Blobfish: sono davvero la creatura marina più brutta?

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11 marzo 2020 20:42 EDT

La maggior parte di noi che è stata su Internet per un po 'avrebbe probabilmente visto un'immagine del blobfish, che nel migliore dei casi assomiglia a un triste Ziggy o un "organo interno infelice" e, nel peggiore dei casi, la creatura più brutta della Terra.

L'affettuosamente chiamato "Mr. Blobby" è un esemplare catturato al largo delle coste della Nuova Zelanda. La foto è stata scattata da Kerryn Parkinson nel 2003 mentre era con la spedizione NORFANZ. Nel 2013, il pesce ha vinto un sondaggio online come la creatura più brutta del mondo e il pesce ha ottenuto l'onore di essere la mascotte ufficiale della Ugly Animal Preservation Society.

L'aspetto macabro del blobfish potrebbe averlo fatto atterrare su molti elenchi di "animali più brutti sulla Terra". Recentemente, tuttavia, la sua reputazione si è rivelata immeritata. L'EV Nautilus è una nave da ricerca che ha filmato l'animale per la prima volta nella sua casa. Nel video, il blobfish sembra un pesce abbastanza normale, dopo tutto, se visto nel suo habitat naturale, che sono i mari profondi al largo della Nuova Zelanda, della Tasmania e dell'Australia. Ciò dimostra che giudicare i pesci fuori dall'acqua non è sempre giusto.

I pesci blob (Psychrolutes marcidus, Psychrolutes spp.) Vivono alle profondità oscure di 600-1.200 metri (o 2.000-3.900 piedi) sotto il livello del mare. Non si vedono mai oltre i 300 metri (o 985 piedi) di profondità, tranne quando sono stati catturati e trascinati in superficie involontariamente da pescatori e scienziati. I blobfish che vediamo fuori dall'acqua sembrano masse gelatinose perché normalmente vivono a profondità di pressioni molto elevate e quando vengono portati a terra subiscono effettivamente danni da decompressione. Sembrano macchie perché sono decompresse.

Questi pesci di acque profonde si sono adattati bene alla vita sotto poca luce ed estrema pressione di schiacciamento. Sopravvivono avendo carne gelatinosa e ossa morbide che consentono loro di evitare di essere spaccati o schiacciati dalle pressioni sotto l'oceano. Inoltre mancano di una vescica natatoria, una cavità piena di gas o aria presente nella maggior parte dei pesci. Altri pesci usano la vescica natatoria per controllare l'assetto. Il blobfish manca di questo organo perché collasserebbe solo sotto un'estrema pressione nel profondo. Invece, la loro carne gelatinosa, che è un po 'meno densa rispetto all'acqua di mare, li aiuta a galleggiare, come essa.

La loro mancanza di supporto strutturale naturale significa che in realtà dipendono dalla pressione del mare profondo per tenere insieme il loro corpo. Ma quando vengono portati in superficie con la forza, il loro corpo subisce un rapido calo di pressione e muoiono mentre si espandono e si trasformano in un blob disordinato. Nel loro habitat naturale, tuttavia, il blobfish non è affatto sanguinante. In effetti, il loro aspetto in profondità è in realtà abbastanza simile a un pesce normale.

Quando un paio di blobfish vivi è stato filmato, gli scienziati hanno osservato che eseguono la guardia del nido. Questo comportamento è stato notato per la prima volta in una specie ittica di acque profonde. Blobfish può deporre circa 100.000 uova, solo l'1% delle quali sopravviverà fino all'età adulta. Come predatori di agguati, rimangono fermi sul fondo dell'oceano e possono proteggere le loro uova (se hanno un nido) e allo stesso tempo aspettare il passaggio delle prede.

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