Andare al solare nello stato del sole

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Miguel Salas / NPS

Pochi stati in America sono più a rischio per gli effetti del cambiamento climatico della Florida. Molte delle comunità balneari del nostro stato si trovano ad affrontare strade allagate anche nei giorni di sole a causa delle maree in aumento che spingono l'acqua salata attraverso i canali di scolo delle acque piovane. Sebbene l'entroterra di Tallahassee non abbia questo problema, i sistemi di sorgenti naturali che intascano la pianura costiera carsica che si estende a sud di 20 miglia fino al Golfo del Messico stanno vedendo i loro flussi di acqua dolce ridotti o addirittura invertiti dall'innalzamento del mare, proprio come i drenaggi delle acque piovane nelle nostre comunità balneari .

Negli ultimi dieci anni, i nostri rappresentanti eletti statali e federali si sono rifiutati di attuare politiche per affrontare in modo proattivo le cause del cambiamento climatico. Invece i nostri leader si sono concentrati sulla resilienza e sulle strategie di retrofit delle infrastrutture, che affrontano solo i sintomi del cambiamento climatico e non la causa principale.

Sono un pianificatore ambientale formando e cerco di mettere in pratica un principio che ho imparato a scuola: "Pensa globalmente, agisci localmente". La nostra famiglia ha deciso che non possiamo aspettare che i governi federale e statale ci salvino dal cambiamento climatico e abbiamo deciso di prendere in mano la situazione. L'anno scorso abbiamo agito installando un sistema fotovoltaico (fotovoltaico o solare) nel nostro cortile. Abbiamo preso l'impegno finanziario personale per ridurre l'impronta di carbonio della nostra famiglia, per risparmiare denaro a lungo termine tramite bollette mensili più basse e per dare il buon esempio a famiglia, amici, vicini e colleghi camminando per il cammino.

Se pensi che un sistema fotovoltaico possa essere la cosa giusta per la tua casa, considera le tue esigenze, i tuoi obiettivi, il budget e fissa aspettative realistiche. Le opzioni per passare al solare vanno dal pagare una società per installarle sulla tua proprietà o consentire a un'azienda di installare un sistema fotovoltaico sulla tua proprietà senza alcun costo per te e acquistare l'energia generata per un costo inferiore rispetto alle spese di utenza per unirti ai membri della comunità abbonarsi a un grande impianto fotovoltaico. Abbiamo deciso di installare un sistema sulla nostra proprietà che generasse energia sufficiente per compensare il nostro consumo elettrico annuale e di far funzionare il nostro sistema solare entro il 31 dicembre per qualificarsi per il credito d'imposta federale sull'energia solare residenziale.

Kent Wimmer / Difensori della fauna selvatica

Lo scorso luglio abbiamo intervistato e ricevuto citazioni da aziende nazionali e locali e chiesto consigli a conoscenti con esperienza nel settore dell'energia solare. Abbiamo considerato molteplici configurazioni e proposte di sistemi fotovoltaici, opzioni di finanziamento e preparazione del sito richiesta per l'installazione. Abbiamo posto domande al nostro installatore durante l'intero processo e abbiamo approfittato di Google e YouTube per conoscere le opzioni delle apparecchiature e il processo di installazione.

Poiché abbiamo fatto i compiti, eravamo fiduciosi nella nostra decisione di passare all'energia solare. Siamo felici di aver selezionato un'azienda locale affermata che ci ha aiutato ad affrontare le complicazioni del sito e a selezionare l'attrezzatura giusta. Abbiamo deciso di installare il nostro impianto fotovoltaico sul prato del nostro cortile perché è il luogo più soleggiato della nostra proprietà. Il nostro tetto, esposto a sud e a ovest, è per lo più ombreggiato da una grande quercia viva che non volevamo rimuovere. Poiché i sistemi fotovoltaici funzioneranno per 30 anni, abbiamo cercato di selezionare l'installatore più affidabile per installare il sistema più produttivo e di alta qualità che avesse senso economico ora e in futuro.

