Tre ragioni sorprendenti per cui le azioni umane minacciano i primati in via di estinzione

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Scimmie, scimmie e lemuri sono carini, familiari e adorabili. Ma circa il 60% di tutte le specie di primati sono elencate come vulnerabili, minacciate o in pericolo, secondo l’Unione internazionale per la conservazione della natura, una rete di organizzazioni ambientaliste.

Probabilmente hai sentito parlare dei problemi principali, come la deforestazione e la perdita di habitat. Ma i primati sono un gruppo eterogeneo di animali con un’ampia area geografica, quindi ci sono molti modi più sottili in cui le nostre azioni come esseri umani mettono a rischio questi meravigliosi animali.

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1. Cani

Ovunque andiamo, è probabile che i nostri migliori amici vengano con noi. La nostra recensione mostra che i cani sono presenti in molti habitat di primati. Questi predatori a volte uccidono e feriscono i primati, ma possono anche semplicemente inseguirli e molestarli, interrompendo la loro socializzazione o il foraggiamento.

Essere alla ricerca di cani molesti è stressante e fa sì che i primati utilizzino più energia. La riduzione di questi incontri potenzialmente letali dipende dagli ambientalisti che comunicano con i proprietari di cani, che spesso non riconoscono il pericolo che i loro cani rappresentano per tale fauna selvatica.

Mamma. Zarita A. Aguja/Shutterstock

Quando le malattie passano da una specie animale all’altra, possono causare gravi danni a una specie che non ha la necessaria resistenza. Le malattie del cane come la filaria canina e il parvovirus possono essere trasmesse dai cani ai primati e potrebbero essere potenzialmente fatali. C’è anche la possibilità che gli agenti patogeni – virus, batteri o parassiti – possano evolversi per diffondersi più facilmente o diventare più letali.

2. Raffigurazioni

Se vivi al di fuori di un paese in cui vivono i primati, potresti non vedere mai un primate vivo al di fuori di uno zoo. Tuttavia, le tue scelte multimediali possono comunque influire sulla loro conservazione.

I ricercatori hanno scoperto che le nostre scelte su ciò che guardiamo su YouTube, Instagram o TikTok possono finire per alimentare l’uso dei primati come animali domestici o nell’intrattenimento. I primati sono carini e adoriamo guardarli in video. Tuttavia, molte di queste immagini e video li mostrano in contesti artificiali, come primati che indossano abiti o interagiscono con attrezzature da ufficio.

Quando le persone visualizzano tali contenuti, spesso affermano di volere un primate come animale domestico e hanno meno probabilità di credere che questi animali siano in pericolo.

Possiamo aiutare a proteggere i primati non visualizzando o condividendo video che mostrano animali in situazioni innaturali. La responsabilità di interagire rispettosamente con i primati è ancora maggiore per coloro che vivono vicino ai primati o per coloro che intraprendono il turismo faunistico.

Le attività delle persone possono influenzare il luogo in cui vivono i primati, il cibo che mangiano e il modo in cui vivono la loro vita. Molte destinazioni turistiche in questi tipi di località soddisfano il desiderio delle persone di interagire e scattare foto con i primati tenendoli come animali domestici o incoraggiando l’alimentazione o interazioni simili.

La nostra ricerca ha scoperto che queste pratiche danneggiano gli animali, aumentano il bracconaggio o il commercio di primati e possono portare a situazioni pericolose sia per i primati che per le persone. Le fotografie che mostrano scimmie in posa con gli umani allarmano i primatologi perché comprendiamo i rischi di essere morsi o di trasmettere malattie. Ma il grande pubblico potrebbe non essere a conoscenza di questi pericoli.

3. Malattia

Il potenziale di trasmissione di malattie tra umani e primati è elevato, in parte a causa della nostra biologia strettamente correlata. Quando le malattie si spostano dagli animali all’uomo, sono note come “zoonosi”. E quando vengono trasferiti dagli animali agli esseri umani, sono noti come “antroponosi”.

Le scimmie africane – scimpanzé, bonobo e gorilla – sembrano essere particolarmente vulnerabili alle infezioni respiratorie umane. Proteggere questi animali in via di estinzione dalle malattie infettive è un importante obiettivo di conservazione.

Un gorilla di montagna silverback in via di estinzione. Denys Kutsevalov/Shutterstock

Il rischio di trasmissione di malattie tra umani e primati non umani è aggravato dal contatto ravvicinato. Alcune specie di primati hanno sempre vissuto vicino alle persone. Ma man mano che il bisogno umano di spazio cresce e gli habitat dei primati diventano più frammentati, questi incontri diventano più comuni.

Il turismo dei primati avvicina anche gli esseri umani alla fauna selvatica, con persone che a volte tengono persino gli animali o condividono il cibo con loro. Il commercio di animali domestici va oltre e porta i primati selvatici nelle nostre case, dove gli animali possono contrarre malattie dai loro proprietari e viceversa.

Prevenire il commercio di animali da compagnia e incoraggiare interazioni sicure e rispettose con la fauna selvatica sono vitali per la salute dei primati sia umani che non umani.

Questi sono solo alcuni esempi dei modi in cui gli esseri umani hanno un impatto sui primati selvatici. E i biologi animali sono sempre più interessati a tali questioni generate dall’uomo per la conservazione della fauna selvatica.