Celebrazione della Settimana Mondiale dell’Acqua – Il valore di un “blocco d’acqua” per l’ambiente

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Di Barry Nelson, Western Water Strategies, e Ashley Overhouse, Defenders of Wildlife

La World Water Week è una celebrazione internazionale che si tiene ogni anno dal 23 agosto al 1 settembre. Il tema di quest’anno è Vedere l’invisibile: il valore dell’acqua. Questo è un tema particolarmente rilevante per la California in questo momento a causa di una grave siccità e dei suoi impatti devastanti sulla fauna selvatica. Come si suol dire, non si sa mai quanto sia prezioso qualcosa finché non scompare. Ecco perché Defenders sta osservando la Settimana mondiale dell’acqua evidenziando una tattica di gestione che lo stato sta attualmente promuovendo: la creazione di un “blocco ambientale dell’acqua”.

Molto tempo prima di questa mega siccità, i fiumi e le zone umide della California hanno storicamente subito gravi danni a causa di dighe e deviazioni idriche eccessive. Ristabilire flussi sani per ripristinare gli ecosistemi è notoriamente difficile data la popolazione del Golden State, la grande industria agricola e i fiumi sovrasfruttati. Per affrontare questa sfida, le agenzie di regolamentazione statali e federali hanno spesso adottato requisiti per i flussi fluviali minimi basati su un ciclo annuale al fine di soddisfare le esigenze di specie chiave di volta come il salmone in via di estinzione e lo steelhead che hanno bisogno di acqua per la loro migrazione annuale.

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In alternativa, le agenzie idriche, i gruppi di riflessione e altri hanno suggerito di creare un “blocco d’acqua ambientale”. Invece di un rigido programma di flussi, questo approccio dedicherebbe una specifica quantità di acqua a un ecosistema. I sostenitori sostengono che un blocco d’acqua gestito in modo flessibile, in risposta alle condizioni locali e all’analisi scientifica, potrebbe produrre i migliori risultati con la minor quantità di acqua. Ad esempio, negli ultimi 30 anni, un blocco d’acqua fornito dal Central Valley Project Improvement Act federale è stato utilizzato per mantenere sane le zone umide e le popolazioni di uccelli acquatici nella Central Valley della California.

I sostenitori di questo approccio sostengono che potrebbe aiutare a invertire il continuo declino dell’estuario della Baia di San Francisco-Delta, dei fiumi della Central Valley, delle specie ittiche in via di estinzione e dei salmoni apprezzati dai nativi americani e dall’industria della pesca. Il concetto è stato molto dibattuto, ma l’idea è tutt’altro che nuova.

Defenders of Wildlife ha pubblicato un nuovo white paper intitolato “Building Blocks” per fornire una road map per creare blocchi d’acqua ambientali di successo. Il documento riassume 18 progetti simili in California, in Occidente e all’estero. Alcuni blocchi d’acqua ambientali, come l’approvvigionamento idrico federale per le zone umide della California, hanno prodotto reali benefici. Altri sono rimasti bloccati per anni. In particolare, nessuno dei programmi esaminati è stato attuato senza sfide significative.

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Marta Tur

“Building Blocks” non include una semplice prescrizione. Impostazioni diverse richiedono approcci diversi. Al contrario, questo white paper pone una serie di domande che possono fungere da elenco di controllo durante la creazione di nuovi programmi idrici ambientali.

Molti sforzi nello spartiacque San Francisco Bay-Delta hanno utilizzato l’approccio dei “mattoni” e attualmente ci sono diverse proposte controverse per la creazione di un nuovo blocco d’acqua per l’ecosistema Bay-Delta.

I pesci e la fauna selvatica hanno subito decenni di ritardo dell’agenzia nella regolazione della qualità dell’acqua del Bay-Delta. Oggi, il Bay-Delta soffre di una pericolosa fioritura di alghe, chiamata “marea rossa”, che minaccia un certo numero di specie in via di estinzione. Con due enormi progetti idrici, centinaia di dighe su più di una dozzina di fiumi, migliaia di deviazioni e numerose specie in pericolo, il Bay-Delta presenta un ambiente particolarmente impegnativo in cui creare un blocco d’acqua ambientale. Le lezioni apprese in questo ecosistema potrebbero essere applicabili agli sforzi per proteggere i fiumi e le zone umide in tutta la nazione.

Il nostro nuovo rapporto documenta diverse sfide specifiche nell’attuazione di questo concetto di “blocco d’acqua”. Ad esempio, misurare la quantità di acqua fornita a un’azienda agricola è semplice. Ma misurare l’acqua ambientale aggiuntiva in un fiume può essere sorprendentemente complicato. Inoltre, abbiamo riscontrato che, in molti casi, l’acqua dedicata all’ambiente non poteva essere erogata a fiumi e zone umide mirati. In alcuni casi, ciò è dovuto al fatto che non sono stati costruiti i canali necessari per trasportare l’acqua nelle zone umide isolate. Altrove, è a causa di sfide inaspettate presentate da vincoli di gestione delle inondazioni o preoccupazioni per le infiltrazioni d’acqua attraverso gli argini.

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Alice Cahill

Una rapida occhiata al fiume Trinity, nel nord della California, mostra quanto possa essere importante questa conoscenza acquisita. Per decenni, la contea di Humboldt ha cercato di utilizzare un blocco d’acqua di 50.000 acri del Bureau of Reclamation a beneficio delle corse di salmoni di importanza tribale sul fiume Trinity e sul fiume Klamath inferiore. Ma più di 60 anni dopo la firma del contratto per quest’acqua, la contea di Humboldt non si è assicurata il rilascio di nessuna di quell’acqua.

Oltre a guardare esempi passati, questo white paper esamina anche la necessità di affrontare questioni di equità, tra cui giustizia ambientale e diritti tribali. Questi problemi saranno fondamentali nello sviluppo di nuovi programmi per l’acqua ambientale.

“Building Blocks” è incentrato sulla premessa che gli sforzi per creare nuovi programmi idrici ambientali richiedono un attento esame dei tentativi passati, in particolare delle sfide che hanno impedito il progresso. In tempi così terribili, la fauna selvatica e le comunità della California non possono permettersi di ripetere gli errori del passato. Il rapporto “Block of Water” mostra che in California l’acqua per la nostra fauna selvatica non ha prezzo: è davvero inestimabile.