Attivisti trovati non colpevoli dopo aver salvato i maiali dalla fattoria dello Utah

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Sabato 8 ottobre, due attivisti sono stati dichiarati non colpevoli su tutti i fronti dopo un processo durato una settimana nella contea di Washington, nello Utah. Wayne Hsiung e Paul Darwin Picklesimer di Direct Action Everywhere (DxE) sono stati accusati di furto con scasso e furto dopo aver rimosso due maiali malati da una fattoria di Smithfield Foods. La coppia stava affrontando un totale di cinque anni e mezzo ciascuno.

Investigazione e salvataggio dell’azienda agricola Smithfield Foods

Hsiung e Picklessimer, insieme ad altri membri della rete internazionale di attivisti per gli animali, DxE, hanno indagato su Smithfield Foods Circle Four Farms a Milford, nello Utah. L’indagine si è svolta nel corso di un anno dal 2017-2018.

Wayne Hsiung e Paul Darwin Picklesimer salvano due maialini da Smithfield Foods Circle Four Farms nel 2017.

Smithfield Foods è il più grande produttore di carne di maiale negli Stati Uniti, producendo un quarto di tutti i prodotti suini. L’azienda è di proprietà di WH Group in Cina, il più grande produttore di carne di maiale al mondo.1 Smithfield fornisce prodotti di maiali a rivenditori come Target, Walmart, Sam’s Club, Costco, Target, Sam’s Club, Vons, Safeway e Ralphs .2

L’azienda si è impegnata a vietare le gabbie per i maiali nel 2007. Ma l’indagine condotta da DxE ha mostrato il contrario.2

Durante le indagini, Hsiung e Picklessimer hanno salvato due maialini di tre settimane che erano malati e malnutriti. I maialini, in seguito chiamati Lizzie e Lily, furono portati in un santuario per ricevere cure.

La prova dell’azienda agricola di Smithfield Foods

Dopo il rilascio del filmato dalla fattoria Smithfield, l’FBI ha identificato Hsiung e Picklesimer e ha iniziato un inseguimento in più stati. Gli agenti hanno fatto irruzione nei santuari degli animali nello Utah e nel Colorado. In un santuario, un veterinario del governo ha tagliato una parte dell’orecchio di un maiale per testare il DNA e cercare di identificarla come un maiale di Smithfield.3

A un maiale in un santuario del Colorado viene tagliata una parte dell’orecchio da un veterinario governativo per il test del DNA.

Il governo federale ha rifiutato di sporgere denuncia dopo che i maiali non sono stati trovati. Ma Hsiung e Picklesimer erano ancora accusati di furto con scasso e furto nella contea di Washington, nello Utah. Hanno affrontato cinque anni e mezzo se condannato.3

I pubblici ministeri hanno affermato che i presunti maialini “rubati” avevano un valore di circa $ 42,20 ciascuno per Smithfield Foods, il cui reddito annuo è di circa 14,4 miliardi di dollari.1, 3 Durante il processo, il veterinario Dr. Sherstin Rosenberg non era d’accordo con il valore dei maialini. Ha testimoniato che i maialini avrebbero avuto bisogno di centinaia di dollari in cure veterinarie per sopravvivere in base alle loro condizioni.4

Il presunto valore dei maiali faceva parte dell’argomentazione dell’accusa: un valore che gli imputati hanno testimoniato si basava sulle condizioni dei maiali all’interno della fattoria di Smithfield. Ma il giudice Jeffrey Wilcox non avrebbe permesso che il filmato catturato da DxE che mostrava queste condizioni fosse utilizzato in tribunale. Ha affermato che il filmato era troppo esplicito per la giuria.5

I maialini stanno sopportando mutilazioni, fame e abusi a Smithfield, e la compagnia non vuole che il pubblico lo sappia. Questo è un tentativo di intimidire gli attivisti che stanno mostrando al pubblico la verità su ciò che accade negli allevamenti intensivi.

-Wayne Hsiung di Direct Action Everywhere (DxE)

Il filmato investigativo è stato ottenuto legalmente dopo che un tribunale federale ha annullato la legge ag-gag dello Utah nel 2017. La legge in precedenza vietava le riprese segrete delle fattorie. Ma i tribunali hanno ritenuto ciò incostituzionale e una violazione della libertà di parola.6

Dopo una settimana di testimonianze, la giuria ha ritenuto Hsiung e Picklesimer non colpevoli. I maiali salvati, Lizzie e Lily sono ancora vivi oggi in un santuario.

Questo è un clamoroso messaggio di responsabilità e trasparenza. Ogni azienda che maltratta i suoi animali e si aspetta che il governo e i funzionari eletti locali li assecondino perché li hanno in tasca ora si renderà conto che il pubblico li riterrà responsabili… Invece di cercare di metterci in prigione, meglio è cosa da fare è solo prendersi cura dei propri animali.

