Cos'è un ornitorinco ?: Il tipo di animale più strano finalmente risposto!

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L'ornitorinco è famigerato, non solo per essere strano, ma per essere una delle creature più strane dei tempi moderni. Ha il busto e la coda simili a quelli di un castoro, il becco e le zampe palmate di un'anatra, e può produrre veleno!

Che tipo di animale è un ornitorinco?

(Foto: foto di Meg Jerrard)
Ornitorinco

I suoi antenati hanno dato al mondo "selvaggio" un significato completamente nuovo. La natura potrebbe avere un diavolo di tempo durante il suo concepimento.

L'ornitorinco dal becco d'anatra è davvero una delle creature più bizzarre sulla Terra. Anche secondo gli standard della fauna selvatica australiana.

Insieme all'Echidna, un secondo vicino nella strana scala degli animali, i due mammiferi australiani appartengono all'unico sottogruppo di mammiferi noto come monotremi. I monotremi sono mammiferi (a causa delle loro ghiandole mammarie) che possono anche deporre le uova per partorire.

E, proprio quando pensavi che non avrebbero potuto diventare più strani, non ti sei mai sbagliato così tanto in tutta la tua vita. La mappa completa del genoma di questa creatura con dieci cromosomi sessuali potrebbe solo dimostrare quanto sia folle l'intero concetto di questo animale.

Secondo un'analisi del genoma fatta per saperne di più su di loro, l'ornitorinco sembra avere l'aspetto come è attualmente per un tempo relativamente lungo. Non ha trovato la necessità di adattarsi ed evolversi per adattarsi al suo ecosistema attuale.

Tuttavia, questa non è la parte più folle dell'intero studio genetico per l'ornitorinco. Dopo anni di studio, è stato scoperto che l'animale che sembrava un ibrido Hodgepodge di molti animali diversi è in realtà un ibrido Hodgepodge di molti animali diversi, geneticamente parlando.

I geni dell'ornitorinco hanno rivelato un bizzarro mix di DNA di diverse classi animali. Non solo specie, classi. Oltre ai geni dei mammiferi, ha anche mostrato tracce di uccelli e rettili nel suo sistema.

Sebbene strane, le radici uniche dell'ornitorinco potrebbero effettivamente rivelare l'ipotesi scientifica che molte creature condividano la stessa ascendenza nonostante si evolvano in specie completamente diverse. Gli scienziati si sono persino spinti a sostenere che l'ornitorinco potrebbe contenere la chiave per scoprire i segreti della nostra stessa evoluzione. Questa particolare specie potrebbe essere in grado di fornire risposte alla secolare domanda scientifica: "come sono passati i nostri lontani antenati mammiferi dalla deposizione delle uova al parto?"

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Monotremes

Nei tempi moderni, gli scienziati dividono i mammiferi in tre sottoclassi specifiche in base alle loro tecniche di riproduzione, gli eutheriani (noti anche come placentali), i marsupiali e i monotremi.

Gli esseri umani, insieme alla maggior parte dei mammiferi, appartengono alla sottoclasse eutherians.

Considerati mammiferi therian, eutheriani e marsupiali danno alla luce la loro prole attraverso la nascita dal vivo, mentre i più dispari, i monotremi, scelgono di deporre le uova.

Fino ad oggi, è ancora oscuro nella migliore delle ipotesi per il mondo scientifico quando si tratta di studiare il punto specifico in cui le tre sottoclassi hanno deciso di andare fuori dai loro modi diversi, il momento in cui hanno sviluppato tecniche riproduttive uniche. I ricercatori stanno anche cercando di capire perché solo una delle tre classi ha mantenuto il metodo di deposizione delle uova.

Perché gli scienziati dedicano tempo e risorse preziosi allo studio degli antenati dei mammiferi?

I ricercatori continuano a studiare l'ascendenza e la genetica a causa di un obiettivo finale, la comprensione totale di come funziona la vita. Gli studi genetici possono fornire approfondimenti sul futuro di molte aree, incluso il miglioramento del campo medico. Le conoscenze apprese dalla ricerca possono aiutare la ricerca moderna e futura sulla possibilità di risolvere molti problemi e preoccupazioni mediche.

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