Attacchi di navi: gli oceanografi sviluppano boe robotizzate per proteggere la popolazione di balene in via di estinzione dalle collisioni delle navi

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Gli scienziati hanno sviluppato boe robotiche o registratori robotici per proteggere una popolazione di balene in declino nell’Oceano Atlantico dagli attacchi delle navi. Queste collisioni letali di balene sono state una sfida crescente per il governo degli Stati Uniti e gli ambientalisti della regione.

La scomparsa della popolazione delle rare balene franche del Nord Atlantico ha spianato la strada allo sviluppo della tecnologia robotica, che consente alle boe robotiche e agli alianti subacquei di registrare i suoni delle balene quasi in tempo reale.

Sviluppo di boe robotiche

(Foto: Foto di -/AFP via Getty Images)

La suddetta tecnologia è stata sviluppata in un laboratorio presso il Woods Hole Oceanographic Institution di Falmouth, nel Massachusetts. Il progetto è stato coordinato tra una scienza di Cape Cod e una delle più grandi imprese di navigazione del mondo.

Le suddette specie rare di balene stanno diminuendo a meno di 340 in tutto il mondo e gli attacchi navali sono una delle maggiori minacce della loro esistenza, secondo Phys.org. Una volta abbondanti al largo della costa orientale, le popolazioni delle balene franche del Nord Atlantico sono state decimate per decenni dalla caccia commerciale convenzionale e dalle collisioni tra navi.

Anche gli scioperi delle navi sono aumentati con l’aumento del numero di navi e delle attività marittime globali, con rotte comuni tra paesi e continenti che passano attraverso l’Atlantico.

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Sciopero della nave

Uno sciopero di una nave o una collisione di navi è stato responsabile della morte di più balene ogni anno e negli oceani del mondo, specialmente dove è attivo il traffico marittimo.

Il detto termine si riferisce al verificarsi di qualsiasi collisione tra “qualsiasi tipo di barca” e un animale marino, che include non solo balene ma anche delfini, pesci, tartarughe marine, foche e leoni marini, secondo il National Marine Fisheries Service ( NMFS) del dipartimento della pesca della National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

La NOAA Fisheries sottolinea che gli scioperi delle navi possono ferire o uccidere la vita marina e le collisioni possono verificarsi ovunque si incrociano i percorsi delle navi e di un animale marino. Questi incidenti oceanici sono paragonati agli incidenti stradali a terra durante l’attraversamento di animali.

L’agenzia per la pesca degli Stati Uniti ha aggiunto che questi incidenti si verificano principalmente nelle aree dei mari o degli oceani dove c’è un gran numero di animali marini e un elevato traffico di navi.

Secondo il NOAA gli scioperi delle navi da pesca sono comuni nelle seguenti aree che circondano le acque costiere degli Stati Uniti:

  • Alaska
  • Nuova Inghilterra
  • Medio Atlantico
  • isole del Pacifico
  • Stati Uniti sudorientali
  • costa ovest

Sforzi di conservazione attuali

Prima dello sviluppo di boe robotiche, la NOAA Fisheries ha adottato varie misure per mitigare il numero di attacchi di navi e proteggere la popolazione di balene in declino sia nell’Oceano Atlantico settentrionale che nell’Oceano Pacifico orientale.

Questi sforzi includono l’attuazione di una “regola obbligatoria sulla velocità delle navi” nel 2008 che mira a ridurre le collisioni tra navi contro le balene franche del Nord Atlantico. La maggior parte delle navi di dimensioni superiori a 65 piedi devono rallentare la propria velocità lungo la costa orientale in un particolare periodo dell’anno, secondo la norma pubblicata nel Federal Register, il quotidiano del governo degli Stati Uniti.

Nel frattempo, dal 2001 sono state imposte normative correlate entro 200 miglia nautiche dall’Alaska. In base alle misure, la legge federale degli Stati Uniti richiede a tutte le navi di mantenere una distanza di almeno 100 anni dalle megattere nelle acque dell’Alaska.

Inoltre, la NOAA Fisheries, insieme alla Guardia Costiera degli Stati Uniti, alle agenzie federali e alle imprese del settore della navigazione commerciale hanno collaborato ai loro sforzi per ridurre gli scioperi delle navi.

Queste misure includono la raccolta e l’analisi degli eventi di sciopero delle navi; sensibilizzazione, indagini aeree e monitoraggio dell’istruzione e identificazione di nuove soluzioni.

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