Vegan è il nuovo vegetariano – perché i supermercati devono diventare "vegetali" per aiutare a salvare il pianeta

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Il veganismo è probabilmente la più grande tendenza alimentare del momento. Ciò ha portato a una massiccia espansione dei marchi senza carne e delle offerte a marchio proprio. In effetti, il Regno Unito è ora la nazione con il maggior numero di prodotti alimentari vegani lanciati. E con importanti testate giornalistiche come The Economist e Forbes che dichiarano il 2019 "l'anno del vegano", la tendenza promette di continuare: un terzo delle persone nel Regno Unito ha già smesso o ridotto il consumo di carne.

I marchi di lunga data tendono a ricevere una grande pubblicità per riformulare i loro prodotti per essere vegani ei prodotti senza carne appena lanciati si dimostrano incredibilmente popolari e di vendita veloce. Questa è una grande notizia, considerando che una diminuzione del consumo di prodotti animali costituisce il "modo più grande" per rispondere alle sfide ambientali come la crisi climatica, il degrado del suolo e la perdita di biodiversità.

Fornendo solo il 37% delle nostre proteine ​​e il 18% delle nostre calorie, carne, acquacoltura, uova e latticini utilizzano l'83% dei terreni agricoli del mondo e costituiscono il 57% di tutte le emissioni alimentari. Il passaggio dalla produzione di alimenti di origine animale a quella vegetale contribuirebbe a ridurre le emissioni di gas serra del Regno Unito. Aiuterebbe anche ad affrontare alcuni dei principali problemi di salute che la società deve affrontare, pur soddisfacendo i requisiti di proteine ​​e calorie.

Senza carne vs vegano

Ma nonostante questa tendenza per gli alimenti a base vegetale, non tutte le innovazioni senza carne vendute nei negozi sono prive di ingredienti di origine animale. Mentre "vegano" implica che i prodotti siano completamente a base vegetale e privi di prodotti animali, i prodotti "senza carne" o "vegetariani" possono comunque contenere latte, latticini o altri ingredienti di origine animale.

Accanto all'emergere di marchi nuovi arrivati ​​a base vegetale, negli ultimi anni, aziende affermate di alternative alla carne come il gigante senza carne Quorn e il marchio tradizionalmente vegetariano Linda McCartney hanno iniziato a riformulare i loro prodotti per offrire una gamma più ampia di opzioni vegane.

Ma molti altri produttori di "alternative alla carne" si affidano ancora a sostanze di origine animale come uova e latticini. Detto questo, molte gamme di prodotti nuovi e consolidati etichettati e promossi come vegetariani sono, in effetti, vegani, quindi cosa sta succedendo qui?

Il numero di vegani in Gran Bretagna è quadruplicato tra il 2014 e il 2018.
Shutterstock

Può darsi che i produttori esitino a commercializzare i loro prodotti nella categoria vegana: il vegetariano sembra un'alternativa più sicura. In effetti, si stima che il 92% dei pasti a base vegetale sia stato consumato da non vegani nel 2018. I vegani costituiscono solo una piccola minoranza di consumatori che acquistano pasti senza carne.

Ma sembra che quando si tratta di ciò che le persone vogliono effettivamente acquistare, i prodotti vegani siano molto richiesti. La gamma senza carne di Nestlé, che avrebbe dovuto "rivoluzionare la categoria vegetariana", è stata ritirata dagli scaffali dei supermercati britannici dopo pochi mesi. Inoltre, le pizze di Linda McCartney condite con "carne finta" insieme a formaggio a base di latte si sono rivelate infruttuose.

Impatto ambientale

Guardando i numeri, la produzione di latticini e uova potrebbe non essere dannosa come la produzione di carne, ma ha comunque un impatto significativo sull'ambiente. E, cosa più importante, si basa sulle stesse pratiche agricole insostenibili della produzione di carne.

Non sono solo i prodotti commercializzati come senza carne che potrebbero contenere ingredienti di origine animale. Nella richiesta di più prodotti per il benessere, le recenti innovazioni hanno portato a una serie di articoli che utilizzano sottoprodotti di origine animale. Questi possono essere latte in polvere o grasso, ma possono anche essere prodotti o sottoprodotti della macellazione, come grassi animali, caglio o collagene. Marks & Spencer, ad esempio, vende una "Super Water" che utilizza il collagene di manzo per aumentare il contenuto proteico, con grande protesta degli acquirenti.

Quindi, dato il forte impatto che la produzione alimentare di origine animale ha sull'ambiente e la tendenza per i prodotti vegani, non avrebbe senso che tutte le nuove gamme di prodotti vegetariani siano semplicemente vegane?

Il problema con il "vegetariano"

Il vegetarismo tradizionale rifiuta la carne come immorale per la morte di un animale, mentre le uova e i latticini sono visti come alimenti base ed essenziali per una buona salute. Questa comprensione risale al contesto del secondo dopoguerra, quando l'agricoltura industriale era ancora agli inizi e le eccedenze di latte venivano spinte attraverso la salute pubblica e le campagne sul latte nelle scuole. Ma nell'era odierna degli allevamenti intensivi, carne e latticini sono due facce della stessa medaglia.

I principali supermercati hanno aggiunto più prodotti vegani ai loro scaffali quest'anno nel tentativo di soddisfare la crescente domanda.
Shutterstock

Anche se i vegani attualmente costituiscono solo il 3% della popolazione del Regno Unito, c'è una chiara spinta da parte dei consumatori per i prodotti vegetali. La consapevolezza degli impatti ambientali ed etici del nostro sistema alimentare è in crescita e il "veganismo" fornisce un contesto per visualizzare il problema nella sua interezza. Gli acquirenti sono anche desiderosi di variare le loro proteine ​​ed esplorare i latti a base vegetale. I vegetariani sono a proprio agio con prodotti vegani e prodotti come salsicce senza carne e patatine o biscotti con gocce di cioccolato funzionano senza latte e uova come additivi.

Quindi, con l'industria alimentare che innova continuamente in questo mercato, avrebbe più senso che l'etichetta "vegetariano" diventasse ridondante e fosse invece sostituita da "vegano". Questo è importante perché un approccio “vegano” va oltre gli aspetti ambientali per far luce sull'agricoltura intensiva e su come non sia solo crudele, ma una minaccia per tutta la vita sul pianeta. E in questo senso il lancio di prodotti vegetariani e le innovazioni di prodotti senza carne che si basano su sostanze di derivazione animale sono chiaramente un passo indietro.

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