Un programma radicale basato sulla natura aiuterebbe la società a superare gli effetti psicologici del coronavirus

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Più che mai siamo bloccati in casa, sia che lavoriamo a casa, che ci isoliamo o che ci allontaniamo socialmente dalle altre famiglie. Lunghi periodi di isolamento stanno già influenzando la salute mentale di molte persone e continueranno a farlo.

D'altra parte, le persone hanno riferito di aver scoperto spazi all'aperto sulla soglia di casa poiché sono costrette a rimanere sul posto. Molti dicono di essersi sentiti più felici per averlo fatto.

Ciò rafforza l'ondata di ricerca che esplora i benefici psicologici del collegamento alla natura che si è sviluppata negli ultimi anni. Sta anche crescendo l'idea che incoraggiare il tempo e il coinvolgimento con la natura abbia un enorme potenziale in termini di salute mentale e benessere.

Esistono sempre più programmi mirati esplicitamente ad aiutare le persone con esperienze di disagio fornendo un contatto strutturato con la natura. Questi sono variamente indicati come interventi basati sulla natura, ecoterapia o cura del verde. Una crescente base di prove suggerisce che sono efficaci nell'alleviare l'angoscia e nel favorire il recupero e la resilienza, per le persone ma anche, almeno potenzialmente, anche per la natura.

Penso che programmi come questo debbano essere lanciati in massa, con alcune condizioni vitali.

Le prove dei benefici psicologici della natura stanno crescendo.
Annie Spratt / Unsplash, FAL

Collegamenti naturali

Il mio lavoro spesso implica la valutazione degli interventi basati sulla natura da una prospettiva psicologica. Ho più volte assistito ai benefici del tempo trascorso nella natura per le persone coinvolte.

Un'organizzazione con cui lavoro, chiamata Grow, porta piccoli gruppi da sei a otto persone, spesso estranee all'inizio, nella natura. Tutti i partecipanti soffrono, o hanno sofferto, di forme debilitanti di disagio psicologico e vengono reclutati su questa base. Come molti di questi servizi, Grow opera con finanziamenti da fonti come la Lotteria Nazionale, enti di beneficenza più grandi e sovvenzioni del consiglio locale per eseguire una serie di programmi all'anno.

I clienti non sono ancora stati indirizzati o incaricati dal servizio sanitario. Il tuo medico potrebbe essere più propenso oggi a suggerirti di uscire di più spostandoti verso prescrizioni verdi. Ma l'offerta sanitaria istituzionalizzata sta ancora recuperando le prove dei benefici di un contatto strutturato, sostenuto e duraturo con la natura.

A Grow, professionisti qualificati eseguono una serie di attività per aiutare i partecipanti a connettersi alla natura durante i viaggi quotidiani, una volta alla settimana, per otto settimane. Le attività includono la consapevolezza, le passeggiate silenziose, il foraggiamento, la condivisione del cibo, l'identificazione della flora e della fauna, la costruzione di fuochi, arti e mestieri utilizzando oggetti naturali e diari riflessivi, insieme ad attività di conservazione attiva più tradizionali come la semina, la radura e il ceduo.

Crescere i partecipanti vengono coinvolti con l'allevamento di pecore.
Grow, fornito dall'autore

I colleghi e io abbiamo raccolto sondaggi, diari e dati di interviste sul progetto nel corso di diversi anni. I nostri risultati rivelano quanto sia stata trasformativa l'esperienza per i partecipanti. (Sono rimasto così colpito che in seguito sono diventato amministratore fiduciario dell'organizzazione di beneficenza coinvolta). Abbiamo trovato molte prove dei benefici psicologici della connessione con la natura, ma anche, in modo vitale, qualcos'altro: un approfondimento della connessione sociale.

Per le persone che lottano emotivamente, socialmente o psicologicamente, il semplice essere nella natura sembra riaccendere la loro capacità di relazionarsi e interagire con gli altri. Sentirsi presenti e "trattenuti" dall'ambiente naturale può nutrire nuove e positive forme di contatto sociale, che a loro volta migliorano le esperienze della natura.

Quindi per me, sebbene ci siano sempre importanti avvertenze (come la necessità di un supporto professionale qualificato a portata di mano), i vantaggi di una serie di progetti basati sulla natura sono inequivocabili. Possono essere usati come interventi terapeutici per le persone che lottano per farcela. Agiscono anche in modo preventivo, aiutando a mantenere un senso di benessere, felicità, stupore e appartenenza.

Fai sorridere i partecipanti per la fotocamera.
CRESCERE, Autore fornito

Un diritto umano

L'impatto dell'isolamento indotto dal coronavirus sulla salute mentale si riflette già nelle crescenti diagnosi psichiatriche. E quindi la necessità di questo tipo di interventi non è mai stata così grande. Non è sufficiente incoraggiare le persone all'aperto. Per molti l'accesso alla natura è praticamente difficile. Per altri, è un concetto alieno.

Ci sono progetti come Grow in tutto il mondo e sono cronicamente sottofinanziati. Abbiamo bisogno di più di loro. Abbiamo bisogno che i nostri governi finanzino progetti come questo con urgenza, implementandoli su scala nazionale. Medici, infermieri e altri professionisti dell'assistenza primaria dovrebbero essere in grado di indirizzare le persone ai servizi locali di assistenza verde come parte di un più ampio spostamento verso la "prescrizione sociale".

Questo non è solo un problema psicologico. L'accesso alla natura non è uguale. Il 20% più ricco delle aree in Inghilterra offre accesso a una quantità di spazio verde cinque volte superiore rispetto al 10% più indigente.

Se la natura è così fondamentale per il nostro benessere, dovrebbe essere intesa come un diritto piuttosto che come un lusso. Questo è il motivo per cui diverse organizzazioni come il gruppo per i diritti dei camminatori Ramblers e l'organizzazione benefica per la salute mentale MIND richiedono sempre più obiettivi legalmente vincolanti che garantiscano l'accesso delle persone alla natura. Questo dovrebbe far parte di una riorganizzazione radicale della politica sanitaria e assistenziale.

Non molti hanno un facile accesso a questo tipo di visualizzazione.
K Mitch Hodge / Unsplash, FAL

Guarigione reciproca

Inoltre, non possiamo ignorare il fatto che la natura è in ritirata, decimata dalla devastazione ecologica in tutto il mondo. In questo contesto, il contatto con la natura potrebbe sembrare futile, persino contraddittorio. C'è probabilmente qualcosa di perverso nel chiedere alla natura di farci stare bene nello stesso momento in cui la stiamo distruggendo.

Ma il movimento si sta evolvendo rapidamente. Uno degli sviluppi più promettenti che ho visto è la crescita di progetti di "restauro reciproco" – interventi esplicitamente progettati per combinare il ripristino delle persone con il ripristino degli ambienti naturali.

Vale la pena esplorare il potenziale per forme più collettive di cure verdi, come la mobilitazione di massa dei volontari. Le prove suggeriscono anche che più accesso alla natura abbiamo, più ci prendiamo cura e vogliamo difendere il mondo naturale.

Ci sono già segnali che siamo finalmente più disposti ad affrontare le realtà della crisi ecologica – se il cambiamento nei documentari sulla natura, l'ascesa di Extinction Rebellion e il crescente movimento giovanile per il clima sono qualcosa su cui basarsi.

Quindi forse è possibile che una spinta ambiziosa per interventi basati sulla natura possa incoraggiare ulteriormente un'ondata di azione che è veramente riparatrice, sia per gli esseri umani che per la natura.