una nuova parola nel vocabolario minuscolo (ma in crescita) per la nostra connessione emotiva con l'ambiente

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Si avvisano i lettori aborigeni e degli isolani dello Stretto di Torres che questo articolo contiene riferimenti a persone decedute.

Sono un figlio dell'Antropocene, nato nel 1953. Ho vissuto in un periodo della storia noto anche come la "Grande Accelerazione" in cui si sono verificati enormi cambiamenti negativi.

Mentre contemplavo questi cambiamenti, ho percepito, all'interno dell'umanità, un profondo senso di isolamento emotivo. Per aiutare a superare la solitudine, ho creato l'idea della sumbitudine, pensare e lavorare in compagnia con gli altri, per riconnettersi alla vita.

Essendo vivo in questa particolare epoca, ho avuto il privilegio di vivere attraverso la rapida transizione da un focus su ciò che è "ovvio ai sensi" ai nostri nuovi modi di rendere visibile l'invisibile.

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Accetto anche che la realtà sia complessa e indipendente da noi e che nuove intuizioni sulla natura possano venire attraverso atti di scoperta scientifica e concettuale. Tuttavia, sono sempre consapevole che sto seguendo le orme del compianto Big Bill Neidjie di Arnhem Land quando in Gagudju Man suggerisce:

Camminiamo sulla terra,

ci prendiamo cura,

come un arcobaleno seduto in cima.

Ma qualcosa sotto,

sotto terra.

Non lo sappiamo.

Non lo sai.

In un momento di massicci cambiamenti biofisici (ondate di calore, incendi, inondazioni, pandemie), abbiamo bisogno di espandere il nostro linguaggio per comprendere questi cambiamenti ed essere in grado di condividere gli sconvolgimenti emotivi che generano.

I massicci cambiamenti nell'ambiente richiedono la necessità di espandere la nostra lingua.
David Gray/Reuters

Ho creato una "sumbiografia" (dal greco, sumbios, che significa vivere insieme) per indagare l'unione di elementi della natura e della cultura che si sono simbioticamente uniti in una visione della vita – una mia filosofia.

Per altri, intraprendere una sumbiografia ha il potenziale per aiutarli a trovare la propria visione particolare della loro connessione emotiva – o la mancanza di essa – con la Terra.

Una sumbiografia può rivelare proprio che tipo di bussola emotiva abbiamo rispetto alla nostra relazione personale con questo pianeta vivente.

Un nuovo vocabolario

Come filosofo, la mia risposta all'incontro con le miniere di carbone a cielo aperto della desolata regione di Upper Hunter nel NSW è stata di ripensare alle emozioni di attaccamento e abbandono di un luogo che è amato, e di trovare il modo giusto per esprimere i miei sentimenti .

Poiché non c'era nulla nella lingua inglese che mi aiutasse, ho deciso di creare un mio concetto – un neologismo – per descrivere adeguatamente il disagio emotivo per la perdita del proprio senso endemico del luogo.

Ci è voluta la combinazione di una vita di insegnamento, pensiero e uno sforzo creativo condiviso con mia moglie, Jillian, prima che il concetto di "solastalgia" entrasse nel mondo nel 2003.

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La solastalgia, l'esperienza vissuta angosciante del cambiamento ambientale negativo, è nata dalla comprensione che il lato positivo dell'esperienza vissuta delle emozioni della Terra doveva avere equivalenti negativi. Solastalgia ha segnato l'inizio del mio viaggio alla scoperta del paesaggio mentale.

Il fatto che un tale concetto non esistesse già nella lingua inglese era, per me, un segno di quanto profondamente alienati dalla nostra casa noi – come cultura distruttiva della Terra, o “terraftorica”, – fossimo diventati.

Coesistenza con la vita non umana

Mia madre ha giocato un ruolo enorme nella mia riscoperta e nella denominazione di diverse emozioni psicoterratiche, più positive.

Alla fine dei settant'anni, stava lottando: l'eredità della tubercolosi l'aveva lasciata senza fiato e stava avendo problemi sia a mantenere la sua indipendenza che a continuare come guida volontaria al Kings Park di Perth. Ho fatto acquisti per lei e abbiamo mangiato insieme quasi tutte le sere.

