Una bici da carico elettrica può sostituire l'auto di famiglia

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Poco più di un mese fa, un camion FedEx ha consegnato una scatola enorme alla mia porta. Dentro c'era la mia tanto attesa bici da carico elettrica di RadPower Bikes. Nel giro di un'ora e mezza è stato completamente assemblato e pronto per essere guidato, grazie a una batteria che è arrivata parzialmente carica. Un amico e io l'abbiamo portato in giro per l'isolato, meravigliandoci della sua potenza e velocità fluide e silenziose.

Non avrei mai pensato di possedere una bici elettrica di alcun tipo, figuriamoci una grossa e robusta bici da carico. Ho una bici convenzionale perfettamente buona che guido regolarmente. Ma dopo aver visto un eccellente documentario chiamato "Motherload", consigliato da mia cugina che non possiede un'auto e trascina i suoi figli piccoli in giro per la notoriamente gelida città di Winnipeg su una bici da carico, qualcosa è cambiato nel mio pensiero. Mi sono reso conto che le bici da carico sono in realtà più una sostituzione dell'auto che un aggiornamento della bicicletta e possono cambiare totalmente l'approccio di una persona al trasporto.

Quando RadPower Bikes ha saputo che ero curioso delle e-bike da carico, si sono offerti di mandarmene una da provare. Le loro biciclette sono progettate a Seattle, prodotte all'estero e spedite dai centri di distribuzione in tutto il Nord America. Ci sono voluti diversi mesi perché il mio RadWagon 4 arrivasse qui, a causa dell'elevato volume di ordini (le e-bike sono diventate improvvisamente popolari durante la pandemia), delle scorte ridotte e della spedizione ritardata dai suoi impianti di produzione all'estero – e il suo arrivo è coinciso con un'esplosione di freddo che colpisce la costa del Lago Huron nell'Ontario sudoccidentale, dove vivo, ma sono stato comunque felice di vederlo.

L'attraente scatola compatta in cui è arrivata la bici, pre-assemblata all'85%.

K Martinko

Anche se la nostra relazione ha solo cinque settimane, faccio già fatica a immaginare la vita senza Bolty, il nome che le ha dato mio figlio di 9 anni perché "è fatta con tanti bulloni e decolla come un fulmine. " Ha ragione sul fatto che ci siano molti bulloni; la bici viene fornita assemblata per l'85% e il restante 15% consiste principalmente in terzaroli su chiavi a brugola per montarla. Non tutti erano così perfetti come avrei voluto e richiedevano molte lusinghe e imprecazioni; ma una volta a posto, tutto ha funzionato senza intoppi.

Non sono sicuro di cosa amo di più – avere un motore elettrico o un'ampia capacità di stoccaggio – ma combinati, i due fanno per una bicicletta che sostituisce davvero la mia auto. Ci sono state così tante volte in passato in cui ho portato la mia macchina da qualche parte perché non avevo modo di portare generi alimentari, attrezzatura sportiva, giocattoli da spiaggia, ecc. Sulla mia bicicletta, o perché avevo fretta, ma il RadWagon risolve entrambi questi dilemmi contemporaneamente. Non devo mai preoccuparmi di dove metterò le cose e, quando viaggio in città, ottengo i posti velocemente come farei in macchina.

L'assemblea divenne uno spettacolo, con parecchi amici che passavano a guardare e ad aiutare.

K Martinko

Il RadWagon 4 è ciò che è noto come a bici da carico longtail. Ciò significa che va esattamente come una bicicletta normale, tranne per il fatto che ha un passo extra lungo che si estende dietro il sedile. Dal punto di vista del ciclista, non sembra diverso da una bici normale perché la parte di carico si trova interamente nella parte posteriore. Questa estensione longtail è dove possono essere attaccati vari accessori, avvitati nel telaio che ospita la ruota posteriore, per trasportare merci e bambini.