-Wayne Hsiung di Direct Action Everywhere (DxE)

Il verdetto aiuta a far avanzare i diritti degli attivisti per gli animali a denunciare la crudeltà sugli animali. Si tratta di un importante passo avanti all’inizio di una settimana cruciale per gli animali da allevamento. Lunedì 11 ottobre, il National Prok Producers Council ha contestato la Prop 12 della California davanti alla Corte Suprema degli Stati Uniti. Una decisione su questa fondamentale protezione degli animali d’allevamento è prevista entro la primavera del 2023.7

I tentativi dell’industria di mettere a tacere gli attivisti

Questa non è la prima volta che gli attivisti vengono presi di mira e processati dall’industria della carne. Nel 2008, l’acclamato attivista per i diritti degli animali, il dottor Martin Balluch, è stato arrestato in Austria insieme ad altri dieci.8

I gruppi sono stati presi in custodia senza accuse penali, in base a una legge che mirava a prevenire i crimini organizzati. Il dottor Balluch ha protestato contro la legge abusata con uno sciopero della fame, che sarebbe durato 39 giorni. Dopo quattro mesi di carcere e quattordici mesi di processo, il dottor Balluch e gli altri attivisti furono dichiarati non colpevoli.8

Anche due co-fondatori di Animal Equality, Sharon Núñez e Jose Valle, sono stati arrestati per il loro lavoro di attivisti nel 2011. L’industria della carne in Spagna aveva preso di mira Núñez, Valle e il loro gruppo di amici attivisti per aver filmato all’interno di allevamenti intensivi.9

Sharon Núñez, Jose Valle e altri attivisti vengono rilasciati dal carcere dopo essere stati arrestati per aver indagato sui mattatoi. Il loro lavoro è stato giudicato “non illegale” da un giudice anni dopo.

Dopo anni in cui sono stati seguiti, indagati e intercettati sui loro telefoni, Núñez, Valle e altri dieci attivisti sono stati arrestati mentre stavano filmando un mattatoio. Il gruppo è stato rilasciato dopo cinque giorni. Il caso è stato chiuso anni dopo, quando un giudice ha dichiarato che il loro lavoro investigativo non era illegale.9

Come puoi aiutare gli attivisti a combattere l’industria della carne:

Gli animali utilizzati per il cibo e allevati negli allevamenti intensivi soffrono per il consumo umano. Le madri maiali sono tenute in gabbie appena più grandi del loro stesso corpo, incapaci di girarsi o nutrire i loro maialini per la maggior parte della loro vita. Le mucche vengono separate dalle loro madri pochi istanti dopo la nascita in modo che non bevano il latte materno. I polli stanno crescendo così grandi, così velocemente che non riescono a camminare verso il cibo o l’acqua. E l’industria della carne trae profitto da questo sfruttamento.

Puoi aiutare a fermare la domanda di prodotti animali, che sono sempre prodotti attraverso lo sfruttamento, passando a uno stile di vita basato sulle piante. Visita LoveVeg.com per alternative facili e prive di crudeltà.

FONTI:

1Alimenti Smithfield: https://en.wikipedia.org/wiki/Smithfield_Foods

2All’interno degli allevamenti di maiali tossici di Smithfield: https://global-uploads.webflow.com/5e87bc51b914fafd5354ac2a/5f0b62343ebbae46c0b6d0eb_Smithfield_Report_2019.pdf

3Gli attivisti per i diritti degli animali vengono assolti nel caso Smithfield Piglet: https://www.nytimes.com/2022/10/08/science/animals-rights-piglets-smithfield.html

4Attivisti per i diritti degli animali trovati non colpevoli…: https://www.sltrib.com/news/2022/10/08/animal-rights-activists-charged/

5Inizia il processo per gli attivisti…: https://www.fox13now.com/news/local-news/trial-begins-for-animal-activists-accused-of-stealing-2-piglets-from-utah-factory-farm

6Attivisti per i diritti degli animali non colpevoli del furto di maialini dello Utah: https://www.usnews.com/news/best-states/utah/articles/2022-10-09/animal-rights-activists-not-guilty-in-theft-of-utah-piglets

7Prop 12 della California impugnata dalla Corte Suprema degli Stati Uniti: https://animalequality.org/blog/2022/10/07/californias-prop-12-challenged-in-the-us-supreme-court/

8Sorenson Intervista a Martin Balluch: https://journals.library.brocku.ca/index.php/brockreview/article/view/407/553

911 anni dopo: il presidente di Animal Equality fa quello che serve: https://animalequality.org/blog/2022/07/05/animal-equality-does-what-it-takes/