Dopo un anno in cui ho vissuto vicino, ha subito una caduta grande, sanguinosa e solitaria. Dopo il ricovero e la guarigione, l'ho portata a vivere con me nel villaggio di Jarrahdale nelle Perth Hills.

La nostra casa e il nostro blocco, "Birdland", avevano alberi di jarrah e orchidee a terra; è stata visitata da canguri, opossum, quenda (bandicoot marrone del sud) e molti diversi tipi di uccelli.

Un canguro che riposa a Birdland.
Glenn Albrecht, autore fornito

Mia madre ed io abbiamo prosperato lì. Si è ricollegata al suo senso endemico del luogo, e io ho pensato ai concetti e alle parole associate necessarie per spiegare quel senso di riconnessione e le buone emozioni della Terra.

Se il paesaggio minerario dell'Upper Hunter e l'omogeneità della città di Perth rappresentavano per me l'Antropocene solastalgico, Jarrahdale aveva offerto un'ancora di salvezza a uno stile di vita e una visione del mondo diversi, in cui la coesistenza con la vita non umana andava oltre il compagno e animali domestici e un numero limitato di piante commestibili.

Aggiungere ricchezza alla sumbiografia

Nell'amarci l'un l'altro come parenti, io e mia madre condividevamo anche un amore per l'endemico (endomofilia). Ciò si è manifestato nei momenti in cui le orchidee ragno, asino, smalto o ape sono state trovate con quasi la stessa eccitazione dei primissimi incontri.

Questi cinque anni con mia madre hanno arricchito la mia sumbiografia.

Da adulto, potevo ricongiungermi con il mio passato e sentire, al di là della solastalgia, stati emotivi positivi che risiedevano in me che erano anche privi dei concetti, delle parole e delle idee corrispondenti nella mia lingua.

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Mentre lavoravo alla Murdoch University, ho iniziato una ricerca sistematica per negare la solastalgia e tutte le altre emozioni negative della Terra per aggiungere qualcosa di nuovo, qualcosa di "terranasciente" o di creazione della Terra che potesse unirsi alla dialettica dello psicoterratico.

Simbiosi

Nel 2011, ho creato il meme del Simbiocene, che ho definito come la prossima era nella storia umana e terrestre in cui è stata completata la reintegrazione degli Anthropos (umani) con i Sumbios (vita simbiotica).

Nel 2013, all'età di 84 anni, è morta mia madre. Metà delle sue ceneri sono state sparse con cura nel cespuglio di Kings Park intorno a un enorme vecchio tronco nodoso di un albero di jarrah morto da tempo.

Le orchidee macinate abbondavano in questo luogo, così come le zampe di canguro rosse e verdi. Meritava una presenza in quel parco, poiché il suo spirito l'aveva onorato per più di 20 anni. Immagino che sia diventata un boschetto di orchidee smaltate rosa, scintillanti al sole primaverile di Perth.

Se gli umani sono gentili con la Terra, alcuni di loro diventeranno anche un nuovo albero di jarrah, i capelli ramati, tutti infuocati nella sua venatura del legno.

"Sumbiografia", "solastalgia" e altre emozioni sono discusse nel libro dell'autore, Earth Emotions.
Shutterstock

Per la maggior parte dell'esistenza umana, la simbiosi era tipica del nostro rapporto con il resto della natura, e io volevo riguadagnare la proprietà di ciò che i greci chiamavano sumbiosi o “compagnia”.

Vivendo insieme

Se vivrò fino a 100 anni, è mia speranza che la mia vita arrivi a esemplificare un neologismo che è sumbiotude, o lo stato di convivenza.

La sumbitudine è l'esatto opposto della solitudine: invece di contemplare la vita in isolamento, la sumbitudine implica la contemplazione e il completamento di una vita con la compagnia amorevole di umani e non umani.

Sarò anche felice se il mio lavoro creativo e concettuale può aiutare la Generazione Symbiocene, che include i miei figli, i miei nipoti acquisiti e la mia nipotina di cinque anni, a vivere in un mondo in cui prevalgono le emozioni positive della Terra.

Questo è un estratto modificato ripubblicato con il permesso di GriffithReview68: Getting On (Text), ed Ashley Hay griffithreview.com