Come i lupi di Yellowstone hanno ottenuto la loro pagina Ancestry.com

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L'ecologista della fauna selvatica Jim Halfpenny era in piedi vicino all'arco di pietra all'ingresso nord del Parco Nazionale di Yellowstone il 12 gennaio 1995, quando i rimorchi dei cavalli si spostarono trasportando i primi lupi grigi selvaggi ad entrare nel parco in circa 60 anni. Consegnati dal Canada, questi lupi furono l'inizio di un tentativo storico di completare e ripristinare l'ecosistema del parco reintroducendo una specie spazzata via decenni prima (SN: 17/3/19).

Ricorda che gli scolari che si erano radunati erano rimasti delusi nel vedere solo roulotte, senza nemmeno uno scorcio di pelliccia. Tuttavia, Halfpenny e gli altri adulti euforici "erano lassù a urlare le nostre teste", dice.

Tuttavia, non tutti nella regione erano a favore del lupo. Sette dei 41 fondatori genetici della popolazione di Canis lupus di Yellowstone sono stati introdotti quell'anno e il successivo è stato ucciso illegalmente.

Una profonda memoria culturale avvolge i lupi e la natura selvaggia in tutto il loro terrore e maestà. Durante gli attacchi di peste bubbonica in Europa, "ci sarebbero state persone in piedi sulle mura della fortezza a guardare i loro genitori che venivano mangiati dai lupi perché erano morti ed erano stati cacciati", dice Halfpenny. Eppure i lupi tirano anche le corde del cuore come cugini degli amati cani dell'umanità. Nei sondaggi dei visitatori invernali dello Yellowstone, "la cosa numero uno che vogliono vedere è il lupo", dice. "In estate, è l'orso, poi il lupo."

Nei boschi di Yellowstone, l'ecologo della fauna selvatica Jim Halfpenny (teschio di orso grizzly in mano) ha seguito il destino dei lupi e di altre specie carismatiche. Incoraggia le persone a tenere d'occhio i mammiferi rari e insegna il monitoraggio forense di livello professionale.

Al momento della reintroduzione, Halfpenny insegnava i lupi e altri animali selvatici per la sua compagnia, A Naturalist’s World, mentre lavorava ancora con l'Istituto di ricerca artica e alpina dell'Università del Colorado a Boulder. Fin dall'inizio, mentre registrava gli accoppiamenti dei lupi presentati, i cuccioli e l'ascesa e la caduta dei branchi, desiderava che anche i visitatori di Yellowstone e altri appassionati fan dei lupi potessero seguire le linee della trama. Poi lo colpì: "Le persone hanno Ancestry". Il sito di genealogia Ancestry.com, pensava, potrebbe introdurre i lupi come la prima sezione non umana.

Questo è ciò che lui e quattro collaboratori dedicati hanno creato alla fine in quattro intensi mesi di discussioni sui dati. Un singolo grafico della genealogia del branco con schizzi biografici potrebbe richiedere settimane. È ancora in fase di aggiornamento e chiunque può trovare la storia di un lupo su wolfgenes.info e (scorrendo la pagina verso il basso) può richiedere un invito per ottenere un account gratuito per visualizzare gli alberi genealogici del lupo sul sito web di Ancestry.com. La galleria multimediale del sito Yellowstone Wolf Genealogy include immagini di molti lupi insieme a storie di vita e alberi genealogici. Halfpenny e due coautori presentano anche quei dati, e quelle storie, in un libro del 2020 che celebra il 25 ° anniversario dell'ululato all'arrivo dei trailer.

Una femmina nata in Canada nota come 5Fg, ad esempio, è stata il primo lupo portato a termine dai trailer di Yellowstone e liberato in libertà a marzo. L'anno successivo ha perso il suo compagno ei loro quattro cuccioli appena nati in un attacco da parte di un branco rivale. Anche i predoni la ferirono, ma un altro sopravvissuto l'aiutò a nutrirla e lei si riprese e trovò un nuovo branco con lui. La femmina canadese 9Fb ha perso anche il suo primo compagno (ucciso illegalmente) ma è stata accettata, con i suoi otto cuccioli, da un altro canadese trapiantato, un maschio piuttosto giovane. Giocava spesso con i cuccioli, lasciandoli avvicinarsi di soppiatto e balzando in piedi solo all'ultimo momento.

La femmina alfa Wapiti, con il suo pelo bianco, è appena tornata a un gruppo della sua prole, incluso un ritardatario diretto verso la mischia. La parte posteriore del maschio alfa, il suo compagno, è appena visibile nella turbolenta riunione.Julie Argyle / Wild Love Images

Uno di questi cuccioli è tra i lupi preferiti di Halfpenny, 21Mb, protagonista di tre speciali del National Geographic. "Il giorno più importante per me", dice Halfpenny, è arrivato quando 21Mb da giovane ha deciso di avvicinarsi a un branco che aveva appena perso il suo maschio alfa (un'altra sparatoria illegale). Una situazione di stallo tagliente si trascinò per ore.

Alla fine una femmina lo ha controllato e "alla fine gli ha messo una zampa sulla schiena", dice Halfpenny. Dopo quel punto di svolta, era sulla buona strada per l'accettazione e divenne il lupo alfa. La sua biografia lo descrive come un lupo che gli umani possono ammirare: "Per quanto ne sappiamo, non ha mai perso un combattimento e non ha mai ucciso un lupo sconfitto da un branco nemico".

Per i nuovi visitatori che desiderano dare un'occhiata alla vita dei lupi, Halfpenny offre alcuni consigli controintuitivi: non guardare i lupi. Guarda per le persone. Gli appassionati osservatori di lupi di Yellowstone da molto tempo si riuniscono proprio quando la notte finisce dove pensano che probabilmente saranno i lupi. Se tutti i cannocchiali sono puntati in una direzione, "è un buon segno".