RadPower Bikes mi ha inviato diversi accessori da provare, tra cui una panca imbottita e un piccolo manubrio per i bambini, pedane per far riposare i piedi o per sostenere le borse da sella, due grandi cestini di metallo che tengono borse imbottite impermeabili nella parte posteriore e un portapacchi per tenere un altro cestino e borsa più piccoli nella parte anteriore della bici. Ci sono numerosi altri accessori disponibili sul sito web, come ringhiere (una "cambusa") per contenere i bambini piccoli, trasportini per animali domestici, seggiolini per bambini con cinture a 5 punti (la bici può trasportarne due), borse laterali, pedali fantasia e comodi aggiornamenti dei sedili e altro ancora.

Ogni accessorio deve essere installato utilizzando chiavi a brugola, il che significa che non è facile passare avanti e indietro. Né possono essere usati tutti insieme tra loro; per esempio, il fissaggio di un cesto posteriore richiede la rimozione del sedile del deckpad. Quindi, ho dovuto capire qual è la combinazione di accessori più utile per le mie esigenze attuali e utilizzare quelli. Posso cambiarlo se necessario, ma non lo farò regolarmente.

La mia combinazione preferita di accessori è avere un posto per trasportare un bambino, situato proprio dietro il mio sedile, e un grande cesto montato dietro di esso. Ho un altro rack e un altro cestello montati nella parte anteriore. Se non ho un bambino con me e ho bisogno di portare merci extra, posso impostare un secondo cestino sopra il tappetino e utilizzare cinghie in velcro per fissarlo al portapacchi dietro, ma questo non è molto sicuro e io non lo userei per trasportare qualcosa di pesante.

Il motore con mozzo con cambio da 500 W si attiva non appena inizi a pedalare e fornisce tutta l'assistenza che desideri, in base a uno dei cinque livelli selezionati sullo schermo del display LCD. C'è un acceleratore a mezza torsione che consente al ciclista di accelerare immediatamente da un punto fermo – una caratteristica utile perché la bici è pesante, pesa 77 libbre / 35 kg e richiede un discreto sforzo per muoversi. Non vorrei guidarla senza pedalata assistita, come ho scoperto una notte andando a casa di un amico con una batteria molto scarica; basti dire che avevo fatto un vero allenamento quando sono arrivato lì ed ero felice che il viaggio verso casa fosse tutto in discesa.

Nonostante il peso della bici, non si sente pesante durante la guida. Gira rapidamente e facilmente, frena in modo efficace e si sente generalmente agile. Mi rendo a malapena conto che c'è una lunga cornice che viaggia dietro di me. Un recensore nel video Electrek mostrato sotto dice che ciò è dovuto alla nuova dimensione della ruota da 22 "più piccola:" Fa molto per far sembrare questa bici una tipica bici da città. Non sembra questa bici da carico stranamente lunga, qual è, ma si maschera da bici più piacevole e più facile da guidare ".

Bici con portapacchi montati (L) e sacchi cestino inseriti (R); manubri e pedane del bambino installati, ma ancora nessun deckpad.

K Martinko

Ci sono tre modi principali in cui questa bici ha cambiato il mio stile di vita finora. Innanzitutto, ora posso andare a prendere i miei figli a scuola, giocare con gli appuntamenti e fissare appuntamenti, anche se non hanno con sé le loro biciclette. In passato questo è stato un vero problema perché voglio andare a prenderli, ma non posso perché non c'è modo di portarli a casa. L'e-bike consente viaggi spontanei e modalità di ritiro dell'ultimo minuto che, in passato, avrebbero coinvolto l'auto, quindi è meraviglioso.

Secondo, posso andare a fare la spesa in bicicletta. In passato non potevo farlo perché la mia famiglia di cinque persone ha bisogno di più cibo di quanto possa stare in uno zaino o in una normale borsa da bicicletta. Ma ora, tra i due cestini posteriori e quello anteriore, posso portare senza problemi la spesa di una settimana. Questo è un vero punto di svolta.