Kent Wimmer / Difensori della fauna selvatica

Poiché diversi alberi ombreggiavano parzialmente la parte più soleggiata del nostro cortile, abbiamo preso la difficile (e costosa) decisione di rimuovere diversi alberi per aumentare notevolmente la produttività del sistema fotovoltaico. Abbiamo razionalizzato la decisione di rimuovere gli alberi calcolando che il pannello solare eliminerebbe le emissioni di carbonio dall'elettricità da combustibili fossili pari all'assorbimento di oltre 40 alberi. Ho utilizzato l'app Sun Position per visualizzare il percorso del sole durante il giorno nei giorni più brevi e più lunghi dell'anno. L'ho usato per determinare strategicamente gli alberi da rimuovere e per localizzare il nostro ground array per vedere il sole tra le 10:00 e le 16:00 per la maggior parte dell'anno. Inoltre, abbiamo piantato tre dozzine di cespugli autoctoni e una mezza dozzina di alberi a metà chioma in sostituzione e per lo screening visivo del campo solare per i nostri vicini.

La City of Tallahassee Utility ha un eccellente programma di net metering, quindi non abbiamo installato le batterie con il nostro sistema. Attribuisce completamente il numero di chilowattora FV prodotti e quelli consumati dalla rete su base mensile, in modo simile ai vecchi piani telefonici con minuti di rollover, ad eccezione dei chilowattora. E installando il solare stai essenzialmente pagando in anticipo l'elettricità per i prossimi 30 anni a un prezzo fisso.

Finora, confrontando i nostri consumi di gennaio e febbraio di un anno fa, abbiamo utilizzato circa due terzi in meno di elettricità dalla rete, il che ovviamente significa che le nostre bollette elettriche sono un terzo di quelle dello scorso anno. È divertente guardare il sistema di monitoraggio che mostra che la produzione solare sta rallentando aumentando man mano che le giornate si allungano e il sole sorge più in alto nel cielo. Ci auguriamo di aver ridotto le nostre bollette elettriche di una media di $ 90 al mese, il che riduce la nostra impronta di carbonio. Se stai pensando di passare al solare quest'anno, ti consiglio di iniziare a parlare con gli installatori di sistemi fotovoltaici entro e non oltre agosto. Avrai bisogno di quel tempo di consegna per assicurarti che il tuo sistema stia producendo energia entro la fine dell'anno fiscale per qualificarti per il credito fiscale federale del 26%, che scende al 22% nel 2023 e allo 0% nel 2024.

Kent Pilcher / Unsplash

Naturalmente, i pannelli solari non sono l'unico modo per ridurre la tua impronta di carbonio e la bolletta. Negli ultimi anni abbiamo installato nuove finestre, sostituito un vecchio frigorifero e cambiato lampadine e lampadine con altre più efficienti dal punto di vista energetico. Da quando abbiamo installato il nostro sistema fotovoltaico, abbiamo sostituito il vecchio forno a gas naturale di 18 anni, inefficiente e inquinante, e il sistema AC con una pompa di calore elettrica molto più efficiente alimentata dal sole e dalla misurazione della rete. Sostituiremo anche il nostro scaldabagno a gas naturale con un efficiente scaldabagno elettrico. In pochi anni, quando saranno sul mercato veicoli elettrici più convenienti, abbiamo in programma di sostituire il nostro camioncino di 15 anni con un veicolo elettrico. Probabilmente aggiungeremo altri otto pannelli al nostro sistema fotovoltaico in modo da poter caricare il veicolo elettrico a casa e utilizzeremo il veicolo elettrico come batteria di backup della nostra casa.

La lotta al cambiamento climatico non è qualcosa che nessuno di noi può affrontare da solo, ma sono orgoglioso di dire che la mia famiglia sta lavorando per ridurre la nostra impronta di carbonio personale mentre lavoro anche per proteggere le terre selvagge e la fauna selvatica in Florida a Defenders of Wildlife. Vedo in prima persona nel mio lavoro come le saline e le foreste costiere si stanno perdendo a causa dell'innalzamento del livello del mare, dell'intrusione di acqua salata e delle tempeste sempre più intense.

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