Cosa possiamo imparare dalle comunità indigene sulla conservazione?

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Di Wendee Nicole

Nella cultura Apache esiste una parola per indicare l’armonia tra mente e terra: shii né. Si riferisce alle “sacre connessioni che gli Apache vedono tra l’anima umana, la terra e tutti gli esseri viventi, con speciale riverenza per il lupo grigio messicano in via di estinzione”, afferma Krista Beazley, ex biologa dei lupi Apache White Mountain e membro della tribù.

Apache e altre tribù di nativi americani negli Stati Uniti sono leader in innumerevoli progetti di ripristino della fauna selvatica che coinvolgono specie che vanno da lupi e orsi a furetti e bisonti dai piedi neri. Defenders of Wildlife collabora con molti di questi sforzi in corso, aumentando la conservazione che beneficia del lavoro verso obiettivi comuni, come ridurre al minimo i conflitti uomo-fauna selvatica.

Bronc Speak Thunder con la mandria di People’s Creek nella riserva indiana di Fort Belknap, MT.

Le terre di White Mountain Apache forniscono un magnifico habitat per il lupo grigio messicano e la tribù e i difensori hanno collaborato insieme dal 2003. Un’entusiasmante iniziativa iniziata nel 2017, il Tribal Youth Conservation Program, impiega membri della tribù per tre o quattro mesi all’anno sul lupo e gli sforzi di conservazione dei pascoli.

“Gli studenti delle scuole superiori e delle università lavorano fianco a fianco con i gestori della fauna selvatica della tribù per acquisire esperienza pratica con il monitoraggio, i controlli veterinari, la prevenzione dei conflitti e i progetti di sensibilizzazione della comunità”, afferma Craig Miller, rappresentante senior di Defenders per il sud-ovest. “Porta i bambini fuori e dà loro un lavoro, nonché l’esposizione a carriere che hanno un significato”.

WMAT Wolf Project

I partecipanti al programma tribale per i giovani godono della parte aerea del conteggio annuale della popolazione.

Le nazioni tribali Assiniboine, Sioux, Gros Ventre, Cheyenne, Crow e Blackfeet sono in prima linea nel recupero di vari animali selvatici delle pianure tra cui bisonti, volpi veloci e furetti dai piedi neri in via di estinzione.

“Siamo onorati di collaborare e assistere le tribù nei loro sforzi di ripristino della fauna selvatica. Hanno una conoscenza incredibile e lunghi legami culturali con i bufali e altre specie delle pianure”, afferma Chamois Andersen, rappresentante senior del programma Rockies and Plains di Defenders. “Sono davvero i leader nel recupero della fauna selvatica delle pianure native, in particolare con bisonti e furetti dai piedi neri.”

Defenders lavora insieme alle tribù per trasferire i bisonti da Yellowstone per stabilire mandrie nelle loro terre. “Sedici tribù hanno ricevuto bisonti con la genetica Yellowstone l’anno scorso”, afferma Andersen. “Queste mandrie contribuiscono alla più ampia metapopolazione di bisonti dal Canada al Messico che stiamo lavorando per ristabilire”.

In Alaska, Defenders lavora con le tribù e le organizzazioni indigene, in particolare, il Comitato direttivo di Gwich’in, per aiutare a proteggere la pianura costiera dell’Arctic National Wildlife Refuge, che ospita la più grande biodiversità di qualsiasi area protetta a nord del Circolo Polare Artico.

“Gwich’in e Inupiat sono stati sostenuti da questo paesaggio artico per migliaia di anni”, afferma Nicole Whittington-Evans, direttore del programma Alaska Defenders. “Per molti decenni, Defenders e altri partner hanno sostenuto il Gwich’in per contenere le minacce allo sviluppo di petrolio e gas nella pianura costiera del rifugio artico. Insieme abbiamo combattuto contro molti progetti di legge del Congresso e proposte di agenzie che avrebbero consentito lo sviluppo di petrolio e gas”.

Nella parte occidentale di Washington, la tribù Sauk-Suiattle vive ai margini dell’ecosistema delle cascate del nord, con frequenti incontri con gli orsi neri. Per aiutare a ridurre il potenziale di conflitti pericolosi, Defenders ha fornito rifiuti comunitari a prova di orso e contenitori per il riciclaggio, con un tocco speciale.

Zoe Hanley

“Ci siamo coordinati tra la tribù e il produttore per far stampare le parole spazzatura e riciclaggio in inglese e Lushootseed, una lingua salish”, afferma Zoe Hanley, rappresentante Northwest di Defenders. “È un’azione così semplice, ma è davvero importante per lo sforzo di rivitalizzazione culturale della tribù”.

Defenders ha anche condotto programmi di sensibilizzazione sugli orsi con la Tribù, aiutando le persone a godersi in sicurezza la vita all’aria aperta nel paese degli orsi.

I più grandi protettori della biodiversità

La collaborazione tra nazioni indigene, ambientalisti e comunità locali è la chiave per proteggere la biodiversità. Un milione di specie rischia l’estinzione, molte entro decenni, senza grandi cambiamenti nel modo in cui interagiamo con la natura. Ma c’è un punto luminoso: questo declino sta avvenendo a un ritmo più lento nelle terre delle popolazioni indigene. Molte tribù proteggono la natura con successo da generazioni e alcune hanno messo i loro corpi in pericolo per proteggere le terre native minacciate da oleodotti, trivellazioni, miniere e disboscamento.

“I popoli indigeni hanno un rapporto tradizionale e di lunga data con gli animali che dobbiamo rispettare”, ha detto Hanley.

“Il creatore ha messo il bufalo su questa Terra per far sopravvivere il popolo indiano e ha fornito tutto ciò di cui avevamo bisogno”, ha affermato Robbie Magnan, Fish and Game Director della riserva indiana di Fort Peck. “Ora arriva al punto che hanno bisogno di aiuto, quindi come nativi americani, dobbiamo aiutarli”.

Molte comunità indigene hanno un rapporto di reciprocità con la natura, piuttosto che vederla come esistente per servire le persone. Questa è una lezione che possiamo imparare dai popoli indigeni che lo sanno già come parte della loro cultura e che stanno attivamente conservando e gestendo la fauna selvatica e le terre selvagge.