Bracconaggio di animali in via di estinzione, COVID-19 e cambiamento climatico: come sono correlati?

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23 giugno 2020 10:00 EDT

La minaccia del bracconaggio alla sopravvivenza delle specie selvatiche in via di estinzione ha portato a conseguenze disastrose, che ora si fanno sentire in tutto il mondo, tra cui l'attuale pandemia di COVID-19 e il cambiamento climatico. Il 75% delle malattie infettive emergenti e riemergenti che affliggono gli esseri umani proveniva dalla fauna selvatica, come la SARS, l'Ebola e il COVID-19.

A causa del continuo commercio di fauna selvatica, della perdita della diversità delle specie e dei danni arbitrari all'ambiente e agli habitat della fauna selvatica, ea causa della pandemia COVID-19, sia il Vietnam che la Cina hanno approvato leggi che vietano lo sfruttamento della fauna selvatica. L'ONU sta anche spingendo per il divieto dei mercati della fauna selvatica.

Il commercio mondiale di fauna selvatica, che è per lo più legale, ha un impatto negativo su miliardi di flora e fauna. Il programma ambientale delle Nazioni Unite stima il valore stimato del commercio legale di animali selvatici ogni anno a 300 miliardi di dollari USA. Nel frattempo, TRAFFIC, leader nella conservazione della fauna selvatica e organizzazione non governativa, pone il commercio illegale di animali selvatici a un valore annuo sbalorditivo di 19 miliardi di dollari USA. Il commercio illegale di fauna selvatica è considerato uno dei mercati criminali più significativi al mondo.

Tropi e falsi stereotipi

Le opinioni sul consumo di animali selvatici il più delle volte danno la colpa al falso archetipo dell'immaginario "Super consumatore asiatico", che ha appetiti "esotici" per gli animali selvatici e che sono spesso visti come la razza dei "nuovi ricchi" asiatici che presumibilmente chiedono a gran voce le corna di rinoceronte, l'avorio e l'ultima moda, il pangolino.

Un altro tropo comune è lo spietato bracconiere africano, visto come il maschio avido e armato di armi che cerca di arricchirsi con il commercio illegale di animali selvatici. Il fatto è che il bracconaggio è un sintomo di povertà invece di avidità e male.

Tali false percezioni influenzano la definizione delle politiche e mettono da parte le cause reali che guidano il bracconaggio e il consumo. In particolare, è la domanda dei consumatori nelle ricche nazioni occidentali che guida in modo significativo il commercio di animali selvatici. Le motivazioni che guidano la domanda in Occidente sono le stesse di quelle di altri paesi.

Il consumo di fauna selvatica è guidato da valori culturali, inclusi sesso e classe. Ad esempio, stivali di pelle realizzati con pelle di animali selvatici, pellicce e scarpe e giacche in pelle di serpente sono richiesti perché i consumatori sentono il bisogno di impressionare le altre persone. I trofei di zanne di elefante e leoni impagliati sono visti come una testimonianza del vigore maschile.

L'avorio può essere notoriamente illegale, ma la pelle di elefante è legalmente venduta nei paesi ricchi per essere utilizzata negli stivali di pelle. La pelle della giraffa viene anche commercializzata legalmente, usata come copertine bibliche, stivali e decorazioni. La scaglia del pangolino è pensata per risolvere i problemi dell'allattamento e viene anche messa negli stivali di pelle. Si ritiene che sia stato determinante nella trasmissione del virus COVID-19.

Capovolgere la marea

Le denunce dei media ora rendono difficile ignorare le conseguenze del commercio di fauna selvatica. L'industria della moda è uno dei luoghi necessari per il cambiamento. PETA ha spinto con successo l'agenda e ha intaccato l'industria della pelliccia, con quasi tutti i migliori designer che ora stanno rifiutando la pelliccia. La pelle esotica è ora bandita da Nine West, Victoria Beckham e Chanel.

Ma McKinsey dice che c'è ancora molta strada da fare. Le organizzazioni per il benessere degli animali stanno ora esercitando pressioni su lana e pelle. Se il commercio di prodotti della fauna selvatica deve essere ridotto o eliminato, dovrebbero esserci sia regolamentazione, applicazione ed educazione dei consumatori.

Raccontare alle persone i danni causati dall'acquisto di prodotti della fauna selvatica avvierà il processo di abbandonarli per alternative più umane e più verdi. Questo guiderà quindi la politica, trasformerà il mercato e, infine, fermerà il commercio.

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