Balene e delfini possono resistere al cancro e il segreto sta nella loro evoluzione del DNA!

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I cetacei sono gli animali più longevi in ​​generale, con alcune specie di balene che sopravvivono fino a oltre 200 anni. Date le loro dimensioni, i loro corpi contengono molte più cellule del corpo umano. È una meraviglia come questo sia possibile.

(Foto: Pexels su Pixabay)

"Più cellule hai, più è probabile che una di queste cellule diventi cancerosa", afferma Daniela Tejada-Martinez dell'Università Austral del Cile. "Quindi, che tu sia enorme o vivi a lungo, hai migliaia e milioni di cellule che potrebbero essere dannose".

Nonostante siano incredibilmente enormi, i cetacei, d'altra parte, hanno tassi di cancro significativamente inferiori rispetto alla maggior parte degli altri animali, compresi gli esseri umani. Il caso può essere visto come un esempio del paradosso di Peto.

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Il paradosso di Peto

Durante la ricerca su come crescono i tumori nei topi, l'epidemiologo Richard Peto ha trovato una correlazione tra il tempo e il cancro e l'ha chiamata il paradosso di Peto. Peto ha scoperto che la durata dell'esposizione all'agente cancerogeno benzpirene era correlata al rischio di sviluppo del cancro.

Successivamente ha applicato la massa corporea all'equazione chiedendo perché, considerando il fatto che gli esseri umani hanno 1000 volte più cellule e vivono 30 volte più a lungo dei roditori, i due animali non hanno minacce di cancro significativamente diverse.

Cancro nelle balene

"C'è uno scherzo sul fatto che le balene dovrebbero nascere con il cancro e non essere in grado di sopravvivere perché sono semplicemente troppo grandi", dice Vincent Lynch, professore presso l'Università di Buffalo a New York. Crede che ci sia una ragione "super insignificante" per l'esistenza delle balene. Afferma: "Hanno appena sviluppato meccanismi di difesa dal cancro migliorati".

Tuttavia, dobbiamo anche sapere perché e come lo hanno fatto. L'intero caso non è così aperto e chiuso come molti potrebbero supporre. C'è ancora così tanto da imparare.

Tejada-Martinez e collaboratori hanno ora esaminato l'evoluzione dei 1077 geni oncosoppressori (TSG). Hanno confrontato l'evoluzione genica in 15 specie di mammiferi e sette specie di cetacei in totale.

(Foto: Pexels su Pixabay)

È stata osservata una selezione positiva tra i cetacei per i geni che controllano il danno al DNA, la diffusione del tumore e il sistema immunitario. Secondo i ricercatori, i cetacei hanno ottenuto e perso STG a una velocità 2,4 volte più veloce rispetto ad altre specie.

"Non è che stiamo andando a prendere i geni delle balene e impiantarli negli esseri umani e renderli resistenti al cancro", dice Lynch. "Tuttavia, se riesci a riconoscere i geni che svolgono un ruolo nella soppressione del tumore in altre specie e scopri cosa stanno facendo, potresti essere in grado di produrre un medicinale che agisce in modo simile negli esseri umani".

Il segreto dei cetacei per vivere una lunga vita

(Foto: janeb13 su Pixabay)

Il genoma della balenottera comune, l'animale più longevo del mondo, è stato sequenziato da Joao Pedro de Magalhaes e dai suoi colleghi dell'Università di Liverpool. I ricercatori dovevano sapere perché sopravvivono così a lungo e non soccombono a nessuna delle stesse malattie degli esseri umani.

Con 1.000 volte il numero di cellule di un individuo, la balena può avere una probabilità significativamente maggiore di morte cellulare e malattia. Non è così.

Secondo i risultati pubblicati sulla rivista Cell Studies, il team ha identificato fino a 80 geni candidati che potrebbero proteggere la balena dal cancro o farla diventare l'animale più longevo del mondo. I ricercatori hanno scoperto che le balene hanno geni che controllano la riparazione del DNA e la proliferazione cellulare che differiscono da quelli trovati negli esseri umani.

"Sappiamo che il danno e la mutazione del DNA sono importanti nello sviluppo del cancro. Quindi, quando identifichiamo i geni legati alla riparazione del DNA e alle risposte al danno del DNA, ipotizziamo che potrebbero essere coinvolti nella sopravvivenza dell'arco e nella tolleranza alle malattie", ha osservato Magalhaes. "In quel contesto, il genoma non contiene una fonte di giovinezza, ma contiene alcuni indizi promettenti".

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© 2021 NatureWorldNews.com Tutti i diritti riservati. Non riprodurre senza permesso.

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