Terzo, posso usare la bici per andare alla mia palestra che si trova a 8 km di distanza. Qualcuno potrebbe dire che è una breve distanza da percorrere su una bicicletta convenzionale (e di solito lo è), ma dopo un'ora di sollevamento pesi e sessione di CrossFit, l'ultima cosa che mi sento di fare è tornare a casa in bicicletta; Anch'io ho spesso poco tempo. Con l'e-bike, però, non è un grosso problema. Mi ci vogliono 18 minuti per andare di porta in porta sulla bici, e questo è impressionante considerando che di solito mi concedo almeno 10 minuti per andare in macchina e probabilmente 30-40 minuti per farlo con la bici normale.

Con l'arrivo dell'estate, l'e-bike diventerà la mia "motoslitta", trasportando bambini, sedie, asciugamani, cibo, pale e skimboard fino alla spiaggia del Lago Huron, dove andiamo i pomeriggi più soleggiati dopo il lavoro. Voglio sempre andare in bicicletta, ma c'è troppa roba da trasportare; questa bici da carico lo renderà possibile.

Un giro freddo e bagnato sull'e-bike mi ha spinto a ordinare un paio di buoni pantaloni antipioggia. Adesso mi sento invincibile.

K Martinko

Una sfida è parcheggiare la bici. Con i suoi pneumatici larghi da 3 pollici, non si adatta ad alcuni portabici vecchio stile e devo bloccarlo all'esterno del portapacchi. Questo non è stato un problema con il freddo, quando nessun altro va in bicicletta nella mia piccola città e ho l'intero portapacchi per me, ma posso prevedere problemi in estate quando è affollato. La bici è pesante e difficile da manovrare in determinate posizioni. Sono anche contento di avere un garage in cui parcheggiare. Sarebbe una bici terribilmente imbarazzante da trascinare su per le scale dell'appartamento o doversi nascondere in un cortile.

Ora l'ho guidato su strade ghiacciate, parzialmente innevate ed era ombroso. Dovevo stare attento a non pedalare troppo perché poi il motore si avviava rapidamente e la gomma scivolava un po '. Ma una volta capito, la guida è stata comoda e solida, grazie al peso della bici e agli pneumatici larghi. Non vorrei mai che scivolasse e andasse oltre, perché sarebbe un sacco di peso atterrare su un piede e probabilmente causerebbe lesioni, né porterò fuori i bambini quando è davvero scivoloso.

Un mese di possesso di una e-bike e tutto quello che posso dire è che vorrei aver avuto una di queste bici anni fa. Ripenso alle molte ore trascorse trascinando i miei figli in giro su carri goffi, sedili a cavallo e tagalong, e come sarebbe stato molto più piacevole per tutti.

Per me è sorprendente come, non appena viene affrontata la necessità di spazio di carico e viene fornita un po 'di pedalata assistita, optare per la bici rispetto all'auto diventa un gioco da ragazzi. In effetti, è più attraente dell'auto perché è così bello, ti fa uscire all'aria aperta e ti dà un leggero esercizio e una marea di endorfine. Ora mi trovo a cercare motivi per pedalare.

Se sei curioso delle e-bike o della recinzione, smetti di esitare e provane una! Renderanno la tua vita migliore in tanti modi. Non posso confrontare le bici di RadPower con altre perché non ho provato altre bici da carico a questo punto, ma sono completamente impressionato dal prodotto che questa azienda produce, specialmente al suo prezzo base molto ragionevole di $ 1.699 (CAD $ 2.199). Chiaramente anche gli altri sono rimasti colpiti, perché la RadWagon 4 è stata votata come migliore bici da carico elettrica del 2020 da ElectricBikeReview.com e le bici di RadPower hanno vinto in un totale di sette categorie, la maggior parte di qualsiasi azienda di bici elettriche.

Scopri di più sulle specifiche del RadWagon 4 qui e leggi le quasi 900 recensioni a cinque stelle di motociclisti felici.