tre visioni di una futura vacanza estiva al mare

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La pandemia COVID-19 assicurerà che l'estate 2020 sarà un fallimento per la maggior parte. Con le restrizioni sui viaggi internazionali che limitano le vacanze all'estero, molte persone nel Regno Unito hanno scelto di soggiornare da qualche parte più vicino a casa. Di conseguenza, c'è stato un notevole aumento del numero di visitatori delle spiagge in tutto il Regno Unito. Migliaia di persone si sono riversate su una spiaggia a Bournemouth in un solo giorno di giugno, facendo dichiarare al consiglio locale un grave incidente.

Ma ci attendono interruzioni di gran lunga maggiori per le nostre vacanze estive. Circa la metà di tutto il turismo si svolge nelle zone costiere, ma con il riscaldamento globale destinato a innalzare il livello del mare di circa due metri nei prossimi 80 anni, come cambierà il nostro rapporto con la costa?

Commemoreremo i vecchi confini costieri con soggiorni abbandonati sopra la terra sommersa? Ricreeremo la spiaggia nel cuore delle nostre città? O conserveremo la costa sommersa come riserva naturale, un tranquillo memoriale di ciò che è andato perduto?

Abbiamo immaginato tre diverse versioni di come potrebbe essere una vacanza al mare mentre il cambiamento climatico eclissa la costa che una volta conoscevamo.

1. Galleggiante sul posto

L'innalzamento del livello del mare può sembrare una minaccia lontana, ma i resort e altri operatori turistici stanno già valutando come rimanere vicino alla costa e operare sopra l'acqua. Sull'isola caraibica di Barbuda, le capanne del resort sono state costruite su palafitte.

L'obiettivo è mantenere il turismo vitale nello stesso luogo in cui ha prosperato per decenni, riducendo al minimo i danni causati dai livelli dell'acqua più elevati.

Seasteading è una risposta a questo enigma. L'idea di costruire insediamenti su piattaforme in mare è nata con la speranza di creare società più sostenibili ed eque lontano dalla terraferma. La tecnologia è ancora in fase di sviluppo, mentre i ricercatori considerano le implicazioni ingegneristiche, legali e commerciali.

Una nuova ricerca suggerisce che le inondazioni costiere potrebbero minacciare fino al 20% del PIL globale entro il 2100, gran parte di esse legate all'industria del turismo. Il turismo potrebbe invece diventare una nuova fonte di guadagno per le rive. Dato lo spazio costiero in diminuzione per i turisti, la creazione di nuovi spazi in mare potrebbe essere un modo per affrontare il problema dell'innalzamento del livello del mare.

L'ingegneria pesante potrebbe mantenere a galla alcuni resort.
Serge Skiba / Shutterstock

2. Ti porto la spiaggia

La spiaggia urbana è un concetto che sta crescendo in popolarità in tutto il mondo. Implica la creazione di aree sabbiose in paesi e città importando sabbia sul cemento. Potrebbero esserci anche piscine artificiali e giostre. Ognuno ha caratteristiche diverse. Ci sono opzioni per famiglie e quelle adatte agli adulti, con cocktail bar o ristoranti.

Le opportunità per l'edonismo ci sono ancora, ma invece di viaggiare per miglia per goderselo, è proprio a portata di mano. Meno viaggi significa meno emissioni di carbonio e le spiagge urbane potrebbero aiutare ad alleviare la pressione sulla costa reale.

Forse la spiaggia urbana più famosa è la Paris Plage. Dalla sua apertura nel 2002, i parigini ei turisti estivi hanno potuto oziare sotto le palme sulle rive della Senna. È costato oltre due milioni di euro per creare e da allora è stato esteso a causa della sua popolarità.

"Sous les pavés, la plage!"
Efired / Shutterstock

Il Nottingham Riviera è un tentativo di ricreare questo successo nel Regno Unito. La spiaggia senza sbocco sul mare nel centro della città ha sabbia e acqua, sale giochi e bar sulla spiaggia.

La spiaggia urbana sta diventando un'industria a sé stante, con aziende specializzate in spiagge finte che possono essere costruite come infissi stagionali o aree permanenti. Se in futuro raggiungere la costa diventa troppo arduo, questi esempi potrebbero fornire tutto il necessario per un'esperienza balneare senza mare.

3. Ricostruzione della costa

Forse la soluzione più pragmatica è accettare la natura che fa il suo corso e rinunciare al controllo mentre l'innalzamento dei mari rimodella il terreno. Consentire alla nuova costa di ricostituirsi potrebbe creare milioni di acri di nuove zone umide – habitat che sono molto bravi a immagazzinare carbonio e che si sono deteriorati di circa il 50% dal 1900.

Esempi da Hong Kong, Spagna e Wallasea Island nel Regno Unito dimostrano come la trasformazione di aree costiere fortemente gestite in nuovi habitat possa creare nuove opportunità per la fauna selvatica e le persone.

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Così fa l'isola messicana, Mayakoba. Le sue uniche foreste di mangrovie sono state danneggiate e inquinate dalla costruzione di numerose catene alberghiere sul lungomare, ma oggi solo il 10% di questi hotel rimane sulla costa.

La comunità locale ha abbandonato il proprio modello di turismo ad alta densità e ha protetto le dune e le mangrovie, erose dall'eccessivo sviluppo. Sono state scavate nuove reti di canali per creare un estuario, attirando uccelli e anfibi. Questa nuova zona umida è stata designata come riserva naturale ei visitatori sono arrivati ​​per godersi un nuovo tipo di esperienza turistica.

Il ripristino della costa fornirebbe un nuovo habitat delle zone umide per le specie minacciate.
Lara Danielle / Flickr, CC BY

La capacità dei visitatori e le attività sulla spiaggia sono state ridotte per garantire la protezione degli ambienti costieri sensibili. Ma permettere al mare di tornare nel territorio costiero bonificato ha permesso il fiorire di un modello di turismo più sostenibile, che potrebbe essere replicato altrove con l'innalzamento del livello del mare.

Ma prima che ciò possa accadere, le nostre opinioni sulla costa devono cambiare. Gli esseri umani una volta vedevano la terra e il mare come una continuazione l'uno dell'altro, piuttosto che come due entità separate. Far rivivere questo concetto potrebbe consentirci di navigare in un futuro in cui una volta certi confini si sono offuscati al di là del riconoscimento.