Come ridurre al minimo le morti di uccelli dai parchi eolici

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I parchi eolici offrono molti vantaggi, rendendoli una delle fonti energetiche in più rapida crescita al mondo. Le strutture, tuttavia, rappresentano un pericolo per gli uccelli e tale minaccia è considerata uno dei significativi impatti negativi dei parchi eolici.

Un recente studio su Smola, un arcipelago norvegese, suggerisce che la colorazione della pittura delle turbine eoliche ha portato a una riduzione media annua del 70% delle morti di uccelli. L’esperimento ha anche rivelato che la parte dipinta di nero di alcune torri di turbine riduce anche l’incidenza della mortalità degli uccelli.

(Foto: Pixabay)
I parchi eolici hanno molti vantaggi ma rappresentano un grande pericolo per gli uccelli. Uno studio suggerisce che dipingere la turbina eolica di nero potrebbe fare la differenza potrebbe ridurre la morte degli uccelli del 70%

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Lo studio, condotto in un parco eolico a Smola, ha registrato sei morti di uccelli su quattro turbine verniciate, mentre sono state registrate 18 vittime su quattro turbine di controllo non verniciate. I risultati suggeriscono che dipingere le turbine di nero riduce i rischi di morte degli uccelli senza fare gran parte della riprogettazione.

I risultati, pubblicati sulla rivista Ecology and Evolution, hanno avuto risultati incoraggianti. Tuttavia, i ricercatori hanno sottolineato la necessità di testare l’esperimento in diversi parchi eolici per rendere i risultati più conclusivi.

Poiché le turbine eoliche erano già installate, la verniciatura delle pale del rotore richiedeva costi aggiuntivi, secondo Roel May, un biologo della conservazione dell’Istituto norvegese per la ricerca sulla natura (NINA). “Se la pittura viene eseguita prima della costruzione, tuttavia, sia il costo che la mortalità degli uccelli saranno ridotti”.

Dipingere le lame di nero può risolvere le preoccupazioni di numerose morti di uccelli associate ai parchi eolici, suggeriscono i ricercatori. L’esecuzione del semplice aggiustamento sulle turbine riduce le macchie di movimento: la difficoltà di avere un blocco visivo quando un oggetto è in movimento, rendendo le lame più visibili agli uccelli.

Altri modi possibili per ridurre la morte degli uccelli erano coprire le lame con vernice ultravioletta e posizionare le turbine in aree di corrente ascensionale dove gli uccelli di solito volano.

Sebbene la verniciatura delle turbine eoliche di nero sia risultata utile in questo studio, i ricercatori suggeriscono che si possono provare anche altri colori.

I ricercatori hanno anche affermato che sono necessari ulteriori studi su vari siti per vedere cosa funziona meglio per tenere gli uccelli lontani dalla turbina.

Secondo il dottor May, la riduzione del concetto di sbavatura di movimento delle lame rotanti torna a un esperimento fatto negli Stati Uniti all’inizio del secolo.

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Innovazioni per parchi eolici che rispettano gli uccelli

I ricercatori citano che nell’impianto eolico di Smola, uno dei più grandi parchi eolici onshore della Norvegia, muoiono da sei a nove aquile dalla coda bianca ogni anno, causando opposizione e conflitto al progetto.

Martin Harper, il direttore per la conservazione presso la Royal Society for Protection (RSPB) ha accolto con favore lo sviluppo in quanto i risultati sono preziosi per comprendere che ulteriori mitigazioni possono essere utilizzate una volta scelto un sito adatto per i parchi eolici.

La portavoce di Scottish Power Renewables, il più grande impianto onshore del Regno Unito, ha affermato che i risultati sono “sicuramente uno sviluppo interessante”.

Secondo il dottor May, il team di ricerca deve anche verificare se anche altri modelli di pale del rotore come le punte rosse delle pale possono essere ugualmente efficaci.

Ha detto che non vedeva l’ora che gli sviluppatori di parchi eolici adottassero misure di mitigazione come la verniciatura della turbina eolica di nero per proteggere e ridurre le morti degli uccelli.