive nella produzione. La coltivazione del cotone “richiede terra, enormi quantità di acqua, fertilizzanti chimici e pesticidi”.

I sacchetti di plastica utilizzano combustibili fossili, una risorsa non rinnovabile, e sono permanenti, entrando per sempre nel flusso dei rifiuti. Possono causare più inquinamento sulla terra e nei corsi d'acqua, ma hanno un effetto minore sul cambiamento climatico e sull'uso del suolo rispetto ad altri tipi di borse.

Le borse biodegradabili, forse sorprendentemente, potrebbero essere "l'opzione peggiore" in termini di impatto sul clima, danni al suolo, inquinamento dell'acqua ed emissioni tossiche.

Alla fine, una decisione sul tipo di borsa diventa su quale particolare questione ambientale ha la priorità.

3. I consumatori, che si sentono a proprio agio nel non usare sacchetti di plastica, possono fare più danni in altri modi

I ricercatori in psicologia hanno osservato che le persone spesso danneggiano l'ambiente quando cercano di salvare il pianeta. Ad esempio, potrebbero acquistare più di un prodotto, come i generi alimentari, perché sono etichettati come eco-compatibili.

Questo è legato al concetto di comportamento compensatorio.

Ad esempio, le persone potrebbero ritenere che, dal momento che riciclano, non debbano considerare la carne extra che hanno mangiato quella settimana. O perché hanno camminato invece di andare al negozio in macchina, meritano di comprare un capo di abbigliamento in più.

A volte l'azione compensativa assume la forma di tentativi di rendere conto dei danni precedenti. Ad esempio, l'acquisto di compensazioni di carbonio per il volo potrebbe far sentire bene un passeggero, ma dal punto di vista ambientale è meno desiderabile che non salire a bordo in primo luogo.

Il punto qui è che ridurre l'uso dei sacchetti di plastica potrebbe concedere alle persone la licenza mentale per intraprendere altre azioni che sono più dannose per l'ambiente.

Allora, dove ci lascia e cosa dovremmo fare?

Qual è il prossimo?

In definitiva, il vantaggio maggiore derivante dal divieto e dal prezzo dei sacchetti di plastica è probabilmente il cambiamento delle prospettive ambientali.

La ricerca collega le tariffe per i sacchetti di plastica ai cambiamenti di atteggiamento tra i consumatori, compreso il sostegno per ulteriori politiche ambientali.

Possono esserci cambiamenti più ampi nelle norme, poiché "l'emergere nel mondo di una norma sui sacchetti anti-plastica è stato rapido e diffuso". La speranza è che una maggiore consapevolezza in questa parte della nostra vita aumenti la consapevolezza sugli impatti ambientali e modifichi il comportamento in altri modi.

Questo porta ad alcuni approfondimenti sulle borse.

Ad esempio, secondo il Programma ambientale delle Nazioni Unite, un sacchetto di stoffa utilizzato tra 50 e 150 volte avrà un impatto climatico inferiore rispetto a un sacchetto di plastica monouso.

Quando si tratta di un sacchetto di plastica, se vuoi dimezzare il danno ambientale, usalo due volte. Lasciarlo al 25%? Usalo quattro volte. Ridurre l'impatto del 90%? Usalo dieci volte.

E se otteniamo borse riutilizzabili, dobbiamo davvero riutilizzarle, riutilizzarle e riutilizzarle. Come ha sottolineato un articolo su Popular Science: "Indipendentemente dal materiale, le borse migliori sono quelle che già possiedi".

Alla fine, il divieto dei sacchetti di plastica dovrebbe essere bandito? Non esattamente, ma l'intera storia dei loro effetti deve essere considerata più da vicino.