Vuoi ridurre gli sprechi alimentari? Aggiungi altri negozi di alimentari

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Uno studio della Cornell rileva che quando le persone hanno facile accesso ai negozi di alimentari, scaricano meno a casa.

Gli americani sprecano una quantità oscena di cibo. Tra il 30 e il 40 percento del cibo prodotto per il consumo umano non viene mai mangiato, finendo nelle discariche dove si rompe ed emette metano, un gas serra il cui impatto libbra per libbra è 25 volte maggiore dell'anidride carbonica su un periodo di 100 anni .

Ci sono numerose ragioni per questo spreco, dall'eccesso di scorte da parte dei rivenditori e dagli acquisti eccessivi da parte degli acquirenti, a date di scadenza confuse e scarse capacità culinarie; ma indipendentemente dal motivo, è qualcosa che deve essere fermato. L'eccessivo spreco alimentare deve essere frenato non solo da un punto di vista etico, ma anche perché è un potente strumento nella lotta al riscaldamento globale e al cambiamento climatico.

Ora, un nuovo studio della School of Hotel Administration della Cornell University e pubblicato sulla rivista Manufacturing and Service Operations Management ha una soluzione interessante. Lo dice la professoressa Elena Belavina l'apertura di più negozi di alimentari potrebbe ridurre notevolmente lo spreco di cibo. Questo può sembrare controintuitivo, ma è la conclusione raggiunta studiando i dati dell'industria alimentare, dell'Ufficio censimento degli Stati Uniti e di altri studi accademici.

La maggior parte delle città degli Stati Uniti non ha opzioni diverse quando si tratta di fare la spesa, il che significa che le persone tendono a fare acquisti eccessivi quando visitano un negozio. Comprano più di quello che possono mangiare realisticamente, il che significa che il cibo va sprecato. Al contrario, quando ci sono più negozi in un quartiere, le persone fanno acquisti ogni giorno o più volte alla settimana, acquistando solo ciò di cui hanno bisogno, il che significa che meno cibo va sprecato. Dal comunicato stampa di Cornell:

"" Più negozi hai, minore sarà lo spreco alimentare ", ha affermato Belavina, esperta in gestione delle operazioni e catene di approvvigionamento." Aumenti molto piccoli nella densità dei negozi possono avere un impatto molto elevato ". Ad esempio, Belavina ha scoperto che a Chicago, che secondo lei è tipico di molte città americane, aggiungere solo tre o quattro mercati all'interno di un'area di 10 chilometri quadrati (circa quattro miglia quadrate) ridurrebbe lo spreco alimentare dal 6% al 9%. "

L'equilibrio perfetto sarebbe qualcosa di simile all'accordo di New York City, che fonde supermercati con piccoli mercati di quartiere, bodegas di negozi all'angolo e bancarelle di prodotti. Anche l'Europa (e gran parte del resto del mondo) è notoriamente brava in questo, con rivenditori specializzati che soddisfano le varie esigenze degli acquirenti, come pane, formaggio, carne e prodotti.

© K Martinko – Un vivace mercato alimentare a Tel Aviv, Israele

È possibile avere troppi negozi di alimentari, il che può far pendere la bilancia nella direzione sbagliata e generare più spreco di cibo, ma generalmente negli Stati Uniti questo non è un problema. Dallo studio: "La densità effettiva dei negozi nella maggior parte delle città americane è ben al di sotto di questa soglia / livello ottimale, e modesti aumenti nella densità dei negozi riducono sostanzialmente gli sprechi".

La ricerca di Belavina ha scoperto che l'aumento del numero di negozi di alimentari porterebbe a un maggiore spreco di cibo da parte dei rivenditori, ma questo è inferiore alla quantità di cibo sprecato dai consumatori. "A casa buttiamo via 10 volte più cibo rispetto ai negozi di alimentari", ha detto. Questo è il motivo per cui concentrarsi su soluzioni per ridurre al minimo gli sprechi dei consumatori avrà nel complesso un vantaggio maggiore rispetto ai rivenditori. (Leggi come i diversi settori contribuiscono allo spreco alimentare.)

Belavina suggerisce che quando l'aggiunta di più negozi non è fattibile, le persone dovrebbero esplorare metodi di acquisto alternativi come ordini e consegne online. "Qualsiasi servizio che lo renda più conveniente e ti permetta di fare acquisti più frequentemente [is worthwhile]. Per ridurre lo spreco alimentare, essenzialmente ciò che le famiglie devono fare è portare meno generi alimentari a casa ".

Questo consiglio sembra strano in momenti come questi, quando le persone accumulano freneticamente generi alimentari per assicurarsi di non soffrire la fame durante un blocco globale. Una volta che la pandemia di Covid-19 si è stabilizzata e la vita è tornata alla normalità, sarebbe probabilmente saggio trovare un equilibrio tra rifornire la casa di alimenti non deperibili in modo da non essere mai del tutto impreparati e acquistare cibi deperibili in piccole quantità regolarmente base. È anche intelligente familiarizzare con gli alimenti che vengono sprecati più comunemente, come caffè, banane, pollo, latte, mele, pane, patate e pasta, e fare uno sforzo per ridurli al minimo a casa.